El Salvador

 

  • El Salvador : El proyecto de ley sobre " Agentes Extranjeros " restringiría la libertad de expresión y de asociación si se aprueba como ley

    La alianza global de la sociedad civil CIVICUS expresa su grave preocupación por el proyecto de ley de "Agentes Extranjeros" propuesto por el gobierno de El Salvador, que daría al ejecutivo amplios poderes para reprimir a la sociedad civil y a los medios de comunicación independientes.

     

  • Country recommendations on civic space for UN´s Universal Periodic Review

     

    CIVICUS makes seven joint UN Universal Periodic Review submissions on civil society space in Angola, Egypt, El Salvador, Iran, Iraq, Fiji and Madagascar

    CIVICUS and its partners have made joint UN Universal Periodic Review (UPR) submissions on 7 countries in advance of the 34rd UPR session (October-November 2019). The submissions examine the state of civil society in each country, including the promotion and protection of the rights to freedom of association, peaceful assembly and expression and the environment for human rights defenders. We further provide an assessment of the States’ domestic implementation of civic space recommendations received during the 2nd UPR cycle over 4 years ago and provide a number of targeted follow-up recommendations.

    Angola - CIVICUS is deeply concerned by the use of several pieces of restrictive legislation, including provisions on criminal defamation in the Penal Code and several restrictions under Law 23/10 of 3 December 2010 on Crimes against the Security of the State against journalists and HRDs. CIVICUS is further alarmed by the restrictions on freedom of peaceful assembly, notably the frequent banning of protests, although no prior authorisation is legally required, and the arbitrary arrests of protesters. An evaluation of a range of legal sources and human rights documentation addressed in subsequent sections of this submission demonstrates that the Government of Angola has not fully implemented the 19 recommendations relating to civil society space.

    Egypt - CIVICUS and the Arab NGO Network for Development (ANND) address increasing restrictions of freedom of assembly, association and expression in Egypt since its last review. The state has continued to undermine local civil society organisations through the ratification of the laws on Associations and other Foundations working in the Field of Civil; on Anti-Cyber and Information Technology Crimes; and the law ‘For organizing the right to peaceful public meetings, processions and protests. The submission also shows how this legislation has resulted in the detainment of scores of human rights defenders, including women, who have faced excessive amounts of surveillance, intimidation and slandering for their human rights work. Furthermore, in this period LGBTI activists have been assaulted, tens of NGOs closed in Case 173, and journalists have had their equipment confiscated. The UPR submission shows that Egypt has failed to implement any of the recommendations made in the last review, instead creating a more hostile environment for civic space actors.

    El Salvador (ES) - CIVICUS and Fundación de Estudios para la aplicación del Derechos (FESPAD) examine the steps taken by the government of El Salvador to address restrictions on civic space. We highlight government willingness to engage civil society in a consultation process to develop a new Law for Social Non-Profit Organisations and call El Salvador to ensure that the law respects international standards on the right to freedom of association. We raise concerns about the ongoing violence and stigmatisation of LGBTQI rights defenders, women's rights defenders and sexual and reproductive rights defenders, and the lack of protection for and killings of journalists.

    Iran - CIVICUS and Volunteer Activists assess the level of implementation of the UPR recommendations received by Iran during the 2nd UPR Cycle. Our assessment reveals that human rights violations continue in Iran as the authorities subject human rights defenders to judicial persecution, arbitrary arrests, harassment and intimidation. Freedom of association is severely restricted as civil society organisations that work on human rights issues and provide legal support to victims of human rights violations work in an extremely restricted environment. Peaceful assemblies are often violently repressed or banned and protesters have been arrested and detained. Journalists working for independent media platforms are targeted by the authorities while restrictive laws and policies are used to curtail freedom of expression and online freedoms.

    Fiji - CIVICUS, the Pacific Islands Association of Non-Government Organisations (PIANGO), Fiji Women’s Rights Movement (FWRM) and the Citizens’ Constitutional Forum (CCF) highlights how an array of restrictive laws in Fiji are being used to muzzle the press, silence critics and create a chilling effect in the country for activists and human rights defenders. The submission also examines barriers to hold peaceful protests, imposed by the authorities against civil society and trade unions as well challenges related to freedom of association.

