• As the climate crisis intensifies, so does the crackdown on environmental activism, finds new report

    New research brief from the CIVICUS Monitor examines the crackdown of environmental activism and profiles important victories civil society has scored in the fight for climate justice.

    • Environmental protests are being criminalised and met with repression on all continents
    • State authorities and private companies are common perpetrators of violations to civic freedoms
    • Despite the risks and restrictions, activist groups continue to score important victories to advance climate justice.

    As world leaders meet in Glasgow for the UN Climate Change Negotiations (COP26), peaceful environmental activists are being threatened, silenced and criminalised around the world. The host of this year's meeting is one of many countries where activists are regularly facing rights violations.

    New research from the CIVICUS Monitor looks at the common tactics and restrictions being used by governments and private companies to suppress environmental movements. The research brief “Defenders of our planet: Resilience in the face of restrictions” focuses on three worrying trends: Bans and restrictions on protests; Judicial harassment and legal persecution; and the use of violence, including targeted killings.

    As the climate crisis intensifies, activists and civil society groups continue to mobilise to hold policymakers and corporate leaders to account. From Brazil to South Africa, activists are putting their lives on the line to protect lands and to halt the activities of high-polluting industries. The most severe rights abuses are often experienced by civil society groups that are standing up to the logging, mining and energy giants who are exploiting natural resources and fueling global warming.

    As people take to the streets, governments have been instituting bans that criminalise environmental protests. Recently governments have used COVID-19 as a pretext to disrupt and break up demonstrations. Data from the CIVICUS Monitor indicates that the detention of protesters and the use of excessive force by authorities are becoming more prevalent.

    In Cambodia in May 2021, three environmental defenders were sentenced to 18 to 20 months in prison for planning a protest  against the filling of a lake in the capital. While in Finland this past June, over 100 activists were arrested for participating in a protest calling for the government to take urgent action on climate change. From authoritarian countries to  mature democracies, the research also profiles those who have been put behind bars for peacefully protesting.

    “Silencing activists and denying them of their fundamental civic rights is another tactic being used by leaders to evade and delay action on climate change” said Marianna Belalba Barreto, Research Lead for the CIVICUS Monitor. “Criminalising nonviolent protests has become a troubling indicator that governments are not committed to saving the planet .”

    The report shows that many of the measures being deployed by governments to restrict rights are not compatible with international law. Examples of courts and legislative bodies reversing attempts to criminalise nonviolent climate protests are few and far between.

    Despite the increased risks and restrictions facing environmental campaigners, the report also shows that a wide range of campaigns have scored important victories, including the closure of mines and numerous hazardous construction projects. Equally significant has been the rise of climate litigation by activist groups. Ironically, as authorities take activists to court for exercising their fundamental right to protest, activist groups have successfully filed lawsuits against governments and companies in over 25 countries for failing to act on climate change.



  • Attacks against human rights defenders in Colombia, Guatemala and Honduras


    Statement at the 40th Session of the UN Human Rights Council
    Response to country reports from the High Commissioner and Secretary General

    CIVICUS is extremely concerned about attacks against human rights defenders across Colombia, Honduras and Guatemala, of which governments of these counties show little sign of adequately addressing.

    In Colombia, increased violence against human rights defenders took the lives of 110 people in 2018. 20 were members of indigenous or afro-Colombia communities. Delays in implementing the peace agreement has fueled further risk, especially in rural areas which have been most affected by conflict.  We are concerned by the alarming increase in the number of threats and attacks against journalists, and we call on the government of Colombia to accelerate implementation of the peace agreement which would expand civic space.

    In Honduras human rights defenders are routinely attacked, criminalized, harassed and targeted by smear campaigns. We are also deeply concerned by the excessive use of force by law enforcement officials, particularly in contexts of protests. We call on the government of Honduras to adopt a comprehensive, rights-based and gender-responsive policy for the protection of human rights defenders and to reform laws which criminalise them, including the overly-broad law on terrorism.

    In Guatemala, too, the environment for human rights defenders continues to be hostile. Local organisation UDEFEGUA reported that at least 24 human rights defenders were killed in 2018. And since the beginning of 2019, there have been two further murders. Human rights defenders, especially indigenous leaders and land defenders, are subject to judicial harassment and intimidation. CIVICUS is concerned that in the approach to the June 2019 general elections, violence against defenders may increase.

    In all three cases, lack of investigations into crimes against human rights defenders has created a climate of impunity and increased risk. We call on all three governments to conduct investigations into attacks and ensure perpetrators are brought to justice, and to develop effective protection mechanisms and policies so that human rights can be defended without fear of reprisal.

    The CIVICUS Monitor rates the state of civicspace in Colombia as Repressed, Honduras as Repressed, Guatemala as Obstructed


  • Civil Society “Contested and Under Pressure”, says new report

    Read this press release in Arabic, French, Portuguese and Spanish

    Civil society around the globe is “contested and under pressure” according to a 22-country research findings report released by CIVICUS, the global civil society alliance, and The International Center for Not-for-Profit Law (ICNL). The report, Contested and Under Pressure: A Snapshot of the Enabling Environment of Civil Society in 22 Countries, brings together insights from Enabling Environment National Assessments (EENA) conducted around the world between 2013 and 2016.


  • Countries of concern at the Human Rights Council

    42nd Session of the UN Human Rights Council
    Countries of concern

    Civic space restrictions often precede wider human rights abuses. In order to prevent further repression, we would like to draw the Council’s attention to the following:

    Last year, several civil society organisations raised Tanzania’s worrying decline in respect for fundamental freedoms. Now, sweeping new legislation, rushed through its parliament in June, places new punitive restrictions on CSOs in the country. As the situation deteriorates further, the time left for the Council to take preventative action is running out.

    In Honduras, the government’s violent response to peaceful protests have left at least three dead, including a 17-year-old student, and many more injured. Honduras has become one of the world’s most dangerous countries for human rights defenders facing constant violence, criminalization, and slander. 

    The past 40 days have seen severe restrictions to fundamental rights in Kashmir. Sweeping internet blackouts have had serious implications on freedom of expression and access to information. There have been reports of restrictions on movement and numerous ongoing arrests, including of activists, and we call on the Council to establish an independent international investigation into allegations of human rights violations.

    We are concerned that elections in Kazakhstan were marred by serious restrictions to freedom of peaceful assembly and of expression. Crackdowns on protests related to the elections, and persecution of journalists, marked yet another regressive measure to silence dissent in Kazakhstan.

    Finally, CIVICUS remains deeply concerned about the situation in Saudi Arabia. At the last Council Session, we joined other CSOs to call for a monitoring mechanism in Saudi Arabia. No action has been taken, women human rights defenders remain detained, the space for participation remains virtually non-existent, and investigations into the killing of Jamal Kashoggi remained shrouded in lack of transparency. It is past time for the Council to take action on Saudi Arabia and we reiterate calls on the Council to address human rights violations with the utmost urgency.


  • Country recommendations on civic space for Universal Periodic Review

    CIVICUS makes joint UN Universal Periodic Review submissions on civil society space in Honduras, Malawi and Maldives

    CIVICUS and its partners have made joint and stand-alone UN Universal Periodic Review (UPR) submissions on 3 countries in advance of the 36th UPR session (May 2020). The submissions examine the state of civil society in each country, including the promotion and protection of the rights to freedom of association, peaceful assembly and expression and the environment for human rights defenders. We further provide an assessment of the States’ domestic implementation of civic space recommendations received during the 2nd UPR cycle over 4 years ago and provide a number of targeted follow-up recommendations.

