knowledge & analysis

  • A strategy that sets out to mend broken systems

    Secretary-General Update: March 2022

    We are pleased to report on the adoption of a revised strategic plan for the period 2022 to 2027. The plan was developed through an extensive process to review and refresh CIVICUS’ strategic priorities. The CIVICUS Board unanimously confirmed the adoption of the revised strategy in March 2022. Reader-friendly and multi-lingual versions of the strategy will accordingly be developed and published on our website by the end of April. Our current strategic plan has been effective from July 2017 to June 2022 and will be replaced with a refreshed strategy in July 2022. 

    Addressing new realities 

    The revised strategy is the outcome of deliberations held across stakeholders of the CIVICUS alliance. We began this journey with several trends and foresight analyses exercises undertaken with members, partners and staff across October 2020 to March 2021. These assessments contributed to the development of future scenarios and strategic steers, which were reviewed by the CIVICUS Board and led to a decision on updating our existing strategy. The Board outcome indicated an opportunity to restate our ambitions with greater clarity and determine how best to address new realities and challenges for civic space and civil society. In describing the strategy that we have now developed, I want to quote our youngest Board member Vandita Morarka who said, “What I am most proud about is that this is not a polite strategy... it does not shy away from mending broken systems.” 

    Interrogating our Theory of Change 

    Between July and November 2021, drafting teams comprised of Board and staff members collaborated to review and restate key assumptions related to CIVICUS’ Theory of Change. We interrogated the successes and hurdles we have faced in the delivery of our current strategy and contrasted these with an analysis of developments in civic space across the last ten years (2011-21). In doing so, we were able to identify tensions and opportunities in relation to how we define the change we seek and actively contribute to it. This assessment informed the development of a draft strategy, which underwent two levels of review by the Board and staff between November 2021 to January 2022. 

    In February, the draft strategy was shared with key stakeholders of the CIVICUS alliance through a range of interactions, which included two sessions of Board & member engagement on our proposed priorities and a joint meeting with key donors. The interactions generated a large amount of feedback and queries on various aspects of the strategy. I am happy to share that teams involved with drafting the strategy were able to close the feedback loop by dedicating time to respond to queries raised by various groups. Key themes that emerged in our exchanges with CIVICUS members are captured in this Frequently Asked Questions (FAQ) document, which is available in three languages.  

    Refining our strategic objectives 

    Key shifts outlined as part of this revised plan which will guide CIVICUS’ strategic course for the period from July 2022 to June 2027 include: 

    • The framing of one overarching goal, i.e., To strengthen civil society and civic action for expanded civic and democratic space. The goal reflects our emphasis on actions that are not just defending but also improving civic and democratic freedoms - through a combination of influencing, organising and solidarity interventions. The strategy outlines five core objectives that support the achievement of our overarching goal, which are: (i) generating timely knowledge (ii) coordinating targeted advocacy (iii) contributing to stronger emergency & sustained support eco-systems (iv) strengthening public discourse and civil society narratives (v) building counter-power with most affected groups. 

    • An explicit focus on working with and for groups affected by the combined impact of civic space restrictions and structural forms of discrimination is also integrated across the revised strategy.  The revised strategy includes a deliberate focus on collaborating with movements led by communities facing structural discrimination. This implies a greater emphasis on solidarity and alliance building across levels of our work, and the stronger representation of issues of civic and democratic freedoms from a social justice lens.  

    • A clearer articulation of our contribution to long-term, systemic change is captured in four outcome statements that connect and consolidate the impact of our work across all levels. Our core objectives will be the basis for a comprehensive framework to measure results and communicate lessons from our progress more effectively.   

    A roadmap for implementation 

    The next step in this process is the coordination of a phased plan for the implementation of the strategy. This includes the design and activation of a Results framework and the coordination of programmatic and operational alignments required to deliver our refreshed strategy.  A robust process for continued stakeholder engagement with our strategic progress is also envisaged as part of this plan and includes the coordination of Membership Month, a new initiative that will take place annually to enable exchanges on civil society strategy and impact across the alliance.  

    We look forward to your continued engagement and support in this important period! The election of a new CIVICUS Board this year will be an important opportunity to play a direct role in overseeing the transition our refreshed strategy and activating a year-long campaign to mark the completion of 30 Years of CIVICUS’ existence in 2023. If you have not done so already, do look at our Board election timeline and contribute to its outcome. 

    In solidarity, 

    Lysa John 

    Lysa John is Secretary General of CIVICUS. She is based in South Africa and can be reached via her twitter handle: @lysajohn

  • Civic Pulse

    CIVICUS Civic Pulse

    Civic Pulse is a regular panel survey of a cross section of civil society leaders from around the world mapping their views on the conditions for civil society in their country, and to gauge their confidence to create social change. While the tool will produce results of interest for researchers and academics, its use is designed primarily for civil society activists and organisations themselves to make the case for improved conditions for civil society organisations, human rights defenders and activists in their country and globally. The Civic Pulse is active currently in ten countries and the global coverage will expand to twenty countries by June 2016.


  • Civic Space Initiative

    CIVICUS Civic Space Initiative

    CIVICUS has partnered with the International Center for Not-for-Profit Law (ICNL), ARTICLE 19, and the World Movement for Democracy to undertake a three year project aimed at protecting and expanding civic space by fostering an enabling legal environment for civil society.  The Civic Space Initiative (CSI) focuses on civil society legal initiatives at the global, regional, and national levels. Support for the CSI is provided by the Government of Sweden. CIVICUS is responsible four main arms of the project focusing on an international campaign on civil space and the Universal Periodic Review at a global level, the Enabling Environment National Assessments and the New Social Contract at a national level.