    Iraq - CIVICUS, the Arab NGO Network for Development (ANND), the Iraqi Al Amal Association and the Al-Namaa Center for Human Rights highlight the continuous violations with impunity committed by state and government-affiliated not-state actors in Iraq against journalists, activists and human rights defenders including concerted targeted attacks, arbitrary and incommunicado detention, torture and intimidation. Several high-profile targeted killings of women human rights defenders (WHRDs) restricted the already culturally-constrained space for WHRDs. The civil society environment further deteriorated as the authorities proposed draft laws threatening freedom of expression, suspended critical media outlets and brought lawsuits against journalists and activists to curb dissent. The authorities also imposed undue limitations to freedom of assembly by using disproportionate and excessive lethal force to suppress mostly peaceful protests, resulting in dozens of protesters killed and hundreds injured, including children.

    Madagascar - CIVICUS examines how human rights defenders, particularly those working on environmental and land rights, are subjected to judicial persecution, arbitrary arrests and detention. Most of these human rights defenders are targeted when they engage in advocacy and raise concerns over the environmental effects of the activities of mining companies in their communities. Restrictive legislation including a Communications Law and Cyber Crimes Law are used to restrict freedom of expression, target journalists and newspapers. The Malagasy authorities continue to restrict freedom of assembly particularly during politically sensitive periods like elections or when activists working with communities engage in peaceful protests.

    See other country reports submitted by CIVICUS and partners to the UN's Universal Periodic Review on Human Rights

     

  • El Acuerdo de Escazú: Llega la hora cero para la protección de los defensores y defensoras ambientales en Centroamérica

    Por Natalia Gómez Peña, oficial de incidencia CIVICUS y Debora Leão, Oficial de investigación espacial cívica

    El próximo 26 de septiembre se cumple el plazo de dos años establecido para que los países de América Latina y el Caribe firmen el Acuerdo de Escazú, el primer tratado regional que promueve la democracia ambiental y ofrece protección específica a los defensores ambientales. A pesar de que el Salvador, Guatemala y Honduras participaron de las negociaciones del Tratado y estuvieron presentes en su adopción en marzo de 2018, hasta el momento solo Guatemala lo ha firmado. Los Presidentes de Honduras y el Salvador deben darle prioridad a la firma de este tratado y comprometerse de manera efectiva con la garantía del derecho a un medio ambiente sano y la protección de los defensores y defensoras ambientales.

    Lee el artículo completo: Prensa Comunitaria

     

  • El Salvador es uno de los pocos países que aún no han decidido que la vida de las mujeres importa

    English

    CIVICUS conversa con Sara García Gross, Coordinadora Ejecutiva de la Agrupación Ciudadana por la Despenalización del Aborto Terapéutico, Ético y Eugenésico de El Salvador e integrante de la Red Salvadoreña de Defensoras de Derechos Humanos. Fundada en 2009, Agrupación Ciudadana es una organización de la sociedad civil multidisciplinaria que busca generar conciencia para cambiar la legislación sobre la interrupción del embarazo en el país; defender legalmente a las mujeres que han sido acusadas o condenadas o por abortos o delitos relacionados; y promover la educación en materia de salud sexual y reproductiva.

     

  • EL SALVADOR: ‘The president’s aim is to concentrate power’

    CIVICUS speaks with Eduardo Escobar, executive director of Acción Ciudadana, an organisation that promotes transparency, accountability and the fight against corruption in El Salvador, about the political situation since President Nayib Bukele’s party won the February 2021 legislative election.

    Eduardo Escobar

    Do you think that democracy and the rule of law are being eroded in El Salvador?

    We should first ask ourselves whether El Salvador ever had a full democracy with the rule of law. If we reduce democracy to its electoral dimension, we could say that the will of the people has been respected and elections have become the only road to power. Despite some irregularities, we have had democracy in that sense. Since 2009, some progress was also made in terms of the balance of powers: we got an independent Constitutional Chamber of the Supreme Court, an independent Institute for Access to Public Information (IAIP) and a prosecutor’s office that was striving to do its job.

    Thus, when Nayib Bukele became president in 2019, there was a functioning electoral democracy, with some important advances being made in the republican dimension and the rule of law. President Bukele interrupted this process, constantly attacking the freedom of expression, the freedom of the press and the freedom of association. In the context of the pandemic, the government illegitimately and unconstitutionally violated the freedom of movement. What little progress had been made was completely lost.