    Honduras (Español) - En Honduras, CIVICUS, la Red Latinoamericana y del Caribe para la Democracia (REDLAD) y la Asociación de Organismos No Gubernamentales (ASONOG) abordan sus preocupaciones relativas a la criminalización y represión de las protestas, fenómeno de larga data que afecta particularmente a estudiantes y personas defensoras del territorio y el medio ambiente, y que se intensificó en reacción a las protestas gatilladas por los cuestionados resultados de las elecciones de noviembre de 2017. El informe también aborda el tema de los persistentemente elevados niveles de violencia que hacen de Honduras uno de los países más peligrosos del mundo para las personas defensoras de derechos humanos y periodistas, y en particular para quienes denuncian la corrupción y los impactos de megaproyectos extractivos.

    Malawi- CIVICUS, Centre for Human Rights and Rehabilitation (CHRR) and Centre for the Development of People (CEDEP)address unwarranted restrictions on civic space since Malawi’s last UPR examination. Acute implementation gaps were found regarding the rights to the freedoms of association, peaceful assembly and expression as well as issues relating to protection of HRDs. We remain alarmed that Malawi has failed to bring its criminal code into compliance with the principles of the International Convention of Civil and Political Rights (ICCPR) regarding criminal penalties for same-sex conduct, despite promising to uphold these agreements.

    Maldives - The submission by CIVICUS and FORUM-ASIA highlights that while there have been some civic space reforms undertaken by the new government that came to power in November 2018 there are still implementation gaps. There have been ongoing reports of harassment of and threats against human rights defenders, particularly by extremist groups, and there has been a lack of effective action by law enforcement agencies. There are also concerns by the slow progress in undertaking comprehensive reforms of the laws related to the freedoms of association and peaceful assembly.

    See all of our UPR submissions here.


  • El Acuerdo de Escazú: Llega la hora cero para la protección de los defensores y defensoras ambientales en Centroamérica

    Por Natalia Gómez Peña, oficial de incidencia CIVICUS y Debora Leão, Oficial de investigación espacial cívica

    El próximo 26 de septiembre se cumple el plazo de dos años establecido para que los países de América Latina y el Caribe firmen el Acuerdo de Escazú, el primer tratado regional que promueve la democracia ambiental y ofrece protección específica a los defensores ambientales. A pesar de que el Salvador, Guatemala y Honduras participaron de las negociaciones del Tratado y estuvieron presentes en su adopción en marzo de 2018, hasta el momento solo Guatemala lo ha firmado. Los Presidentes de Honduras y el Salvador deben darle prioridad a la firma de este tratado y comprometerse de manera efectiva con la garantía del derecho a un medio ambiente sano y la protección de los defensores y defensoras ambientales.

    Lee el artículo completo: Prensa Comunitaria


  • El gobierno de Honduras debe poner fin a la represión violenta de las protestas pacíficas

    26 de junio de 2019

    El gobierno reprime violentamente las protestas ciudadanas en Honduras

    • Tres personas muertas y otras 20 heridas en una brutal represión de protestas en Honduras
    • Alianza de la sociedad civil condena la dura represión de las manifestaciones en Honduras y la decisión del gobierno de utilizar fuerzas militares para controlar las protestas
    • Los defensores y defensoras del país se enfrentan a un entorno extremadamente peligroso por la violencia y la criminalización


  • Honduras : Libertad para los defensores de los derechos humanos de Guapinol detenidos arbitrariamente desde hace dos años

    - Hoy se cumplen exactamente dos años desde que los defensores de los derechos humanos de Guapinol fueron encarcelados
    - Forman parte de la campaña Stand As My Witness (Conviértete en mi testigo) de CIVICUS
    - Naciones Unidas ha declarado que su detención es arbitraria y pide su liberación
    - Este mes de agosto, han ampliado ilegalmente su detención a seis meses más
    - Honduras es uno de los lugares más peligrosos para los defensores de los derechos medioambientales

    Desde hace dos años, ocho miembros del Comité Municipal de Defensa de los Bienes Comunes y Públicos (CMDBCP) están en prisión preventiva en Honduras por defender las fuentes de agua protegidas y los recursos naturales de las comunidades en peligro de contaminación relacionada con la minería. Los defensores de los derechos humanos de Guapinol han estado luchando contra el proyecto minero de Guapinol en Tocoa, en el departamento de Colón, Honduras. Fueron detenidos el 1 de septiembre de 2019 y se les mantiene arbitrariamente en prisión preventiva sin ninguna base legal.

    Los ocho defensores son Ewer Alexander Cedillo Cruz, José Abelino Cedillo Cantarero, José Daniel Márquez Márquez, Kelvin Alejandro Romero Martínez, Porfirio Sorto Cedillo, Orbin Nahuan Hernández, Arnol Javier Alemán y Jeremías Martínez. Fueron detenidos inicialmente el 26 de agosto de 2019, mientras protestaban contra las actividades mineras de la empresa hondureña Inversiones Los Pinares (ILP), que amenazan la seguridad y el sustento de miles de personas en comunidades del departamento de Colón. El Estado de Honduras otorgó a ILP concesiones mineras en 2014 y sus proyectos mineros en curso han contaminado las fuentes de agua. Los proyectos se están llevando a cabo sin consultar adecuadamente a las comunidades afectadas.

    "No hay absolutamente ninguna base para que Honduras detenga a los ocho defensores de los derechos humanos y los siga manteniendo en prisión preventiva. A pesar de los numerosos llamamientos de la comunidad internacional, incluidos los de los organismos de las Naciones Unidas, para que sean liberados, las autoridades hondureñas siguen haciendo caso omiso del Estado de derecho y los mantienen retenidos desde hace dos años", ha declarado David Kode, director de Trabajo de Incidencia y Campañas de CIVICUS.

    El CMDBCP se creó principalmente para concienciar sobre el impacto de las actividades mineras del proyecto Guapinol y para defender las acciones de las comunidades mineras en nombre de las personas afectadas. Más de 32 miembros del CMDBCP han sido objeto de persecución judicial y detención arbitraria, 6 han sido asesinados y muchos más se enfrentan a amenazas e intimidaciones. Estas restricciones son sintomáticas de la violencia y las violaciones de los derechos humanos que tienen como objetivo a las y los activistas medioambientales y del derecho a la tierra, lo que convierte a Honduras en uno de los países más peligrosos del mundo para quienes trabajan por la justicia climática y los derechos medioambientales.

    El 9 de febrero de 2021, el Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre Detenciones Arbitrarias estableció que la privación de libertad de los defensores de los derechos humanos de Guapinol es arbitraria y pidió a Honduras que los liberara inmediatamente.

    "La continua detención de los defensores de los derechos humanos de Guapinol viola los derechos humanos regionales e internacionales de Honduras y expone a los defensores a graves riesgos de salud en el contexto de una pandemia mundial", continuó David.

    Los defensores de los derechos humanos de Guapinol forman parte de la campaña #StandAsMyWitness (Conviértete en mi testigo) de CIVICUS, una campaña mundial que reivindica los derechos de las personas que defienden los derechos humanos y pide su liberación.

    CIVICUS hace un llamamiento al gobierno de Honduras para que respete el Estado de derecho, libere inmediatamente a los defensores de Guapinol y haga rendir cuentas a los responsables de las violaciones de derechos humanos.

    Para obtener más información sobre las vulneraciones del espacio cívico, consulta la página del país de Honduras en el CIVICUS Monitor


  • Honduras government must stop violent clampdown on peaceful protests

    June 26, 2019

    Government violently represses citizens protests in Honduras

    • Three people killed and 20 wounded in brutal crackdown on protests in Honduras
    • Global civil society alliance condemns the harsh repression of demonstrations in Honduras and the decision of the government to use of military forces to control protests
    • Defenders in the country face an extremely risky environment experiencing violence and criminalization


  • Honduras: ‘El conflicto generado por la reacción ciudadana contra el fraude puede hacernos perder un año ahora, pero nos hará ganar diez en el futuro’


    A fines de 2017, tras lo que muchos en la sociedad civil percibieron como una elección fraudulenta, estalló la protesta en Honduras. CIVICUS conversa con Wilfredo Méndez, Director Ejecutivo del Centro de Investigación y Promoción de los Derechos Humanos (CIPRODEH), una organización de la sociedad civil hondureña que aboga por cambios orientados a la construcción de un Estado de derecho democrático, justo, inclusivo, participativo y respetuoso de los derechos humanos y las libertades ciudadanas. El CIPRODEH realiza labores de investigación e incidencia política y promueve los derechos humanos de los sectores más vulnerables en alianza con una variedad de actores cívicos y sociales hondureños, latinoamericanos e internacionales.