    The role of CIVICUS

    Governments across the globe are increasingly seeking to impose legislative and extra-legal barriers to the full realisation of the rights fundamental to the creation of a safe and enabling environment for civil society. In its 2013 report, “Global trends on civil society restrictions”, CIVICUS tracked 413 threats to civil society in 87 countries since the beginning of 2012. In an apparent attempt to suppress the influence and impact of independent civil society groups, governments are   imposing unwarranted legal restrictions on civil society, including laws criminalising access to foreign funding and unduly limiting the scope of their permissible activities. Civil society activists, journalists and human rights defenders are further facing escalating intimidation, harassment and reprisals, including imprisonment, for undertaking their legitimate activities.

    The Universal Periodic Rreview

    As a result of these and other restrictions on civil society at the national level, intergovernmental processes, including the UN Human Rights Council (UNHRC) and Universal Periodic Review (UPR), are emerging as imperative platforms to advocate for key reforms to ensure the creation of an enabling environment for civil society. However, limited access to financial and informational resources continues to hamper robust civil society engagement with the UNHRC.  CIVICUS, through its CSI UPR activities, including the development of joint UPR submissions, coordinating national post-UPR consultations, and facilitating the attendance of civil society activists at UNHRC sessions, has sought to empower human rights defenders operating in restrictive environments to take part in UNHRC processes to ensure that it addresses unwarranted restrictions on civil society. The civil society discourse at the UNHRC is largely dominated by large international human rights groups and prominent national civil society groups from the capitals. However, under the CSI UPR work stream, CIVICUS been able to significantly expand the number and scope of civil society organization that are able to effectively inform UNHRC discussions on civil society space.

    As a result of CIVICUS’ joint UPR submissions on restrictions on the rights to association, assembly and expression, threats to civil society space are routinely addressed by governments during UPR examinations. At the national level, the post-UPR consultations provide an indispensable and protected space to discuss and create advocacy campaigns to address the deteriorating environment for civil society. A number of CIVICUS’ partners have reported an increased awareness of UNHRC processes among a wide spectrum of civil society and sustained advocacy projects on civil society space emanating from the post-UPR consultations. Finally, CIVICUS’ support for national civil society activists to take part in UNHRC and UPR sessions, including through holding parallel UNHRC side events, organizing high-level meeting with relevant government and OHCHR stakeholders, and supporting the composition and delivery of oral and written statements and press releases, continues to provide an essential ingress for national civil society activists to provide crucial first-hand information on pressing human rights concerns.

    The Enabling Environment National Assessment (EENA) is a participatory research initiative aimed at creating an evidence-base for advocating for an enabling environment for civil society on a national scale. The research is focused at the legal, regulatory and policy environment for national civil society.  EENAs take place in countries where civil society has experienced threats or challenges in their legal, regulatory and policy environment. Another criterion for the choice of country is that there needs to be a reasonable chance of impact of an EENA on the enabling environment.

    Threats in the eight countries that carried out the first round of EENAs include: restrictive laws on NGOs (Zambia, Cambodia, Uganda); anti-cyber laws that affect the freedom of online speech (Cambodia); draft laws that affect the freedom of association (Burkina Faso), peaceful assembly (Cambodia, Uganda), or the freedom of association and expression of sexual minority groups (Uganda); taxation laws and laws that threaten the funding environment for CSOs (Bolivia, India); challenges in the relations between government and CSOs (Cambodia, Bolivia, Uganda, India); and non-legal threats that affect the environment of CSO’s such as corruption (Cambodia, Lebanon, Uganda, Zambia) and drug trafficking (Mexico). The EENAs provide an evidence-base and action plan for advocacy aimed at addressing these threats and challenges. Furthermore, the ENNAs have raised the awareness of participating civil society organisations on their legal, regulatory and policy environment, and built national consensus on how best to collectively address challenges and threats through multi-stakeholder dialogue.

    The Public Awareness Campaign

    In many places around the world civic space is under threat. Governments have passed laws that restrict civic freedoms or make operations or financing for civil society groups difficult; in some cases they have increased the surveillance of ordinary citizens, activists and civil society organisations, and in others there has been direct repression and arrests. Civil society also faces threats from non-state actors, including powerful corporate entities, extremist right-wing and fundamentalist groups. The Be the Change online platform and the Global Day of Citizen Action allow individuals and organisations around the world to raise awareness, discuss and celebrate 'civic space'. The main goal of these initiatives is to raise awareness about the importance of 'civic space' and why we must make greater efforts to monitor and protect it. Awareness activities associated with these platforms have reached 743,112 actors through social media, direct mailers and targeted posts, and engaged 21,365 individuals in actions aimed at protecting civic space.

    Due to restrictive political environments, some organisations were unable to raise awareness on the streets during the Global Day of Citizen Action. Instead, we mobilized global solidarity for citizens in repressive countries and provided materials and supplies that allowed groups like Action for Human Rights and Education Initiative in Uganda to hold events indoors - in schools and churches - that resulted in more than 400 people attending and discussing their civic and political rights to speak out, organise and take action within their community.