    After the legislative elections held on 28 February 2021, which Bukele won by a wide margin, legal certainty ceased to exist. As soon as the new legislative assembly formed in early May, it dismissed the judges of the Constitutional Chamber and the head of the attorney general’s office. We had come to trust that the Constitutional Chamber would protect us from arbitrariness, but that certainty vanished in an instant. Shortly afterwards, the new Constitutional Chamber enabled the president’s immediate re-election for a second term, so far prohibited by the Salvadoran Constitution.

    Have the opposition or civil society been able to do anything about recent changes?

    The opposition was not smart. Until May 2021 it held an absolute majority in the legislative assembly but failed to take advantage of it. Opposition parties didn’t think they needed to hurry because they never thought they would lose. Now they have become irrelevant. Their presence is merely testimonial because the president’s party, Nuevas Ideas, and its allies have a supermajority. The opposition is limited to making statements and peddling proposals that everyone knows will not prosper.

    Most of civil society has been closed off from participating in the legislative process. It is not that in the past every civil society proposal was approved – in fact, they were often not even discussed – but there were certain thematic areas where civil society participation was vital to pass a law. That is over: now only pro-government organisations are invited and admitted to committee sessions. Independent civil society has little influence over public policy because the government does not understand its role and is unwilling to integrate its input into decision-making. Thus, it has been reduced to a voice of denunciation with no power to reverse illegal or unconstitutional decisions, as there are no independent institutions left to react to its demands.

    President Bukele campaigned on an anti-corruption programme. Has there been any progress in this regard?

    The instrumentalisation of the issue of corruption was one of the bases of Bukele’s victory; his campaign slogan was ‘give back what you stole’. The issue of corruption is broad and complex, but that slogan was clear and precise, and appealed to many people. But it was only a campaign strategy.

    Once in power, he deactivated all existing anti-corruption mechanisms, disregarding IAIP resolutions, preventing audits by the Court of Auditors of government ministries, denying the prosecutor’s office access to public bodies involved in corruption cases, and finally removing the prosecutor and imposing one of his unconditional supporters, who even has legal complaints filed against him. We have no way of knowing the government’s expenditure, particularly those related to the pandemic. The administration has been so opaque that we don’t even have reliable data on how many people were infected with COVID-19, how many were hospitalised and how many died. The government does not provide information, it hides it. And when there are revelations or allegations of corruption, it attacks and defames the whistle-blower.

    How has this situation affected Acción Ciudadana’s work?

    Acción Ciudadana promotes political reform, transparency, accountability, citizen participation and the fight against corruption and impunity. Hence, much of the work we do is monitoring: we monitor political financing, internal political party elections and electoral propaganda; the work of the attorney general’s office, transparency in public administration and obstacles to access information; and the functioning of institutional mechanisms for the prevention, detection and punishment of corruption.

    To do our investigations we need access to public information, but the avenues of access are being closed. For example, the law establishes that information on travel by public officials must be public; however, the government has decided that this information is to be kept confidential for seven years. In this particular case there has been some pressure in the media and on social media, and the government changed its criteria and now withholds this information for up to 30 days after each trip, supposedly to protect the security of the concerned official. This is still illegal.

    When we are denied information that should be public, we can no longer turn to the bodies that safeguard access to information because they are either co-opted or frightened. For example, some political parties – starting with the ruling party – do not hand over their financial information to us. We have repeatedly denounced this to the Supreme Electoral Tribunal for almost three years, but the Tribunal does not accept our complaints. So when a party does not provide us with information, we no longer appeal to the Tribunal, and when faced with an unconstitutional law, we no longer appeal to the Constitutional Chamber.

    We have also lost much of our advocacy capacity. Normally our monitoring would lead to legal complaints and criminal investigations. But nowadays the most we can do is publish the results of our investigations in some media outlets and offer them to the public. We can no longer feed them into institutional processes. For example, we found that in the 2019 presidential campaign a company donated US$1 million to the Grand Alliance for National Unity, Bukele’s electoral coalition, and in 2020 the government awarded that company a public-private partnership contract to manage and expand the airport. We see this as a case of conflict of interest, but we cannot take the issue to the prosecutor’s office or the Court of Auditors and ask them to investigate.