    1. La oposición política y numerosos actores de la sociedad civil hondureña denunciaron fraude en las elecciones del pasado 26 de noviembre. ¿Podría describir cómo fue el proceso electoral, de qué manera se produjo el fraude, y cuáles fueron las consecuencias?

    El 26 de noviembre de 2017 enfrentamos un proceso electoral sobre el cual teníamos muchas preocupaciones. Sabíamos que la situación iba a ser compleja no solo en materia electoral sino también en términos de posibles violaciones de los derechos humanos, dados los antecedentes de persecución, criminalización y represión que hemos presenciado desde el golpe de estado de 2009 contra el entonces presidente Manuel Zelaya.

    Los grupos que están hoy en el poder son los mismos que protagonizaron el golpe de estado. El actual presidente, Juan Orlando Hernández, viene acumulando poder desde 2010, cuando asumió la presidencia del Congreso. Luego fue electo presidente para el período 2014-2018, y en noviembre de 2017 se presentó a la reelección, para lo cual antes debió manipular a la Corte Suprema de Justicia para que revirtiera la prohibición constitucional de la reelección consecutiva. El mecanismo de revisión constitucional previsto en la Constitución suponía el llamado a una asamblea constituyente, de modo que el procedimiento empleado fue completamente irregular.

    Desde 2009 el gobierno se ha militarizado, se ha apartado cada vez más de sus obligaciones de derechos humanos y ha intensificado la represión, con números crecientes de asesinatos y desapariciones forzadas.

    Es por eso que el 26 de noviembre la atención de las organizaciones de derechos humanos estuvo enfocada en el monitoreo de los conflictos sociales y la persecución política. Lo que no imaginamos fue que el fraude electoral que muchos habían anunciado se pudiese enfrentar con relativo éxito, pues la Alianza contra la Dictadura, la coalición opositora, implementó una estrategia que complicó la imposición. Ellos crearon mecanismos para combatir el fraude, el cual normalmente se produce no solo en la mesa electoral receptora sino también en el manejo del Tribunal Supremo Electoral (TSE), y esto fue una sorpresa para el partido de gobierno.

    En la noche del domingo de elecciones, el TSE no anunció los resultados, pese a que en Honduras es costumbre que a las 7 u 8 de la noche ya se sepa quién es el presidente electo. Horas más tarde, a las 2:45 de la mañana del día lunes y con el 57% de votos escrutados, el TSE anunció una clara ventaja, de unos cinco puntos, para el candidato de la oposición, Salvador Nasralla. Ese día el país entero no habló de otra cosa que de cómo se había logrado enfrentar el tan anunciado fraude. Y luego, el martes, el sistema de cómputos se detuvo y permanecimos durante todo el día a la espera de datos que no llegaban. Finalmente, alrededor del mediodía del miércoles nos encontramos con la sorpresa de que los resultados se habían modificado a favor del candidato oficialista, quien después de varias semanas (el 17 de diciembre) fue declarado ganador con casi 43% de los votos, contra 41,5% para Nasralla.

    La Alianza contra la Dictadura denunció el fraude y la población se manifestó pacíficamente en las calles en demanda de transparencia electoral y respeto de los procedimientos democráticos, por lo cual fue duramente reprimida.

    1. ¿Cómo reaccionó la comunidad internacional frente a las denuncias de fraude, y cuál fue la respuesta del gobierno?

    Los observadores internacionales fueron contundentes, con la sola excepción de un funcionario de la Unión Europea, que dijo que había que tener confianza en los resultados y pronto fue desmentido por la propia Jefa de Misión de Observación. La Organización de los Estados Americanos (OEA), en particular, desempeñó un rol fundamental. El Jefe de la Misión de Observadores de la OEA declaró que no había certeza sobre los resultados de las elecciones. Según el informe preliminar difundido por la OEA, las numerosas irregularidades, errores y problemas sistémicos restaban confianza a los resultados, y ésta solo podría restablecerse mediante un acuerdo entre los dos candidatos para revisar las actas, volver a contar los votos y resolver las discrepancias. El segundo informe ratificó estos hallazgos, aunque para entonces el propio Secretario General de la OEA, Luis Almagro, decía que ya no bastaría con un recuento de votos y que era recomendable volver a celebrar las elecciones con las garantías necesarias de rectitud y transparencia. El 4 de enero de 2018 Almagro instó al Consejo Permanente de la OEA a aprobar el informe de observación electoral. Puesto que el informe concluye que las numerosas irregularidades no permiten reconocer un ganador, su aprobación sustentaría el pedido de repetición de las elecciones.

    Entretanto, la oposición exigió la anulación de los resultados electorales, pero el recurso de nulidad fue rechazado. Esto era previsible, ya que la Corte Suprema, el Ministerio Público y el Tribunal Electoral están, todos ellos, subordinados al presidente.

    Por su parte, la reacción del gobierno fue declarar de inmediato y por diez días el estado de excepción, que restringió la libertad de movilización. Impuso también la suspensión de otras garantías constitucionales, no solo para el ejercicio de la libertad de reunión sino también para la libertad de expresión, entre otras. Los medios fueron advertidos de no difundir las acusaciones de fraude de la oposición, y las protestas fueron duramente reprimidas. Esto resultó en más de 30 muertos, decenas de heridos y centenares dedetenciones arbitrarias, además de allanamientos ilegales. Diversos videos filmados por los propios manifestantes mostraron a agentes de seguridad persiguiendo e incluso disparando contra manifestantes. Tres relatores especiales de las Naciones Unidas y de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) condenaron la represión, y el Secretario General de la OEA pidió al gobierno de Honduras que recibiera a un delegado especial de la OEA para relevar la situación de las protestas y la respuesta del Estado.

    1. ¿Cuáles son las chances de que el gobierno responda a la presión callejera y a los reclamos internacionales?

    Las presiones internacionales motivaron al gobierno a empezar a hablar de un “gran diálogo nacional” para buscar una solución a la situación. Sin embargo, en el discurso gubernamental el foco de atención no estuvo colocado en las irregularidades electorales ni en las violaciones de derechos humanos que se estaban produciendo sino en el hecho de que las manifestaciones inicialmente pacíficas supuestamente se habían vuelto violentas por la acción de maras, pandillas y grupos del crimen organizado. En mi experiencia, estos llamados del gobierno al diálogo están dirigidos a aplacar las aguas, reorientar los esfuerzos y mantener el control. Si no se tocan los temas de fondo, el diálogo no tendrá sentido y, peor aún, solo servirá para legitimar el fraude.

    Por otra parte, es importante resaltar que el pueblo hondureño ha cambiado, y tiene hoy una experiencia de movilización que no tenía en el pasado. No mucho tiempo atrás era un pueblo más bien apático e indiferente, pero desde 2009 ha forjado una nueva conciencia al calor de la resistencia contra el golpe de estado. Así, en el 2015, cuando se reveló el desfalco del Instituto Hondureño del Seguro Social – se supo entonces que cantidades millonarias se habían desviado de sus fines, incluso para financiar la campaña del actual presidente, tal como él mismo lo reconoció – el pueblo se movilizó masivamente durante meses, en lo que se llamó la Marcha de las Antorchas. Fue una movilización sin precedentes, y logró que finalmente se instalara la Misión de Apoyo contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (MACCIH) de la OEA.