    The New Social Contract:The world is facing unprecedented divides and underlying systemic disconnects that have contributed to our current ecological and socio-economic crisis and “led us into a state of organised irresponsibility, collectively creating results that nobody wants” (Scharmer and Kaufer 2013).  We believe that there is no other way society will achieve large-scale progress against the urgent and complex problems of our time, unless a collective impact approach becomes the accepted way of engaging across different sectors. The New Social Contract (NSC) work stream is helping define the terms of citizens’ engagements in governance processes that affect citizens’ lives by promoting and analysing new forms of collaboration around crucial economic, social and environmental challenges. CIVICUS developed a short methodology on multi-sector engagement to be tested through locally-initiated dialogues. The dialogues have been conceived as an empirical and innovative way of assessing and comparing local patterns of civic engagement taking place around the world. Through a global call for expressions of interest, over 940 applications were reviewed, eight partners were selected and throughout 2014 seven of them successfully organised dialogues around crucial challenges experienced within their communities. 

    As a result, over 400 stakeholders representing government, civil society, private sector and scientific community engaged in these processes; and a number of agreements and action plans were endorsed by participants to address local challenges in a new and more participatory fashion. From the analysis of all the evaluation sheets completed by the participants it seems that there was a strong appreciation for this initiative: overall, the majority of participants to the seven dialogues indicated that they were satisfied with the organisation of the dialogues, that through the processes they gained insight into the main challenges at stake and that they have been able to strengthen their network for further engagement. Moreover, the majority of the participants are willing to take action on the basis of what they learned and what was agreed. The lessons learned through the local dialogues shall later inform a toolkit on multi-stakeholder engagement as well as other knowledge products for dissemination within the CIVICUS constituency and more widely. The participatory research process gave voice to hundreds of citizens engaged in the above-mentioned dialogues and shall inform the recommendations included in the toolkit.

    For more infromation about the initiative, please visit ICNL's project page

  • Civic Space Initiative (FR)

    L'Initiative pour l'Espace Civique

    CIVICUS a signé un partenariat avec Center for Not-for-Profit Law (ICNL), ARTICLE 19 et World Movement for Democracy afin d'entreprendre un projet de trois ans visant à protéger et à élargir l'espace civique en favorisant la création d'un cadre juridique favorable à la société civile. L’Initiative pour l’Espace Civique (CSI) se concentre sur les initiatives légales de la société civile à niveau international, national et régional. Ce projet bénéficie du soutien du gouvernement suédois. CIVICUS est responsable de quatre principaux volets du projet axés sur une campagne internationale sur l'espace civil, sur l'Examen périodique universel au niveau mondial, sur les Évaluations nationales sur l'environnement favorable et sur le Nouveau contrat social au niveau national.

    Le rôle de CIVICUS

    Les gouvernements du monde entier cherchent de plus en plus à imposer des barrières législatives et extrajudiciaires à la pleine réalisation des droits, élément essentiel à la création d'un environnement sûr et favorable pour la société civile. Dans notre rapport de 2013 intitulé « Global trends on civil society restrictions », nous avons recensé 413 menaces pesant sur la société civile dans 87 pays depuis le début de 2012. Engagés dans une tentative évidente visant à supprimer l'influence et l'impact des groupes indépendants de la société civile, les gouvernements imposent des restrictions légales injustifiées à la société civile, notamment des lois criminalisant l'accès aux financements en provenance de l'étranger et limitant indûment la portée de leurs activités autorisées. Les militants de la société civile, les journalistes et les défenseurs des droits de l'homme sont en outre confrontés à une escalade d'intimidation, de harcèlement et de représailles allant jusqu'à l'emprisonnement, pour avoir entrepris des activités légitimes.

    Examen périodique universel

    En raison de ces restrictions et d'autres imposées à la société civile au niveau national, les organes et processus intergouvernementaux, comme le Conseil des droits de l'homme de l'ONU (CDH) et l'Examen périodique universel (EPU), émergent comme des plates-formes incontournables pour mener des revendications en faveur de réformes clés visant à assurer la création d'un environnement favorable pour la société civile. Toutefois, l'accès limité aux ressources financières et informationnelles continue d'entraver la participation active de la société civile auprès du CDH. Dans le cadre de ses activités sur l'EPU, CIVICUS a cherché à donner aux défenseurs des droits de l'homme travaillant dans des contextes restrictifs les moyens de participer aux processus du CDH afin de s'assurer qu'il remédie aux restrictions injustifiées imposées à la société civile. Pour ce faire, CIVICUS a œuvré à élaborer des contributions conjointes, à coordonner des consultations nationales après l'EPU et à faciliter la participation des militants de la société civile aux sessions du CDH. Au CDH, le discours de la société civile est largement dominé par de grands groupes internationaux de défense des droits de l'homme et par les principaux groupes nationaux de la société civile issus des capitales. Toutefois, dans le cadre du travail de la CSI sur l'EPU, CIVICUS a été en mesure d'élargir considérablement le nombre et la portée des organisations de la société civile capables d'éclairer efficacement les débats du CDH sur l'espace de la société civile.

    Grâce aux contributions conjointes pour l'EPU de CIVICUS portant sur les restrictions aux droits d'association, de réunion et d'expression, les gouvernements s'attaquent systématiquement aux menaces pesant sur l'espace de la société civile lors des évaluations de l'EPU. Au niveau national, les consultations postérieures à l'EPU offrent un espace indispensable et protégé pour débattre et pour lancer des campagnes revendicatives afin de faire face à la détérioration du contexte de la société civile. Un certain nombre de partenaires de CIVICUS ont fait état d'une meilleure connaissance des processus du CDH au sein d'une partie de la société civile et de projets revendicatifs en cours sur l'espace de la société civile lors des consultations postérieures à l'EPU. Enfin, le soutien de CIVICUS aux militants nationaux de la société civile pour qu'ils participent aux sessions du CDH et de l'EPU continue de leur fournir des informations essentielles de première main sur les préoccupations pressantes en matière de droits de l'homme. Ces efforts incluent la planification de manifestations parallèles au CDH, l'organisation de réunions de haut niveau avec les parties prenantes concernées du gouvernement et du HCDH, ainsi que le soutien à la rédaction et la présentation de communiqués de presse et de déclarations orales et écrites.