    President Bukele seems difficult to classify ideologically. What is his programme?

    If I had to classify the president’s party, I would say that it is a catch-all party, without an ideologically defined political project. Until he was expelled in 2017, Bukele belonged to the Farabundo Martí National Liberation Front, and he portrayed himself as a revolutionary leftist who embraced Hugo Chávez and spoke of social justice. Then, as president-elect, he gave a speech at the Heritage Foundation, one of the most conservative think tanks in the USA, and he couldn’t have sounded more neoliberal. He has always claimed that the issues that need solutions were not a matter of ideology, and Nuevas Ideas was set up with the logic that everyone could fit in it, regardless of whether they were on the left or on the right. And that’s how it has been; there’s a bit of everything in there.

    Bukele does not have an ideological programme; his aim is to concentrate power. He can take right-wing or left-wing measures, but not because he has one ideology or the other, but because it happens to be what benefits him the most. For example, most of the pension system in El Salvador is private and he will probably nationalise it, not because he believes that this essential public service should be managed by the state, but because the Pension Fund moves millions of dollars, and the government wants to get its hands on it because it is short of resources, in debt and without further sources of funding, since the possibility of an agreement with the International Monetary Fund has just collapsed. Of course, privatisation is being presented as an act of justice towards pensioners, who receive miserable pensions. Based on this measure, an outside observer might think that his is a leftist government, but this is not an ideological measure, but rather one made out of convenience. The government is driven by the pursuit of political and economic gain, which is why it often appears erratic or improvised. There is no vision to guide the government’s planning.

    What are the causes of the protests currently faced by the government?

    The protests that began in early September erupted in reaction to the adoption of bitcoin as an official currency alongside the US dollar. Many people who support and value Bukele have opposed this measure, because they thought it could adversely affect them. This is the first government measure that has been widely rejected, and I think it was not only because of opposition to the cryptocurrency, but also because of the way decisions are being made, in the absence of sufficient information, debate and participation. Bukele made the announcement of this measure at an event in Miami on a Saturday, and the following Monday the bill was submitted to Congress. By Tuesday it had been passed. Everything was resolved in three or four days, amid total secrecy.

    Unfortunately, the reaction on this issue has been an exception, possibly because it is a subject that many people don’t understand much about, which causes fear. Generally speaking, most people applaud the president, his handling of the pandemic and his Territorial Control Plan, which is a strategy for militarising citizen security. This is because the narrative constructed by the government has been successful. For example, when the judges of the Constitutional Chamber were dismissed – a manoeuvre that civil society denounced as a coup d’état – the government said that the corrupt had been thrown out and many people believed it. There were people who came out to protest, not only from organised civil society, but also citizens in general, but they were a minority. It is difficult to counter the official narrative.

    What support does Salvadoran civil society need to be able to play its full role?

    It is quite complicated. Journalists manage to get information leaked to them and get their stories out, but we are not journalists. To get the information we need to play our accountability role we look for it on institutional portals and make information requests. Any effort to get public institutions to disclose information a bit more would help us.

    We also need support in terms of personal and digital security, as well as in the area of communications, because evidently civil society has not been able to communicate our messages adequately and we have not been able to build an alternative narrative to the official one.

    Civic space in El Salvador is rated ‘obstructed’ by theCIVICUS Monitor.
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  • EL SALVADOR: “El objetivo del presidente es concentrar poder”

    CIVICUS conversa con Eduardo Escobar, director ejecutivo de Acción Ciudadana, una organización que promueve la transparencia, la rendición de cuentas y la lucha contra la corrupción en El Salvador, acerca de la situación política luego de que el partido del presidente Nayib Bukele ganara las elecciones legislativas de febrero de 2021.

    Eduardo Escobar

    ¿Consideras que la democracia y el Estado de Derecho están siendo erosionados en El Salvador?

    Primero deberíamos preguntarnos si alguna vez hubo democracia y Estado de Derecho en El Salvador. Si reducimos la democracia a su dimensión lectoral, puede decirse que se respetaba voluntad de la gente y las elecciones se habían convertido en la única forma de acceso al poder. Pese a algunas irregularidades, en ese sentido sí había democracia. Desde 2009 algo se había avanzado también en el terreno de la separación de poderes, teníamos una Sala Constitucional de la Corte Suprema que era independiente, un Instituto de Acceso a la Información Pública (IAIP) independiente, y una fiscalía que intentaba funcionar.