    Cientos de miles de personas se han movilizado en el país contra el fraude electoral, y ni la más cruda represión las ha detenido. Tampoco se desmovilizaron cuando el candidato cuya elección estaban defendiendo los decepcionó, al menos temporariamente, cuando anunció (para luego dar marcha atrás) que se desvinculaba de la Alianza contra la Dictadura para conformar un frente más amplio. Esto por supuesto desmotivó a la ciudadanía movilizada, pero no la llevó a abandonar las calles, porque mucho más que por una candidatura, la gente se había movilizado contra la corrupción. Justamente, si algo representaba para ellos Nasralla era la honestidad.

    A principios de enero de 2018, sin embargo, Nasralla anunció que el sábado 6 de reactivarían las movilizaciones y que a partir del 27 de enero, fecha prevista para la asunción presidencial, actuaría como legítimo presidente de Honduras. También se convocó a un paro general del 20 al 27 de enero, para exigir la renuncia del presidente Hernández. De modo que la población ha regresado a las calles: el 6 de enero se realizó una movilización en San Pedro Sula en la que hubo más de 80 mil personas. En suma, pienso que hay buenas posibilidades de ejercer presión a nivel nacional para que se alcance un acuerdo en torno de la revisión del fraude electoral. En conjunción con las presiones de la OEA para que se repitan las elecciones, es posible que la presión de la ciudadanía movilizada tenga un efecto.

    1. ¿Piensa que es posible que la represión se intensifique?

    Sí, pienso que la situación se está volviendo más complicada cada día, porque la gente está saliendo a las calles, los líderes políticos opositores se mantienen firmes en sus planteos y los líderes sociales no se están echando atrás. Desde las organizaciones de derechos humanos hemos sostenido que la ciudadanía tiene un legítimo derecho a protestar – hemos dicho incluso que la gente tiene que salir a protestar para evitar esta violación de los derechos políticos que sin duda repercutirá sobre la vigencia efectiva de los demás derechos humanos.

    Ante esto, la respuesta del gobierno ha sido más militarización. A principios de diciembre la Policía Nacional se rebeló contra el actual presidente con el argumento de que no iba a obedecer órdenes ilegales de reprimir al pueblo movilizado a causa de un problema político que el propio gobierno había creado. Después de un día de huelga y habiendo alcanzado un acuerdo salarial favorable con el gobierno, la Policía Nacional regresó a las calles, supuestamente a cuidar y no a reprimir las manifestaciones. Pero la conducta policial ha sido atroz; además de la cantidad de muertos, hemos visto una estrategia de generar un clima de mucho miedo en las calles, con levantamiento de perfiles, persecución de líderes políticos y sociales y campañas de desprestigio contra defensores y defensoras de derechos humanos.

    Sin embargo, el miedo no ha detenido a la gente, y estamos muy preocupados por lo que podría pasar si no se alcanza una salida concertada a esta crisis. En estos días estamos teniendo reuniones a nivel de nuestra organización, con la red de movimientos sociales y con la Mesa Nacional de Derechos Humanos para decidir cómo vamos a enfrentar la amenaza de derechos humanos que se nos viene, porque la reacción represiva que hemos visto hasta ahora no augura nada bueno.

    Esperamos también que la CIDH pueda agilizar su visita al país. La presencia de observadores internacionales y de la prensa internacional ha sido hasta ahora muy importante para sacar a relucir la verdad atravesando el cerco mediático interno, y es ahora más necesaria que nunca.

    En las próximas semanas será fundamental el rol de la OEA. Si el informe que ha emitido, que desconoce los resultados electorales, no es ratificado por el Consejo Permanente, ya no tendría sentido que la OEA volviera a hacer nunca más una observación electoral. La Carta Democrática Interamericana ya no tendría sentido si la OEA terminara reconociendo a un gobierno cuya elección denunció como fraudulenta. Por su parte, los países miembros de la OEA, incluido Estados Unidos, deberían actuar en la misma dirección. Es inconcebible que un país que se invoca principios y valores democráticos otorgue su reconocimiento a un gobierno surgido del fraude, la violencia y la violación de derechos humanos, y Estados Unidos (junto con otros países de la región) no ha manifestado hasta ahora grandes reparos en reconocer la reelección fraudulenta de Hernández.

    Antes del 26 de noviembre, el tiempo parecía dividirse en un antes y un después de la elección; nunca imaginamos que tendríamos un durante tan prolongado sin un presidente electo. Nuestro horizonte luego se desplazó al 27 de enero, fecha de inauguración de un gobierno ilegítimo, y las reacciones populares no se hicieron esperar. El presidente no tomó posesión en un lugar abierto porque se esperaban protestas importantes. Lo hizo en el Estado Nacional, con seguridad militarizada y con la población protestando afuera. Con ello se abrió un período de conflicto político y social que difícilmente permita que el país avance en otros temas importantes.

    Con todo, tenemos claro que lo más importante es el hecho de que la población esté consciente y no permita un fraude electoral y de corrupción como este. Podremos perder un año ahora, pero ganaremos diez en el futuro en razón de la lucha contra la corrupción y la impunidad. El pueblo hondureño merece nuestro aplauso, porque ha demostrado que ya no está dispuesto a permitir que políticos de esta naturaleza sigan gobernando a nuestro país.


    • El espacio cívico en Honduras es calificado por elCIVICUS Monitor como ‘obstruido’, una categoría indicativa de la existencia de restricciones considerables sobre las libertades de expresión, asociación y reunión pacífica.
    • Contáctese con el CIPRODEH a través de supágina web o su perfil deFacebook, o siga a @ciprodeh1 en Twitter



  • HONDURAS: ‘The ruling of the Inter-American Court marks a before and after for LGBTQI+ people’

    CIVICUS speaks with Indyra Mendoza, founder and general coordinator of Red Lésbica Cattrachas (Cattrachas Lesbian Network), a lesbian feminist organisation dedicated to defending the human rights of LGBTQI+ people in Honduras. In March 2021 the Inter-American Court of Human Rights (IACtHR)made a ruling in the case of Vicky Hernández. Vicky, a trans woman, and human rights defender, was murdered between the night of 28 June and the early morning of 29 June 2009, in the city of San Pedro Sula, Honduras, while a curfew was in force following a coup. Her killing came in a context of enormous discrimination and violence, including by the security forces, against LGBTQI+ people.

    Indyra Mendoza

    What was the process that resulted in the IACtHR ruling? What was the role of Cattrachas?

    Cattrachas Lesbian Network’s Violence Observatory recorded Vicky’s case and immediately identified it as a potential strategic litigation case, as it was one of the first murders of an LGBTQI+ person following the coup d’état.

    Even before the coup, Cattrachas had identified a pattern of non-lethal violence against transgender women by police officers. And while we had already recorded 20 violent deaths of LGBTQI+ people between 1998 and 2008, the killings of transgender women increased after the 2009 coup. The Observatory recorded a total of 15 violent deaths of transgender women, most of which occurred during curfews or states of exception decreed illegally by the government, when state security forces were in absolute control of the streets.

    In Vicky’s case, Cattrachas learned that no autopsy had been performed, so we contacted her family and found out that very few investigative steps had been taken. On 23 December 2012, Cattrachas filed the initial petition for Vicky’s murder with the Inter-American Commission on Human Rights. Robert F. Kennedy Human Rights, a USA-based human rights organisation, later joined in. The Commission issued its merits report, which established that human rights violations had taken place, on 7 December 2018 and sent the case to the IACtHR on 30 April 2019. The public hearing was held on 11 and 12 November 2020. 

    Finally, on 26 March 2021, the IACtHR issued a ruling declaring the State of Honduras responsible for the violation of Vicky’s rights to life, personal integrity, equality and non-discrimination, recognition of legal personality, personal liberty, privacy, freedom of expression and name. It also ruled that the State of Honduras failed to comply with the obligation established in article 7.a of the Inter-American Convention on the Prevention, Punishment, and Eradication of Violence against Women, also known as the Convention of Belém Do Pará. Additionally, the IACtHR established that Vicky’s death was not investigated with due diligence, and therefore condemned Honduras for the violation of due process, judicial protection and the obligation established in article 7.b of the Convention. Finally, the Court declared that the right to personal integrity of Vicky’s relatives had also been violated. The ruling was notified on 28 June 2021, 12 years after the coup d’état and the transfemicide of Vicky Hernández.