    Les Évaluation nationales de l'environnement favorable (EENA, par ses sigles en anglais) sont une initiative de recherche participative visant à créer une base de données pour la promotion d'un environnement favorable pour la société civile à l'échelle nationale. La recherche porte sur le contexte juridique, réglementaire et politique de la société civile nationale. Les EENA sont destinées aux pays où la société civile a connu des menaces ou des obstacles dans leur environnement juridique, réglementaire et politique. Un autre critère pour le choix du pays est que l'EENA doit avoir une probabilité d'impact raisonnable sur l'environnement favorable.

    Parmi les menaces pesant sur les huit pays ayant mené la première série d'EENA on trouve : des lois restrictives sur les ONG (Zambie, Cambodge, Ouganda) ; des lois contre la cybercriminalité touchant la liberté d'expression en ligne (Cambodge) ; des projets de loi affectant la liberté d'association (Burkina Faso), de réunion pacifique (Cambodge et Ouganda) ou d'association et d'expression des groupes constitués par des minorités sexuelles (Ouganda) ; des dispositions fiscales et des lois menaçant le contexte financier des OSC (Bolivie et Inde) ; des difficultés dans les relations entre le gouvernement et les OSC (Cambodge, Bolivie, Ouganda et Inde) ; et des menaces non juridiques affectant l'environnement des OSC telles que la corruption (Cambodge, Liban, Ouganda et Zambie) et le trafic de drogues (Mexique). Les EENA fournissent une base de données et un plan d'action pour les activités revendicatives visant ces menaces et défis. En outre, les EENA ont sensibilisé les organisations de la société civile participantes à leur environnement juridique, réglementaire et politique, et ont établi un consensus national sur la meilleure façon de relever collectivement les défis et les menaces grâce à un dialogue multipartite.

    Campagne de sensibilisation du public

    L'espace civique est menacé dans de nombreux endroits dans le monde. Les gouvernements ont adopté des lois restreignant les libertés civiques ou ont rendu difficile le travail ou le financement des groupes de la société civile. Dans certains cas, ils ont renforcé la surveillance des citoyens ordinaires, des militants et des organisations de la société civile ; dans d'autres cas, ils ont procédé à une répression directe et à des arrestations. La société civile est également menacée par des acteurs non étatiques, notamment de puissantes entreprises, des groupes extrémistes de droite et des groupes fondamentalistes. La plate-forme en ligne Be the Change et la journée Global Day of Citizen Action permettent aux individus et aux organisations du monde entier de susciter une prise de conscience, de discuter et de célébrer l'espace civique. L'objectif principal de ces initiatives est de sensibiliser à l'importance de l'espace civique et aux raisons pour lesquelles nous devons redoubler nos efforts pour le surveiller et le protéger. Les activités de sensibilisation associées à ces plate-formes ont touché 743 112 acteurs par le biais des réseaux sociaux, des courriers et des publications ciblées, et ont permis la participation de 21 365 personnes à des actions pour la protection de l'espace civique.

    À cause des contextes politiques restrictifs, certaines organisations n'ont pas été en mesure de sensibiliser les populations dans la rue pendant la Global Day of Citizen Action. À la place, nous avons mobilisé la solidarité internationale en faveur des citoyens des pays répressifs et nous avons fourni du matériel et des ressources qui ont permis à des groupes comme Human Rights and Education Initiative d'Ouganda d'organiser des événements dans des espaces fermés – dans les écoles et les églises – ce qui a rendu possible la participation de plus de 400 personnes qui ont pu assister et discuter de leurs droits civiques et politiques à s'exprimer, à s'organiser et à agir au sein de leurs communautés.

    Le Nouveau contrat social :Le monde est confronté à des divisions sans précédent et à des déconnexions systémiques sous-jacentes qui ont contribué à notre crise écologique et socio-économique actuelle et qui « nous ont conduits à un état d'irresponsabilité organisée, produisant collectivement des résultats que personne ne veut » (Scharmer et Kaufer 2013). Nous pensons que la société ne réalisera pas des progrès à grande échelle face aux problèmes urgents et complexes de notre époque, à moins qu'une approche axée sur l'impact collectif ne devienne une modalité d'engagement acceptée dans divers secteurs. Le travail sur le Nouveau contrat social (NSC, par ses sigles en anglais) contribue à définir les conditions de l'engagement des citoyens dans les processus de gouvernance ayant une influence sur leurs vies en favorisant et en analysant de nouvelles formes de collaboration autour de défis économiques, sociaux et environnementaux cruciaux. CIVICUS a élaboré une brève méthodologie sur l'engagement multisectoriel qui sera mise à l'essai dans le cadre de dialogues initiés localement. Ces dialogues ont été conçus comme un moyen empirique et novateur d'évaluer et de comparer les tendances locales d'engagement civique au niveau international. Dans le cadre d'un appel mondial à manifestations d'intérêt, plus de 940 candidatures ont été examinées, huit partenaires ont été sélectionnés et en 2014 sept ont organisé avec succès des dialogues autour des défis cruciaux rencontrés au sein de leurs communautés. 