    Así, cuando Nayib Bukele llegó a la presidencia en 2019, había una democracia electoral en funcionamiento, con algunos avances importantes en la dimensión republicana y del Estado de Derecho. El presidente Bukele interrumpió este proceso, atacando constantemente la libertad de expresión, la libertad de prensa y la libertad de asociación. En el marco de la pandemia, el gobierno vulneró la libertad de movimiento de forma ilegítima e inconstitucional. Lo poco que se había avanzado se perdió por completo.

    A partir de las elecciones legislativas del 28 de febrero de 2021, que Bukele ganó por amplia mayoría, la seguridad jurídica dejó de existir. En cuanto se conformó, a principios de mayo, la nueva Asamblea legislativa destituyó a los jueces de la Sala Constitucional y al titular de la fiscalía general. Habíamos llegado a confiar en que la Sala Constitucional nos protegería de las arbitrariedades, pero esa certeza se desvaneció en un instante. Poco después, la nueva Sala Constitucional habilitó la reelección presidencial inmediata para un segundo mandato, hasta entonces prohibida por la Constitución de El Salvador.

    ¿Han podido la oposición o la sociedad civil hacer algo al respecto?

    La oposición no fue inteligente. Hasta mayo de 2021 contaba con la mayoría absoluta en la Asamblea, pero no la supo aprovechar. Los partidos de oposición no creían que hubiera apuro, nunca pensaron que iban a perder. Ahora se han vuelto irrelevantes. Su presencia es meramente testimonial porque el partido del presidente, Nuevas Ideas, y sus aliados tienen una supermayoría. La oposición se limita a hacer declaraciones y a impulsar propuestas que todos saben que no van a prosperar.

    A la mayor parte de la sociedad civil se le ha cerrado la posibilidad de participar en el proceso legislativo. No es que antes se aprobara cada propuesta de la sociedad civil – de hecho, muchas veces ni siquiera se las discutía – pero había ciertas áreas temáticas donde la participación de la sociedad civil era vital para aprobar una ley. Eso se terminó: ahora solamente las organizaciones afines al gobierno son convocadas y admitidas en las sesiones de las comisiones. La sociedad civil independiente tiene poca influencia sobre las políticas públicas porque el gobierno no entiende su rol y no está dispuesto a integrar sus aportes a la toma de decisiones. Así, ha quedado limitada a ser una voz de denuncia sin poder para revertir decisiones ilegales o inconstitucionales, ya que no quedan instituciones independientes que puedan reaccionar a sus demandas.

    El presidente Bukele hizo campaña con un programa anticorrupción. ¿Ha habido algún avance en ese sentido?

    La instrumentalización del tema de la corrupción fue una de las bases de la victoria de Bukele, cuyo slogan de campaña fue “devuelvan lo robado”. El tema de la corrupción es amplio y complejo, pero ese slogan era claro y preciso, y atrajo a mucha gente. Pero era solo una estrategia de campaña.

    Una vez en el poder, desactivó todos los mecanismos anticorrupción existentes, desacatando las resoluciones del IAIP, impidiendo auditorías de la Corte de Cuentas en los ministerios, negando la entrada de la fiscalía a organismos públicos involucrados en casos de corrupción, y finalmente removiendo al fiscal e imponiendo a un incondicional suyo, que incluso tiene denuncias en su contra. No tenemos cómo conocer los gastos del gobierno, en particular los relacionados con la pandemia. El manejo ha sido tan opaco que ni siquiera tenemos datos confiables de cuántas personas se contagiaron de COVID-19, cuántas están hospitalizadas, cuántas fallecieron. El gobierno no entrega información, la oculta. Y cuando hay revelaciones o denuncias de corrupción, ataca y difama al denunciante.

    ¿Cómo ha impactado esta situación sobre el trabajo de Acción Ciudadana?

    Acción Ciudadana promueve la reforma política del Estado, la transparencia, la rendición de cuentas, la participación ciudadana y el combate a la corrupción y la impunidad. De ahí que buena parte del trabajo que hacemos consista hacer monitoreos - del financiamiento de la política, las elecciones internas de los partidos políticos y la propaganda electoral; de la labor de la fiscalía general, la transparencia de la gestión pública y los obstáculos para el acceso a la información; y del funcionamiento de los mecanismos institucionales de prevención, detección y castigo de la corrupción.