    The resolution of this case was exceptional. What was the reason for this exception?

    Its resolution was exceptional because of the multiple intersectionalities of violence present in Vicky’s life. Vicky was a young Honduran transgender woman and human rights defender, a sex worker living with HIV, with limited economic resources, and at some point in her life, precarious employment had forced her to emigrate. Vicky’s is the first case of lethal violence against an LGBTQI+ person that occurred at the intersection of two relevant contexts: the 2009 coup d’état and the context of structural violence that LGBTQI+ people, and particularly transgender women, face in Honduras.

    The case allowed the Court to reiterate standards on the right to gender identity, equality, and non-discrimination, and to insist that, in contexts of historical violence, subordination, and discrimination, in this case against transgender people, international commitments impose a reinforced responsibility on the state. Furthermore, through an evolutionary interpretation, the Court established that transgender women are women, and are therefore protected by the Convention of Belém Do Pará.

    What is the significance of this ruling for LGBTQI+ people in Honduras?

    The ruling in Vicky’s case marks a before and after, as it establishes guarantees of non-repetition that must be turned into public policy in favour of LGBTQI+ people.

    The measures set by the ruling include the establishment of an educational scholarship for transgender persons, which will bear the name of Vicky Hernández, the implementation of education, awareness-raising and training plan for the Honduran security forces, the adoption of protocols for the diagnosis, data collection, monitoring and investigation of cases of violence against LGBTQI+ people, and the adoption of a procedure to recognise gender identity in identity papers and public records. This procedure should be guided by the standards of Advisory Opinion 24/17, which implies that it should not require any law, should be expeditious, should not require pathologising tests, should not require a historical record of changes, and should be, as far as possible, free of charge.

    More than a decade after the murder of Vicky Hernández, what is the situation of LGBTQI+ people in Honduras?

    LGBTQI+ people in Honduras face constitutional and legal limitations based on sexual orientation, gender expression and gender identity that prohibit us from accessing equal marriage as well as the recognition of marriage celebrated abroad, de facto union, adoption, intimate visits in prisons, change of name based on gender identity and blood donation. Specifically, in relation to changing names, the IACtHR ruling in Vicky’s case mandates the state to establish an adequate and effective procedure to recognise the identity of transgender people.

    Honduras is the country with the highest rate of violent deaths of LGBTQI+ people in Latin America and the Caribbean. Since the transfemicide of Vicky, to date 388 LGBTQI+ people have been murdered in Honduras and one person is missing; 221 of those people are gay, 112 are transgender and 46 are lesbian. Only 83 cases have been prosecuted, resulting in 11 acquittals and 34 convictions, which reflects a 91 percent impunity rate.

    In sum, LGBTQI+ people face not only major legal obstacles but also a very high level of lethal violence and lack of access to justice.

    Civic space in Honduras is rated ‘repressed’ by theCIVICUS Monitor.

    Get in touch with Cattrachas through itswebsite orFacebook page, and follow@CATTRACHAS on Twitter. 


  • HONDURAS: “La sentencia de la Corte Interamericana marca un antes y un después para las personas LGBTQI+”

    CIVICUS conversa con Indyra Mendoza, fundadora ycoordinadora general de la Red Lésbica Cattrachas, una organización lésbica feminista dedicada a la defensa de los derechos humanos de las personas LGBTQI+ en Honduras. En marzo de 2001 la Corte Interamericana de Derechos Humanos (Corte IDH) emitió unfallo en el caso de Vicky Hernández. Vicky, mujer trans y defensora de derechos humanos, fue asesinada entre la noche del 28 de junio y la madrugada del 29 de junio de 2009, en la ciudad de San Pedro Sula, Honduras, mientras regía un toque de queda a continuación de un golpe de Estado. Su asesinato ocurrió en un contexto de enorme discriminación y violencia, incluso de parte de la fuerza pública, contra las personas LGBTQI+.

    Indyra Mendoza

    ¿Cómo fue el proceso que resultó en el fallo de la Corte IDH? ¿Cuál fue el rol de Cattrachas?

    El Observatorio de Violencia de la Red Lésbica Cattrachas registró el caso de Vicky y enseguida lo identificó como un potencial caso de litigio estratégico, ya que fue uno de los primeros asesinatos de personas LGBTQI+ tras el golpe de Estado.

    Ya antes del golpe de Estado, Cattrachas había identificado un patrón de violencia no letal hacia mujeres trans propiciado por agentes policiales. Y si bien ya habíamos registrado 20 muertes violentas de personas LGBTQI+ ocurridas entre 1998 y 2008, los asesinatos de personas LGBTQI+ se incrementaron tras el golpe de Estado en 2009, en particular el número de mujeres trans asesinadas incrementó. El Observatorio registró un total de 15 muertes violentas de mujeres trans, en su mayoría ocurridas durante toques de queda o estados de excepción decretados ilegalmente por el gobierno, cuando la custodia absoluta de las calles estaba en manos de las fuerzas de seguridad del Estado.

    En el caso de Vicky, Cattrachas tuvo conocimiento de que no se había practicado autopsia, contactó a la familia y corroboró que se habían llevado a cabo muy pocas diligencias investigativas. El 23 de diciembre de 2012 Cattrachas presentó la petición inicial por el asesinato de Vicky ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos; posteriormente se sumaría Robert F. Kennedy Human Rights, una organización de derechos humanos de los Estados Unidos. La Comisión emitió su informe de fondo, que estableció que había habido violaciones de derechos humanos, el 7 de diciembre de 2018 y envió el caso a la Corte IDH el 30 de abril de 2019. La audiencia pública se llevó a cabo los días 11 y 12 de noviembre de 2020. 

    Finalmente, el 26 de marzo de 2021 la Corte IDH dictó una sentencia que declaró al Estado de Honduras responsable por la violación de los derechos a la vida, a la integridad personal, a la igualdad y la no discriminación, al reconocimiento de la personalidad jurídica, a la libertad personal, la privacidad, la libertad de expresión y el nombre en perjuicio de Vicky. Dictaminó además que el Estado de Honduras incumplió con la obligación establecida en el artículo 7.a de la Convención Interamericana para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra la Mujer, también conocida como la Convención de Belém Do Pará. Por otra parte, la Corte IDH estableció que la muerte de Vicky no fue investigada con la debida diligencia, por lo que condenó a Honduras por la violación del debido proceso, la protección judicial y la obligación establecida en el artículo 7.b de dicha Convención. Por último, la Corte declaró que se había violado el derecho a la integridad personal de las familiares de Vicky. La sentencia fue notificada el 28 de junio de 2021, a 12 años de consumados el golpe de Estado y el transfemicidio de Vicky Hernández.

    La resolución de este caso fue excepcional. ¿A qué se debió esta excepción?

    La resolución fue excepcional debido a las múltiples interseccionalidades de violencia presentes en la vida de Vicky. Vicky era una mujer trans, hondureña, joven, defensora de derechos humanos, trabajadora sexual, que vivía con VIH, contaba con escasos recursos económicos y en algún momento de su vida había sido migrante a causa de la precariedad laboral. El caso de Vicky es el primer caso de violencia letal en contra de una persona LGBTQI+ que se dio en la intersección de dos contextos relevantes: el golpe de Estado de 2009 y el contexto de violencia estructural que las personas LGBTQI+, y en particular las mujeres trans, viven en Honduras.

    El caso permitió a la Corte reiterar estándares sobre el derecho a la identidad de género, la igualdad y no discriminación, e insistir en que, en contextos de violencia, subordinación y discriminación históricas, en este caso contra las personas trans, los compromisos internacionales imponen al Estado una responsabilidad reforzada. Asimismo, mediante una interpretación evolutiva la Corte estableció que las mujeres trans son mujeres, y por ende están protegidas por la Convención de Belém Do Pará.