    Ainsi, plus de 400 parties prenantes représentant le gouvernement, la société civile, le secteur privé et la communauté scientifique ont participé à ces processus ; et un certain nombre d'accords et de plans d'action ont été approuvés par les participants afin de relever les défis locaux d'une manière nouvelle et plus participative. D'après l'analyse de toutes les fiches d'évaluation complétées par les participants, il semble que cette initiative a été fortement appréciée : dans l'ensemble, la majorité des participants aux sept dialogues ont indiqué qu'ils étaient satisfaits de l'organisation des dialogues, qu'à travers les processus ils ont pris connaissance des principaux défis en cours et ont pu renforcer leurs réseaux pour un engagement accru. En outre, la majorité des participants sont disposés à agir à partir de ce qu'ils ont appris et de ce qui a été convenu. Les enseignements tirés des dialogues locaux serviront par la suite à la création d'un guide sur l'engagement multipartite et d'autres outils destinés à être diffusés au sein de la communauté CIVICUS et au-delà. Le processus de recherche participative a donné la parole à des centaines de citoyens engagés dans les dialogues susmentionnés et constituera la base des recommandations contenues dans le guide.

    Pour plus d'information sur l'initiative, veuillez consulter la page du projet de l'ICNL.

  • CIVICUS Monitor

    CIVICUS Monitor: Tracking Civic Space

    The CIVICUS Monitor is a research tool that provides close to real-time data on the state of civil society and civic freedoms in 196 countries. The data is generated through a collaboration with more than 20 civil society research partners, and input from a number of independent human rights evaluations. 

    The data inform a country’s civic space rating as CLOSED, REPRESSED, OBSTRUCTED, NARROWED or OPEN. The data streams also feed into individual country pages and updates, which provide verified and up-to-date information on the state of freedom of association, peaceful assembly and expression. The CIVICUS Monitor also includes a regularly updated Watch List – countries where, based on research and local analysis of the situation, there is a serious, immediate or emerging threat to civic space.

    What's the state of civic space in your country? See the latest civic space updates with the interactive map:

  • CIVICUS Monitor (FR)

    CIVICUS Monitor : Surveiller l'Espace Civique

    CIVICUS Monitor est un outil de recherche fournissant des données presque en temps réel sur l'état de la société civile et des libertés civiques dans 196 pays. Les données sont générées grâce à une collaboration avec plus d'une vingtaine partenaires de recherche de la société civile et à la contribution d'un certain nombre d'évaluations indépendantes sur les droits humains.

    En fonction des données, l'espace civique d'un pays est classé comme étant FERMÉ, RÉPRIMÉ, OBSTRUÉ, RÉTRÉCI ou OUVERT. Les flux de données sont également intégrés dans des pages par pays et dans des mises à jour fournissant ainsi des informations vérifiées et à jour sur l'état de la liberté d'association, de réunion pacifique et d'expression. Le CIVICUS Monitor comprend également une Liste de surveillance mise à jour régulièrement. Il s'agit d'une liste des pays où, sur la base de recherches et d'analyses locales de la situation, il existe une menace grave, immédiate ou naissante pour l'espace civique.

    Quel est l'état de l'espace civique dans votre pays ? Vous trouverez les dernières mises à jour sur l'espace civique sur cette carte interactive: 

  • Civil society in Latin America and the Caribbean under threat

    Restrictions on civic space rising despite prevalence of democracy

    Click hereto read a Spanish language version of this release

    Civil society in Latin America and the Caribbean is coming under increasing pressure despite the prevalence of electoral democracy in the region, says a new reportreleased today by CIVICUS, the global civil society alliance.

    While the core civil society freedoms of association, assembly and expression are constitutionally recognised in most countries, legal, administrative and de facto barriers to the exercise of these freedoms have risen throughout the continent. These restrictions are appearing after an upsurge of citizens’ protests over entrenched issues of inequality, corruption and abuses of political power.

  • Civil Society Index

    CIVICUS Civil Society Index

    The Civil Society Rapid Assessment (CSI-RA)

    Informed by our findings from the previous Civil Society Index (CSI) phase, CIVICUS sees that in many countries, civil society organisations (CSOs) exist today in a state of heightened volatility, flux and disconnect. There is a pressing need to continue to take a fresh look at what civil society is and does, and to adapt measurement tools more to local contexts in order to capture better the changing nature of civil society.

    Based on this understanding, CIVICUS now offers an additional and new civil society rapid assessment (CSI-RA) tool, based on a more flexible and adaptable methodology to help civil society better assess its strengths, challenges, potentials and needs in a range of different situations and contexts. The CSI-RA can also help to promote cooperation and networking within civil society and with other stakeholders, improve CSOs’ credibility towards their constituencies, monitor and assess the environment in which civil society operates and inform alternatives for improving CSOs’ planning and performance.

    The flexibility of the CSI-RA allows the project’s partners to decide on what their most important expected result is and adapt the methodology accordingly, focusing on one or more dimensions of the civil society reality in order to deliver the best value towards the most important process or desired change.

    CIVICUS is currently piloting this new methodology in the Gambia, Sierra Leone and Tunisia, with the support of the Commonwealth Foundation, IBIS and the United Nations Development Programme, and we seek to offer additional pilots in different regions of the world, working with partners to fundraise, apply, monitor and evaluate the methodology. If you are interested in additional information about the CSI-RA, including in applying it in your context, please contact


    The classic Civil Society Index (CSI):

    The CIVICUS Civil Society Index (CSI) is a participatory needs assessment and action-planning tool for civil society, which has the aim of creating a knowledge base and momentum for civil society strengthening initiatives. The classic CSI has been implemented over the past ten years in more than 75 countries.