    Para hacer nuestras investigaciones necesitamos acceder a información pública, pero las vías de acceso se están cerrando. Por ejemplo, la ley establece que la información sobre los viajes de los funcionarios públicos debe ser pública; sin embargo, el gobierno decidió que esas informaciones se mantendrían reservadas por siete años. En este caso puntual hubo algo de presión en los medios y en las redes sociales y el gobierno modificó el criterio, y ahora retiene esa información hasta 30 días después del viaje, supuestamente para proteger la seguridad del funcionario – lo cual sigue siendo ilegal.

    Cuando se nos deniega la información que debería ser pública, ya no podemos acudir a las instancias que salvaguardan el acceso a la información porque o están cooptadas o tienen miedo. Por ejemplo, algunos partidos políticos – empezando por el oficialista - no nos entregan su información financiera. Llevamos casi tres años denunciándolo al Tribunal Supremo Electoral, pero éste no admite nuestras denuncias. Entonces cuando un partido no nos da información ya no recurrimos al Tribunal, y frente a una ley inconstitucional ya no recurrimos a la Sala Constitucional.

    También hemos perdido capacidad de incidencia. Normalmente nuestros monitoreos darían lugar a denuncias e investigaciones penales. Pero actualmente lo máximo que podemos hacer es publicar los resultados de nuestras investigaciones en algunos medios y ofrecerlos a la opinión pública, pero ya no alimentar con ellos procesos institucionales. Por ejemplo, encontramos que en la campaña presidencial de 2019 una empresa le donó un millón de dólares a la Gran Alianza por la Unidad Nacional, la coalición electoral de Bukele, y en 2020 el gobierno le adjudicó a esa empresa un contrato de asociación público-privada para administrar y ampliar el aeropuerto. Nosotros evaluamos que hubo un conflicto de interés, pero no podemos llevar el tema ni a la fiscalía ni a la Corte de Cuentas para pedirles que investiguen.

    El presidente Bukele parece difícil de clasificar ideológicamente. ¿Cuál es su programa?

    Si tuviera que clasificar al partido del presidente, diría que es un partido “atrapa-todo”, sin un proyecto político definido en términos ideológicos. Hasta que fue expulsado en 2017, Bukele era del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional, y se mostraba como una persona de izquierda revolucionaria que abrazaba a Hugo Chávez y hablaba de justicia social. Luego, como presidente electo, dio un discurso en la Fundación Heritage, uno de los centros de pensamiento más conservadores de los Estados Unidos, y más neoliberal no podía ser. Él siempre decía que las cosas que hay que resolver no son cuestión de ideología, y Nuevas Ideas se armó con la lógica de que ahí cabían todos sin importar si eran de izquierda o de derecha. Y así fue, allí adentro hay de todo.

    Bukele no tiene un programa ideológico; el objetivo que persigue es concentrar poder. Puede tomar medidas de derecha o de izquierda, pero no porque tenga una u otra ideología, sino porque es lo que más lo beneficia. Por ejemplo, la mayor parte del sistema de pensiones en El Salvador es privado y probablemente él lo nacionalice, pero no porque por una cuestión de principios considere que este servicio público esencial tiene que ser de gestión estatal, sino porque el Fondo de Pensiones mueve cantidades millonarias, y el gobierno quiere echarle mano porque no tiene recursos y está endeudado y sin fuentes de financiamiento, ya que se le acaba de caer un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional. Por supuesto, la privatización es presentada como un acto de justicia hacia los pensionados, que reciben pensiones de hambre. En función de esta medida un observador externo podría pensar que su gobierno es de izquierda, pero no es una medida ideológica sino de conveniencia. El gobierno se mueve en función de la búsqueda de provecho político y económico, y por eso muchas veces aparece como errático o improvisado. No hay una visión que oriente la planificación de las 

    ¿A qué se deben las protestas que enfrenta actualmente el gobierno?