    ¿Cuál es la significación de este fallo para las personas LGBTQI+ en Honduras?

    La sentencia en el caso de Vicky marca un antes y un después, ya que establece garantías de no repetición que deben transformarse en políticas públicas a favor de las personas LGBTQI+.

    Las medidas que establece la sentencia incluyen el establecimiento de una beca educativa para personas trans, que llevará el nombre de Vicky Hernández, la puesta en marcha de un plan de formación, sensibilización y capacitación para cuerpos de seguridad, la adopción de protocolos para el diagnóstico, la recopilación de datos, el seguimiento y la investigación de casos de violencia contra personas LGBTQI+, y la adopción de un procedimiento para reconocer la identidad de género en los documentos de identidad y en los registros públicos. Este procedimiento debe guiarse por los estándares de la Opinión Consultiva 24/17, lo cual implica que no requerirá de ninguna ley, debe ser expedito, no requiere exámenes patologizantes, no debe existir un registro histórico de los cambios y debe ser, en la medida de lo posible, gratuito.

    A más de una década del asesinato de Vicky Hernández, ¿cuál es la situación de las personas LGBTQI+ en Honduras?

    Las personas LGBTQI+ en Honduras nos enfrentamos a limitaciones constitucionales y legales basadas en orientación sexual, expresión e identidad de género que nos prohíben el acceso al matrimonio igualitario así como al reconocimiento del matrimonio celebrado en el extranjero, la unión de hecho, la adopción, la visita íntima en centros penitenciarios, el cambio de nombre basado en la identidad de género y la donación de sangre. Específicamente en relación con el cambio de nombre, la sentencia de la Corte IDH en el caso de Vicky manda al Estado a establecer un procedimiento adecuado y efectivo para poder reconocer la identidad de las personas trans.

    Honduras es el país con la tasa de muertes violentas de personas LGBTQI+ más alta de Latinoamérica y el Caribe. Desde el transfemicidio de Vicky a la fecha han asesinado a 388 personas LGBTQI+ en Honduras y una persona se encuentra desaparecida; 221 de esas personas son gays, 112 son trans y 46 lesbianas; tan solo 83 casos han sido judicializados, resultando en 11 sentencias absolutorias y 34 sentencias condenatorias, lo cual refleja un 91% de impunidad.

    En suma, las personas LGBTQI+ no solo nos enfrentamos a obstáculos legales grandes, sino también a un contexto de violencia letal muy alto y a la falta de acceso a la justicia.

    El espacio cívico en Honduras es calificado como “represivo” por elCIVICUS Monitor.
    Póngase en contacto con Cattrachas a través de susitio web o su página deFacebook, y siga a@CATTRACHAS en Twitter.



  • Honduras: Adopción del Examen Periódico Universal sobre Derechos Humanos

    Declaración en la 46ª sesión del Consejo de Derechos Humanos de la ONU

    Examen Periódico Universal de los Derechos Humanos - Adopción de resultados para Honduras

    Gracias, Señor presidente.

    CIVICUS, ASONOG y RedLad celebran el compromiso del gobierno de Honduras con el proceso del EPU. Sin embargo, nuestra presentación conjunta documenta que desde su anterior revisión Honduras no ha implementado 19 de las 30 recomendaciones recibidas en relación con el espacio cívico, y que sólo ha implementado parcialmente ocho.

    Como detalla nuestra presentación, la legislación hondureña limita la libertad de asociación de los trabajadores. Además, para quienes trabajan en temas políticamente sensibles el disfrute de esta libertad está limitado en la práctica, a menudo como resultado de la intervención de actores no estatales. Aunque ha habido cambios positivos en el marco legal, la labor de las OSC siguió viéndose perjudicada por factores extralegales. La acción de las personas defensoras de los derechos de los pueblos indígenas, del medio ambiente y de la tierra, así como de estudiantes y personas defensoras LGBTQI+, también es obstaculizada por la criminalización, la persecución penal, el acoso y la vigilancia. Aunque Honduras estableció un mecanismo de protección para personas defensoras y periodistas, no ha logrado asegurar su efectividad. Sus altos y persistentes niveles de violencia hacen de Honduras uno de los países más peligrosos del mundo para la labor de derechos humanos y el periodismo.

    Como también lo documenta nuestro informe, el Código Penal de 2019 mantuvo los delitos de calumnia e injuria, que siguieron siendo utilizados contra periodistas, y el derecho de acceso a la información consagrado legalmente continuó restringido por la llamada Ley de Secretos Oficiales.

    El ejercicio de la libertad de reunión pacífica continúa sometido a barreras legales y de hecho. Las manifestaciones pacíficas, en particular las de los movimientos estudiantiles, indígenas, campesinos y ambientales, son a menudo disueltas de forma arbitraria y violenta. Persiste el vacío legal en cuanto a la responsabilidad de las fuerzas de seguridad por los abusos cometidos contra manifestantes pacíficos.

    Acogemos con beneplácito las recomendaciones realizadas a Honduras en este ciclo para abordar estas preocupaciones y pedimos al Gobierno de Honduras que tome medidas proactivas para implementarlas, de modo de crear y mantener, en la ley y en la práctica, un entorno propicio para la sociedad civil. Además, pedimos a los Estados que hicieron dichas recomendaciones que aseguren un seguimiento de su implementación.

    Muchas gracias.

    El espacio cívico en Honduras está calificado como represivo por el CIVICUS Monitor 


  • Honduras: Adoption of Universal Periodic Review on Human Rights

    Statement at the 46th Session of the UN Human Rights Council

    Universal Periodic Review on Human Rights -- Outcome Adoption for Honduras

    Thank you, Mr President.

    The Association of Non-Governmental Organisations, CIVICUS and RedLad welcome the government of Honduras’ engagement with the UPR process. However, our joint UPR submission documents that since its previous review Honduras has not implemented 19 of the 30 recommendations it received relating to space for civil society, and has only partially implemented eight.

    As detailed in our submission, Honduran legislation restricts workers’ freedom of association. Additionally, the enjoyment of this freedom by activists working on politically sensitive issues is limited in practice, often as a result of the intervention of non-state actors. There was positive change in the legal framework for civil society, but the work of CSOs continued to be undermined by extra-legal factors. Action by indigenous people’s rights, environmental and land rights defenders, as well as students and LGBTQI+ HRDs, is also hampered through criminalisation, criminal prosecution, harassment and surveillance. Although Honduras established a protection mechanism for HRDs and journalists, it failed to ensure its effectiveness. Persistently high levels of violence make Honduras one of the most dangerous countries in the world for HRDs and journalists.

    As also documented in our submission, the 2019 Criminal Code maintained the crimes of slander and insult, which continued to be used against journalists, and the right to access information enshrined by law continued to be restricted by the so-called Law of Official Secrets.

    The exercise of freedom of peaceful assembly remained subjected to de facto and legal barriers. Peaceful demonstrations, particularly by student, indigenous, peasant and environmental movements, were often arbitrarily dissolved with excessive force, typically leading to people being arrested or injured, and occasionally resulting in fatalities. A legal vacuum persists regarding the accountability of the security forces for abuses committed against peaceful protesters.

    We welcome recommendations made to Honduras in this cycle to address these concerns and we call on the Government of Honduras to take proactive measures to implement these recommendations to create and maintain, in law and in practice, an enabling environment for civil society. We further call on the States who made such recommendations to ensure follow-up on their implementation.

    We thank you.