    Compared to the new CSI-RA, the classic CSI has a more fixed methodology and requires more time and resources, as it attempts to assess the entire spectrum of civil society experience across five dimensions: the organisational structure of civil society, civic engagement, perception of impact, practice of values and the enabling environment. It also seeks to enable international comparisons between the state of civil society in different countries.

    The CSI is initiated and implemented by, and for, civil society organisations at the country level, and actively involves, and disseminates its findings to, a broad range of stakeholders, including government, donors, academics and the public. The two primary goals of the CSI are to enhance the strength and sustainability of civil society, and to strengthen civil society’s contribution to positive social change.

    The classic CSI is still available for those partners that seek to have a fully comprehensive look at civil society focussing on the five dimensions mentioned above.

    For more information about the classic CSI please contact


  • Civil Society Watch

    CIVICUS Civil Society Watch (CSW)

    The Civil Society Watch (CSW) project advocates for the protection and expansion of space for civil society to operate freely with a focus on threats to civil society at the local level. CSW aims to lead and support timely, principled and effective responses to situations that threaten the freedoms of expression, association and assembly.

    Civil society across the world is continuously facing real threats ranging from attacks on human rights defenders to changes in legislation. CSW seeks to protect and strengthen civil society by working toward four core objectives:

    • Expand and strengthen strategic partnerships for sustained advocacy with local civil society
    • Build Civil Society Watch Online to be a platform for local and international civil society to monitor threats, share information, and take action
    • Lead and support joint advocacy initiatives to increase local impact
    • Monitor and analyze information about civil society existence, expression and engagement in order to identify regional and global trends

    CSW Online is the project’s principle platform for monitoring threats to civil society around the world and coordinating joint action with local activists. It arises from the previous Early Warning System. Visit CSW Online to stay informed and find out how you can take action.

    Civil Society Behind Bars campaign is a joint initiative with local civil society partners to advocates for the release of imprisoned civil society activist. You can help, take action today.


  • DataShift

    CIVICUS DataShift

    DataShift is an initiative that builds the capacity and confidence of civil society organisations to produce and use citizen generated data to monitor sustainable development progress, demand accountability and campaign for transformative change. This global movement is empowering a broad, multi stakeholder platform through sharing skills, strategies and technologies to identify and document existing citizen reporting mechanisms, data gaps and perceived needs. Ultimately, our vision is a world where people-powered accountability drives progress on sustainable development.

    Why DataShift?

    There is an urgent need to build the capacity of civil society in the global South and around the world to produce, analyse and use citizen-generated data in a systematic way. Sustained support and development of these mechanisms encourages responsiveness to local contexts, facilitates sharing and uptake between groups, and builds a scalable methodology for mobilising citizen monitoring resources. There is also a need to promote the comparability of citizen-generated data across issues and countries, as well as help citizens and their organisations access and adopt more rigorous methodologies for collection and use, to build the credibility of citizen-generated data. By addressing the challenges of coverage and comparability, powerful new tools for monitoring progress can be deployed.

    Key Activities

    In 2015-16, DataShift is working in three locations: Argentina, Nepal and East Africa (Kenya and Tanzania). DataShift is working in five key activity areas in an effort to enhance the capacity and effectiveness of citizen-generated data initiatives:

    The Learning Zone

    A learning Zone provides citizens and civil society organisations with online, user-friendly and accessible information and resources on generating and using data.

    Direct Support Activities

    Carried out by DataShift Ambassadors, direct support activities are building in-country capacity on citizen-generated data in DataShift pilot countries through technical support and convening multi stakeholder dialogues to foster collaboration.

    Thematic Forums

    These include events, consultations and online exchanges on citizen generated data to facilitate knowledge exchange and collaboration on citizen-generated data, including enhancing complementarity between citizen generated data and other data sources, enhancing comparability of citizen generated data between and within countries and harmonising shadow SDG reporting.

    DataShift Fund

    A demand-led mechanism to channel financial and technical assistance to civil society actors in pilot countries who want to build their capacity, experiment and innovate with citizen-generated data.

    The Dashboard

    A DataShift Dashboard uses citizen-generated data to monitor the SDGs. Why? Citizen-generated data has the potential to be a powerful, alternative source of data on development progress that can support the accountability and campaigning efforts of civil society and the decision making of governments.


    DataShift is currently midway through the second year of an initial pilot phase, primarily working in four pilot countries: Argentina, Nepal, Kenya and Tanzania. In 2016, we have:

    • Continued to provided technical and strategic support to a number of organisations and projects in our pilot countries working on a broad range of thematic issues to support improved data collection, analysis, responsible management and visualisation for campaigning
    • Created a DataShift Community with 30+ members and counting, which has already had its first in-person event and collaborated with key CGD partners such as the Global Partnership for Social Accountability to host webinars and skill-shares
    • Engaged hundreds of civil society organisations and activists on DataShift and CGD at International Civil Society Week 2016 in Bogotá, Colombia 
    • Published new research, case studies and other resources on citizen-generated data in our online Learning Zone that provides citizens and civil society organisations with online, user-friendly and accessible information and resources on generating and using data
    • Re-launched an interactive citizen-generated data project network visualisation which maps these against the 17 Sustainable Development Goals (SDGs)
    • Supported the development of the new Global Partnership for Sustainable Development Data and helped to ensure strong civil society participation and voice in the initiative
    • Helped to establish a Monitoring and Accountability Working Group in the new global civil society initiative Action for Sustainable Development


    Stay up to date on the work we’re doing and what we’re learning by subscribing to our newsletter!