    Las protestas que se iniciaron a principios de septiembre estallaron en reacción a la adopción del bitcoin como divisa oficial junto al dólar estadounidense. Mucha gente que apoya y valora a Bukele se opuso a esta medida pensando que les podría afectar. Ha sido la primera medida del gobierno que ha tenido un gran rechazo popular, y pienso que no ha sido solo por oposición hacia la criptomoneda, sino también por la forma en que se están tomando las decisiones, sin suficiente información, debate y participación. Bukele hizo el anuncio en un evento en Miami un día sábado, y el lunes siguiente se presentó el proyecto de ley, que fue aprobado el martes. Todo se resolvió en tres o cuatro días con total secretismo.

    Lamentablemente, la reacción en este tema ha sido la excepción, y posiblemente se deba a que es un tema del que mucha gente no entiende demasiado y eso provoca temor. En términos generales, la mayoría aplaude al presidente, a su manejo de la pandemia y a su Plan de Control Territorial, que es una estrategia de militarización de la seguridad ciudadana. Esto se debe a que la narrativa que construyó el gobierno ha sido exitosa. Por ejemplo, cuando destituyeron a los jueces de la Sala Constitucional – una maniobra que desde la sociedad civil se denunció como un golpe de Estado - el gobierno dijo que habían echado a los corruptos y mucha gente se lo creyó. Hubo gente que salió a protestar, no solo de la sociedad civil organizada, sino también ciudadanos comunes, pero fueron una minoría. Contrarrestar la narrativa oficial es difícil. 

    ¿Qué apoyo necesita la sociedad civil salvadoreña para poder ejercer plenamente su rol?

    Es bien complicado. Los periodistas logran que les filtren información y sacan sus notas, pero nosotros no somos periodistas. Nuestras vías para conseguir el material que necesitamos para desempeñar nuestro rol de contralor es buscarlo en los portales institucionales y hacer solicitudes de información. Nos ayudaría cualquier esfuerzo para lograr que las instituciones públicas abran un poco más la información. 

    También necesitamos apoyo en términos de seguridad personal y digital, así como en el área de comunicaciones, porque evidentemente desde la sociedad civil no hemos logrado comunicar adecuadamente nuestros mensajes y no hemos logrado construir una narrativa alternativa a la oficial.

    El espacio cívico en El Salvador es calificado como “obstruido” por elCIVICUS Monitor.
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  • El Salvador: No aceptó recomendaciones para proteger las activistas

    Consejo de Derechos Humanos de la ONU - 43 ° período de sesiones 
    Declaración conjunta sobre la adopción del Examen Periódico Universal para El Salvador

    CIVICUS y FESPAD agradecen el compromiso de El Salvador con el proceso del EPU.

    Sin embargo, estamos profundamente preocupados por la continua violencia y la estigmatización de los defensores de los derechos humanos, en particular los defensores de los derechos LGBTQI, los derechos de las mujeres, los derechos sexuales y reproductivos y el medio ambiente. Lamentamos que El Salvador no aceptó las recomendaciones para adoptar legislación para reconocer y proteger a los defensores de los derechos humanos. Desde la última revisión del EPU de El Salvador, dos defensores de los derechos humanos han sido asesinados y varios más han denunciado campañas de estigmatización y criminalización, incluso a través de mensajes en las redes sociales que tienen la clara intención de disuadirlos de continuar su trabajo.

    En el caso de la violencia y la estigmatización contra los defensores del medio ambiente, muchos de estos ataques ocurren con impunidad y con la participación de grupos empresariales que ven sus intereses afectados por la defensa del medio ambiente.

    CIVICUS y FESPAD también están alarmados por los continuos ataques, la falta de protección y los asesinatos de periodistas, y los mecanismos de salvaguardia inadecuados. Según la Asociación de Periodistas de El Salvador (APES), entre enero de 2015 y diciembre de 2017, 10 periodistas fueron asesinados en El Salvador. La CIDH también ha informado sobre un número inquietante de amenazas, intimidaciones y ataques contra periodistas en el país, particularmente contra aquellos que han denunciado corrupción o ejecuciones extrajudiciales por parte de las fuerzas de seguridad, o que cubren temas relacionados con la crisis de seguridad y las pandillas. En los últimos años, FESPAD ha informado un aumento en las nuevas formas de amenazas y hostigamiento contra periodistas, como la inestabilidad laboral, que se utilizan para silenciarlos. Lamentamos que El Salvador rechazó una recomendación de adoptar legislación para proteger a los periodistas de tales ataques.