     Civic space in Honduras is rated as Repressed by the CIVICUS Monitor


  • Honduras: After two years in pre-trial detention, release arbitrarily detained Guapinol human rights defenders

    • Today marks exactly two years since Guapinol human rights defenders were jailed
    • Human rights defenders featured in CIVICUS’s Stand As My Witness Campaign
    • United Nations declared their detention is arbitrary and calls for their release
    • Detention unlawfully extended for further six months in August
    • Honduras one of the most dangerous places for environmental rights defenders

    For two years, eight members of the Committee for the Defence of Common and Public Assets (CMDBCP) have been held in pre-trial detention in Honduras for defending protected water sources and natural resources of communities in danger of mining related contamination. The Guapinol human rights defenders have been advocating against the Guapinol mining project in Tocoa, in the department of Colón in Honduras. They were initially detained on 1 September 2019, and are being kept arbitrarily in pre-trial detention without any legal basis.

    The eight defenders are Ewer Alexander Cedillo Cruz, José Abelino Cedillo Cantarero, José Daniel Márquez Márquez, Kelvin Alejandro Romero Martínez, Porfirio Sorto Cedillo, Orbin Nahuan Hernández, Arnol Javier Alemán and Jeremías Martínez. They were initially arrested on 26 August 2019, while protesting against the mining activities of the Honduras company Inversiones Los Pinares (ILP), which threatens the safety and livelihood of thousands of people in communities in the department of Colón. ILP was granted mining concessions by the state of Honduras in 2014 and its ongoing mining projects have contaminated water sources. Projects are being implemented without adequate consultations with communities affected.

    “There is absolutely no basis for Honduras to detain the eight human rights defenders and to continue to keep them in pre-trial detention. Despite numerous calls from the international community, including from United Nations bodies for their release, the Honduran authorities continue to disregard the rule of law and have held them for two years now,” said David Kode, Advocacy and Campaigns Lead, CIVICUS.

    The CMDBCP was set up primarily to raise awareness about the impact of the Guapinol project mining activities and to advocate against the actions of mining communities on behalf of the people affected. More than 32 members of CMDBCP have been subjected to judicial persecution and arbitrary detention, 6 have been killed and many more face threats and intimidation. These restrictions are symptomatic of the violence and human rights violations which target environmental and land rights activists, which makes Honduras one of the most dangerous countries for activists working on climate justice and environmental rights in the world.

    On 9 February 2021, the United Nations Working Group on Arbitrary Detentions established that the deprivation of the liberty of the Guapinol human rights defenders is arbitrary and called on Honduras to release them immediately.

    “The continuous detention of the Guapinol human rights defenders violates Honduras’ regional and international human rights violations and exposes the defenders to severe health risks in the context of a global pandemic,” David continued.

    The Guapinol human rights defenders are part of the CIVICUS #StandAsMyWitness campaign - a global campaign that advocates for the rights of human rights defenders and calls for their release.

    CIVICUS calls on the Honduras government to respect the rule of law and immediately release the Guapinol human rights defenders and hold those responsible for human rights violations accountable.

    For more information on civic space violations, visit the Honduras country page on the CIVICUS Monitor


  • Honduras: Comienza el juicio a los defensores de Guapinol mientras el Estado sigue ignorando las peticiones de liberación

    • El juicio de los defensores de los derechos humanos de Guapinol comienza hoy, 1 de diciembre, tras dos años de detención ilegal.
    • Forman parte de la campaña Stand As My Witness (Conviértete en mi testigo) de CIVICUS.
    • La Organización de Naciones Unidas ha declarado que su detención es arbitraria y exige su liberación.
    • Honduras ha sido nombrada recientemente por primera vez miembro del Consejo de Derechos Humanos de la ONU.
    • Honduras es uno de los lugares más peligrosos para las personas que defienden los derechos medioambientales.

    Tras más de dos años en prisión preventiva, ocho miembros del Comité Municipal de Defensa de los Bienes Comunes y Públicos (CMDBCP) van a ser juzgados este 1 de diciembre de 2021 en Honduras por defender las fuentes de agua protegidas y los recursos naturales de las comunidades en peligro de contaminación relacionada con la minería. Los defensores de los derechos humanos de Guapinol han estado luchando contra el proyecto minero de Guapinol en Tocoa, en el departamento de Colón, Honduras. Fueron detenidos el 1 de septiembre de 2019 y se les mantiene arbitrariamente en prisión preventiva sin ninguna base legal.

    Los ocho defensores son Ewer Alexander Cedillo Cruz, José Abelino Cedillo Cantarero, José Daniel Márquez Márquez, Kelvin Alejandro Romero Martínez, Porfirio Sorto Cedillo, Orbin Nahuan Hernández, Arnol Javier Alemán y Jeremías Martínez. Fueron detenidos inicialmente el 26 de agosto de 2019, mientras protestaban contra las actividades mineras de la empresa hondureña Inversiones Los Pinares (ILP), que amenazan la seguridad y el sustento de miles de personas en comunidades del departamento de Colón. El Estado de Honduras otorgó a ILP concesiones mineras en 2014 y sus proyectos mineros en curso han contaminado las fuentes de agua. Los proyectos se están llevando a cabo sin consultar adecuadamente a las comunidades afectadas.

    " Las autoridades hondureñas siguen adelante con el juicio, a pesar de que grupos de la sociedad civil de Honduras y miembros de la comunidad internacional han expresado en repetidas ocasiones su preocupación por la prolongada detención y la persecución judicial de los ocho defensores de los derechos humanos. El proceso judicial ha sido irregular hasta ahora, y los defensores de los derechos humanos deben ser puestos en libertad inmediatamente", ha declarado David Kode, director de Trabajo de Incidencia y Campañas de CIVICUS.

    El CMDBCP se creó principalmente para concienciar sobre el impacto de las actividades mineras del proyecto Guapinol y para defender las acciones de las comunidades mineras en nombre de las personas afectadas. Más de 32 miembros del CMDBCP han sido objeto de persecución judicial y detención arbitraria, 6 han sido asesinados y muchos más se enfrentan a amenazas e intimidaciones. Estas restricciones son sintomáticas de la violencia y las violaciones de los derechos humanos que tienen como objetivo a las y los activistas medioambientales y del derecho a la tierra, lo que convierte a Honduras en uno de los países más peligrosos del mundo para quienes trabajan por la justicia climática y los derechos medioambientales.

    El 9 de febrero de 2021, el Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre Detenciones Arbitrarias estableció que la privación de libertad de los defensores de los derechos humanos de Guapinol es arbitraria y pidió a Honduras que los liberara inmediatamente. En octubre de 2021, Honduras fue nombrada por primera vez miembro del Consejo de Derechos Humanos de la ONU.

    " Honduras sigue ignorando las conclusiones del Grupo de Trabajo sobre Detenciones Arbitrarias de la ONU y transmite un mensaje contradictorio sobre sus compromisos en materia de derechos humanos como miembro del Consejo de Derechos Humanos de la ONU", continuó David.

    Los defensores de los derechos humanos de Guapinol forman parte de la campaña #StandAsMyWitness (Conviértete en mi testigo) de CIVICUS, una campaña mundial que reivindica los derechos de las personas que defienden los derechos humanos y lucha por su liberación.

    CIVICUS hace un llamamiento al nuevo gobierno de Honduras para que respete el Estado de derecho, libere inmediatamente a los defensores de Guapinol y haga rendir cuentas a los responsables de las violaciones de derechos humanos.

    Para obtener más información sobre las vulneraciones del espacio cívico, consulta la página del país de Honduras en el CIVICUS Monitor.


  • Honduras: Int. Law Experts file an amicus curiae brief requesting the cessation of criminal proceedings against the defenders of the Guapinol River

    On November 17, 2021, eleven international human rights organizations[1] filed an amicus curiae brief before the Constitutional Chamber of the Supreme Court of Honduras, arguing against the unjust, extensive pretrial detention of the human rights activists known as the Guapinol Environmental Defenders. The Defenders have spent over two years in pretrial detention for events related to a peaceful protest to protect water sources in the Carlos Escaleras National Park. The brief argues that the extensive detention prior to their trial has violated the Defenders’ fundamental constitutional and international human rights. Honduran courts repeatedly reject attempts to release the Defenders, most recently from the Sentencing Court in Trujillo on October 27, 2021. The case is set to be heard before the Sentencing Court in La Ceiba starting on December 1, 2021.