    Partners: CIVICUS, the Engine Room, Wingu and the Open Institute

    Countries: Argentina, Nepal and East Africa (Kenya and Tanzania)

  • DataShift (FR)

    DataShift CIVICUS

    DataShift est une initiative visant à renforcer les compétences et la confiance des organisations de la société civile dans la production et l'utilisation des données générées par les citoyens afin de suivre les progrès en matière de développement durable, d'exiger des comptes et de promouvoir des changements transformateurs. Ce mouvement international donne le pouvoir à une vaste plate-forme multipartite en partageant des compétences, des stratégies et des technologies pour identifier et documenter les mécanismes d'information citoyenne existants, les lacunes en matière de données et les besoins constatés. En fin de compte, nous travaillons pour un monde où la reddition de comptes menée par les citoyens favorise les progrès en matière de développement durable.

    La raison d’être de DataShift

    Il est urgent de développer les compétences de la société civile dans les pays du sud et dans le monde entier pour produire, analyser et utiliser les données produites par les citoyens de manière systématique. Le soutien et le développement durable de ces mécanismes favorisent la réactivité dans les contextes locaux, facilitent l'échange et l'adoption de nouvelles pratiques entre les groupes, et contribuent à l'élaboration d'une méthodologie évolutive pour mobiliser les ressources pour la supervision citoyenne. Il est également nécessaire de promouvoir la comparabilité des données générées par les citoyens sur plusieurs questions et dans divers pays, ainsi que d'aider les citoyens et leurs organisations à accéder et à adopter des méthodes plus rigoureuses de collecte et d'utilisation, afin de renforcer la crédibilité des données générées par les citoyens. En s'attaquant aux défis posés par la portée et par la comparabilité, il sera possible de déployer de nouveaux et de puissants outils pour le suivi des progrès.

    Activités clés

    Dans la période 2015 - 2016, DataShift avait été mis en place dans quatre pays : Argentine, Népal, Kenya et Tanzanie. DataShift travaille dans cinq domaines d'activité clés afin d'améliorer les compétences et l'efficacité des initiatives sur les données générées par les citoyens :

    Zone d'apprentissage

    Elle fournit aux citoyens et aux organisations de la société civile des informations et des ressources en ligne, faciles à utiliser et accessibles concernant la production et l'utilisation des données.

    Activités de soutien direct

    Réalisées par les ambassadeurs de DataShift, les activités de soutien direct visent à renforcer les compétences nationales sur les données générées par les citoyens dans les pays participant au pilote de DataShift grâce à un soutien technique et à la tenue de dialogues multipartites pour favoriser la collaboration.

    Forums thématiques

    Ces activités comprennent des événements, des consultations et des échanges en ligne sur les données générées par les citoyens afin de faciliter l'échange de connaissances et la collaboration sur ces données, notamment l'amélioration de la complémentarité entre les données générées par les citoyens et d'autres sources de données, l'amélioration de la comparabilité des données générées par les citoyens entre les pays et au sein du même pays, et l'harmonisation des rapports parallèles sur les ODD.

    Fonds DataShift 

    Il s'agit d'un mécanisme dirigé par la demande afin de fournir de l'assistance financière et technique aux acteurs de la société civile des pays pilotes qui souhaitent renforcer leurs compétences, expérimenter et innover grâce aux données générées par les citoyens.


    C’est un tableau de bord qui utilise des données générées par les citoyens dans le but de faire un suivi les ODD. La raison ? Les données générées par les citoyens peuvent être une source formidable et alternative de données sur les progrès en matière de développement pouvant soutenir la reddition de comptes et les efforts revendicatifs de la société civile ainsi que la prise de décisions des gouvernements.

    Temps forts

    À présent DataShift est à mi-chemin de la deuxième année d'une phase pilote initiale travaillant principalement dans quatre pays pilotes : Argentine, Népal, Kenya et Tanzanie. En 2016 :

    • Nous avons continué à fournir un soutien technique et stratégique à un certain nombre d'organisations et de projets dans les pays pilotes sur un large éventail de questions thématiques afin de soutenir l'amélioration de la collecte, de l'analyse, de la gestion responsable et de la visualisation des données pour les campagnes.
    • Nous avons créé une communauté DataShift comptant plus de 30 membres et en constante augmentation qui a déjà célébré son premier événement physique et a collaboré avec des partenaires clés dans le domaine des données générées par les citoyens, tels que Global Partnership for Social Accountability, dans le but d'accueillir des séminaires web et des partages de compétences.
    • Nous avons facilité la participation de centaines d'organisations de la société civile et de militants sur DataShift et sur les données générées par les citoyens lors de la Semaine internationale de la société civile 2016 à Bogota, Colombie. 
    • Nous avons publié de nouvelles recherches, études de cas et d'autres ressources sur les données générées par les citoyens dans notre Zone d'apprentissage en ligne qui fournit aux citoyens et aux organisations de la société civile des informations et des ressources en ligne, faciles à utiliser et accessibles sur la production et l'utilisation des données.
    • Nous avons relancé une visualisation interactive du réseau de données générées par les citoyens qui les cartographie et les compare avec les 17 Objectifs de développement durable (ODD).
    • Nous avons soutenu le développement du nouveau Global Partnership for Sustainable Development Data et nous avons contribué à assurer une forte participation et représentation de la société civile dans l'initiative.
    • Nous avons participé à l’établissement d'un groupe de travail sur le suivi et la reddition de comptes dans le cadre de la nouvelle initiative internationale de la société civile, Action pour le développement durable.