    El espacio cívico en El Salvador está actualmente clasificado como 'Obstruido' por el Monitor CIVICUS, lo que indica la existencia de serias limitaciones a los derechos fundamentales de la sociedad civil. Hacemos un llamado al gobierno de El Salvador para que utilice este proceso del EPU para proporcionar a los miembros de la sociedad civil, periodistas y defensores de los derechos humanos un entorno seguro en el que puedan llevar a cabo su trabajo sin temor u obstáculos indebidos, obstrucciones o acoso legal y administrativo.


    Ve nuestro recommendaciones para El Salvador

     

  • El Salvador: Violence and stigmatization continues against activists

    Joint statement at the 43rd Session of the UN Human Rights Council
    El Salvador's adoption of Universal Periodic Review on Human Rights
    Watch us deliver our statement below

    CIVICUS and FESPAD welcome El Salvador’s engagement with the UPR process.

    However, we are deeply concerned about the continuing violence and stigmatization of human rights defenders, particularly defenders of LGBTQI rights, women's rights, sexual and reproductive rights and the environment. We regret that El Salvador did not accept recommendations to adopt legislation to recognize and protect human rights defenders. Since El Salvador’s last UPR review, two human rights defenders have been killed and several others have reported stigmatization and criminalization campaigns, including through messages on social networks that have the clear intention of discouraging them from continuing their work.

    In the case of violence and stigmatization against environmental defenders, many of these attacks occur with impunity and with the participation of business groups that see their interests affected by the defense of the environment. 

    CIVICUS and FESPAD are also alarmed by continued attacks, lack of protection and murders of journalists, and inadequate safeguard mechanisms. According to the Association of Journalists of El Salvador (APES), between January 2015 and December 2017, 10 journalists were killed in El Salvador. The IACHR has also reported a disturbing number of threats, intimidations and attacks against journalists in the country, particularly against those who have reported corruption or extrajudicial executions by the security forces, or that cover issues related to the security crisis and gangs. In recent years, FESPAD has reported an increase in new forms of threats and harassment against journalists, such as job instability, used to silence them. We regret that El Salvador rejected a recommendation to adopt legislation to protect journalists from such attacks.

    Civic space in El Salvador is currently classified as 'Obstructed' by the CIVICUS Monitor, indicating the existence of serious limitations on the fundamental rights of civil society. We call on the government of El Salvador to use this UPR process to provide civil society members, journalists and human rights defenders with a safe environment in which they can carry out their work without fear or undue obstacles, obstructions or legal and administrative harassment.

    See our joint recommendations that were submitted to the UN Human Rights Council about the conditions of human rights in El Salvador.


    See our wider advocacy priorities and programme of activities at the 43rd Session of the UN Human Rights Council

     

     

  • El Salvador:“Foreign Agents” bill would restrict freedom of expression & association if passed into law

    Global civil society alliance CIVICUS expresses serious concerns over a ‘Foreign Agents’ bill proposed by the government of El Salvador which would give the executive ample powers to stifle civil society and independent media.

     

  • Victoria de la sociedad civil de El Salvador: Entra en vigor la ley que prohíbe la minería metálica

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    CIVICUS conversa con Saúl Baños, abogado de la Mesa Nacional frente a la Minería Metálica de El Salvador y Director Ejecutivo de una de las organizaciones que la integran, la Fundación de Estudios para la Aplicación del Derecho. El entrevistado relata una historia de éxito de la sociedad civil en su lucha por la prohibición de la minería metálica en el país, y da cuenta de los desafíos pendientes.

    1. A fines de marzo se aprobó en El Salvador una ley pionera que prohíbe la minería metálica en el país. ¿Cómo fue el proceso que condujo a su aprobación, y qué rol desempeñó en él la sociedad civil organizada?
    La ley de prohibición de la minería metálica fue aprobada por la Asamblea Legislativa el 29 de marzo de 2017. Que un país tan pequeño y empobrecido como El Salvador tomara esta decisión soberana contra los intereses de una poderosa empresa transnacional fue un hecho sin precedentes que nosotros consideramos como una victoria aunque los contenidos de la ley no fueran exactamente los que impulsábamos en un principio.