  • Honduras: Trial of Guapinol defenders begins as state continues to ignore calls for their release

    • The trial of the Guapinol human rights defenders begins on 1 December, after 2 years of unlawful detention.
    • Human rights defenders featured in CIVICUS's #StandAsMy Witness Campaign.
    • United Nations declared their detention is arbitrary and called for their release.
    • Honduras was recently elected to the UN Human Rights Council for the first time.
    • Honduras is one of the most dangerous places for environmental rights defenders.


  • Open Government Partnership undermined by threats to civil society

    • Fundamental civic freedoms seriously undermined in over a third of OGP countries – Colombia, Honduras, Liberia and Mexico fare worst
    • Worrying picture revealed by the CIVICUS Monitor, a new online research tool that rates civic space around the world and documents systemic violations of rights

    Johannesburg, 2 December 2016 –People’s rights to protest, organise and speak out are currently being significantly violated in 25 of the 68 active Open Government Partnership (OGP) countries, according to the CIVICUS Monitor, an online tool to track and compare civic freedoms on a global scale.

    The new tool launched in October by the global civil society alliance CIVICUS rates countries based on how well they uphold civic space, made up of three fundamental rights that enable people to act collectively and make change: freedom of association, freedom of peaceful assembly, and freedom of expression.

    The OGP brings together governments and civil society with the shared aim of making governments more transparent, accountable and responsive to their citizens. OGP countries make multiple commitments relating to civil society and public participation, which include consulting with civil society and enabling citizens to input on policy.

    Of the 68 active OGP countries, the CIVICUS Monitor finds that civic space in four - Colombia, Honduras, Liberia and Mexico -  is repressed, which means that those who criticise power holders risk surveillance, harassment, intimidation, imprisonment, injury and death. Civic space is also rated as repressed in Azerbaijan and Turkey, both recently declared ‘inactive’ by the OGP’s steering committee.

    In the past six months, the CIVICUS Monitor has documented a wide variety of attacks on civil society in these four countries, ranging from the assassinations of five social leaders in just one week in Colombia, to the police’s use of tear gas and water cannons to disperse student protests in Honduras, and from the four-hour detention and questioning of a newspaper editor in Liberia to the murder of a community radio journalist in Mexico.

    A further 21 OGP countries are rated obstructed, meaning that space for activism is heavily contested through a combination of legal and practical constraints on the full enjoyment of fundamental freedoms.

    Other commitments on civic participation and civic space that OGP countries make include releasing and improving the provision of information relating to civic participation; bringing in or including citizens in oversight mechanisms to monitor government performance; and improving legal and institutional mechanisms to strengthen civil society capabilities to promote an enabling environment for participation. 

    “The existence of significant restrictions on civil society in more than a third of OGP countries is deeply troubling and calls into question their commitment to the principle of empowering citizens upon which the OGP was founded,” said Cathal Gilbert, lead researcher on the CIVICUS Monitor. “OGP countries should be harnessing the potential of public participation in governance, rather than silencing government critics and harassing human rights defenders.”  

    Of the remaining OGP countries, civic space in 31 is rated as narrowed. A total of 12 countries are rated as open, which means that the state safeguards space for civil society and encourages platforms for dialogue. Positively, no OGP countries fall into the CIVICUS Monitor’s closed category.

    “Notably, OGP countries as a group fare better than the rest of the globe on civic space,” said Gilbert. “However, much more needs to be done collectively to ensure that commitments on public participation made by OGP countries in their national development plans are carried through.”

    As heads of state and government, members of parliament, academia, business and civil society representatives meet at the OGP Summit in Paris, France from 7-9 December, CIVICUS urges delegates to focus discussions on best practices to improve civic space conditions in OGP countries.


    For more information, please contact CIVICUS’ media team on .

    Notes to editor

    During the OGP Summit, lead researcher Cathal Gilbert will present these findings from the CIVICUS Monitor during a session from 11:15 - 12:35 on Thursday 8th December in Room 1, Palais d’Iena, Paris. For more information see here: https://en.ogpsummit.org/osem/conference/ogp-summit/program/proposal/459. CIVICUS Secretary-General Danny Sriskandarajah will take part in a high-level panel on civic space at the OGP Summit on Friday 9th December.

    The CIVICUS Monitor is available at https://monitor.civicus.org. Ratings are based on a combination of inputs from local civil society activists, regional civil society experts and research partners, existing assessments by national and international civil society organisations, user-generated input and media-monitoring. Local views are prioritised. The CIVICUS Monitor is regularly updated during the week and users are invited to contribute. More information on the methodology is available here.


    Annex I – CIVICUS Monitor ratings, December 2016 (Active OGP countries highlighted in bold)

    All (134) Countries:

    Closed (16 countries): Bahrain, Burundi, Cuba, Equatorial Guinea, Eritrea, Ethiopia, Iran, Laos, Libya, North Korea, Saudi Arabia, South Sudan, Sudan, Syria, UAE and Vietnam

    Repressed (33 countries): Afghanistan, Algeria, Angola, Azerbaijan, Bangladesh, Belarus, Cambodia, Cameroon, CAR, Chad, China, Colombia, Djibouti, DRC, Egypt, Gambia, Honduras, Iraq, Liberia, Mexico, Myanmar, Pakistan, Palestine, Republic of the Congo, Russia, Rwanda, Swaziland, Thailand, Turkey, Uganda, Venezuela, Yemen, Zimbabwe

    Obstructed (29 countries): Armenia, Bhutan, Brazil, Brunei Darussalam, Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Dominican Republic, Ecuador, Guatemala, Hungary, India, Indonesia, Israel, Jordan, Kazakhstan, Kenya, Malaysia, Moldova, Mongolia, Nicaragua, Nigeria, Paraguay, Peru, Philippines, Sierra Leone, Sri Lanka, Tanzania, Tunisia, Ukraine

    Narrowed (40 countries): Albania, Antigua and Barbuda, Argentina, Australia, Austria, Belize, Benin, Bolivia, Bosnia & Herzegovina, Botswana, Bulgaria, Canada, Chile, Comoros, Costa Rica, Croatia, El Salvador, France, Georgia, Ghana, Greece, Italy, Japan, Lithuania, Macedonia, Malawi, Montenegro, Panama, Papua New Guinea, Poland, Romania, Serbia, Slovakia, South Africa, South Korea, Spain, Trinidad and Tobago, United Kingdom, Uruguay, USA

    Open (16 countries): Andorra, Belgium, Cape Verde, Cyprus, Czech Republic, Denmark, Estonia, Finland, Germany, Ireland, Latvia, Malta, Netherlands, New Zealand, Norway, Sweden

    CIVICUS is a global alliance of civil society organisations and activists dedicated to strengthening citizen action and civil society around the world.







  • Organizaciones Expertas en Derecho Internacional solicitan a la Corte Suprema de Justicia de Honduras el cese del proceso penal contra los defensores del Río Guapinol

    El 17 de noviembre de 2021, once organizaciones nacionales e internacionales de derechos humanos[1]presentaron un escrito de amicus curiae ante la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Honduras, rechazando la injusta y extensa detención preventiva de los activistas de derechos humanos conocidos como los defensores del Medio Ambiente del Río Guapinol. Los Defensores han pasado más de dos años en prisión preventiva por hechos relacionados con una protesta pacífica para proteger las fuentes de agua del Parque Nacional Carlos Escaleras. El escrito argumenta que la extensa detención preventiva ha violado los derechos humanos constitucionales e internacionales de los defensores. Pese a ello, los tribunales hondureños han rechazado repetidamente los intentos de liberar a los defensores, como ocurrió recientemente mediante una decisión del Tribunal de Sentencia de Trujillo del 27 de octubre de 2021. El juicio del caso está programado ser conocido por el Tribunal de Sentencia de La Ceiba a partir del 1 de diciembre de 2021.


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