    Information :

    Abonnez-vous à notre bulletin d'information et soyez au courant de ce que nous faisons et apprenons.

    Partenaires : CIVICUS, Engine Room, Wingu et Open Institute.

    Pays : Argentine, Népal, Kenya et Tanzanie.

  • DataShift (SP)

    CIVICUS DataShift

    DataShift es una iniciativa que promueve la capacidad y la confianza de las organizaciones de la sociedad civil para producir y usar los datos generados por la ciudadanía con el fin de monitorear los avances en el desarrollo sostenible, exigir la rendición de cuentas y hacer campaña para lograr un cambio transformador. Este movimiento global empodera a una amplia plataforma formada por múltiples partes interesadas al compartir habilidades, estrategias y tecnologías para identificar y documentar mecanismos existentes de presentación de denuncias ciudadanas, vacíos de datos y necesidades percibidas. En definitivamente, nuestra visión es la de un mundo en el que la rendición de cuentas impulsada por el pueblo conduce hacia el avance del desarrollo sostenible.

    ¿Por quéDataShift?

    Hay una urgente necesidad de construir la capacidad de la sociedad civil en el Sur global y alrededor del mundo para producir, analizar y utilizar de manera sistemática los datos generados por la ciudadanía. El apoyo constante y el desarrollo de estos mecanismos alientan la capacidad de respuesta a los contextos locales, facilitan la participación y la aceptación entre los grupos, a la vez que desarrollan una metodología escalable para movilizar recursos ciudadanos de monitoreo. También es necesario promover la comparación de los datos generados por la ciudadanía sobre diversas cuestiones y entre todos los países, así como también ayudar a los ciudadanos y sus organizaciones a acceder y adoptar metodologías más rigurosas para la recopilación y el uso de datos a fin de desarrollar la credibilidad de los datos generados por los ciudadanos. Al abordar los desafíos de cobertura y comparabilidad es posible utilizar nuevas y poderosas herramientas para monitorear el avance.

    Actividades fundamentales

    En 2015-16, DataShift está trabajando en tres lugares: Argentina, Nepal y África Oriental (Kenia y Tanzania). DataShift se ocupa de cinco áreas principales de actividad en un esfuerzo por mejorar la capacidad y la efectividad de las iniciativas de datos generados por la ciudadanía:

    Zona de aprendizaje

    La Zona de aprendizaje ofrece a los ciudadanos y a las organizaciones de la sociedad civil información en línea, amigable y accesible y recursos sobre la generación y utilización de datos.

    Actividades de Apoyo directo

    Las actividades de apoyo directo realizadas por los Embajadores de DataShift están generando capacidad en los países a partir de los datos generados por la ciudadanía en los países piloto que participan de DataShift por medio de apoyo técnico y la convocatoria al diálogo a las múltiples partes interesadas para impulsar la colaboración.

    Foros Temáticos

    Incluyen eventos, consultas e intercambios en línea sobre los datos generados por la ciudadanía para facilitar el intercambio de conocimientos y la colaboración sobre datos generados por la ciudadanía, incluidos la mejora de la complementariedad entre datos generados por la ciudadanía y otras fuentes de datos, mejorando la comparabilidad de datos generados por la ciudadanía entre y dentro de los países y armonizando los informes paralelos de los objetivos de desarrollo sostenible (ODS).

    Financiación de DataShift

    Un mecanismo que depende de la demanda para encauzar la asistencia financiera y técnica a los actores de la sociedad civil en países piloto que quieren desarrollar su capacidad, experimentar e innovar con datos generados por la ciudadanía.


    El tablero de DataShift usa datos generados por la ciudadanía para monitorear los ODS, ¿por qué? Los datos generados por la ciudadanía pueden ser una poderosa fuente alternativa de datos sobre el avance del desarrollo para apoyar la rendición de cuentas y los esfuerzos de la sociedad civil de hacer campaña y la toma de decisiones de los gobiernos.

    Características destacadas

    DataShift se encuentra actualmente en la mitad del segundo año de una primera fase de prueba, trabaja principalmente en cuatro países piloto: Argentina, Nepal, Kenia and Tanzania. En 2016:

    • Continuamos prestando apoyo técnico y estratégico a varias organizaciones y proyectos en los países piloto; seguimos trabajando en una amplia gama de cuestiones temáticas para apoyar una mejor recopilación de datos, su análisis, gestión responsable y visualización para hacer campañas
    • Creamos una Comunidad DataShift con más de 30 miembros y estamos sumando más. La Comunidad ya ha tenido su primer evento presencial, ha aportado datos generados por la ciudadanía (DGC) y ha colaborado con asociados principales tales como la Alianza Mundial para la Rendición de Cuentas Sociales (GPSA) para organizar seminarios web y efectuar intercambio de habilidades y conocimientos en línea
    • Comprometimos a cientos de organizaciones de la sociedad civil y a activistas con DataShift y DGC en la Semana Internacional de la Sociedad Civil 2016 en Bogotá, Colombia 
    • Publicamos en línea nuevas investigaciones, estudios de casos y otros recursos en nuestra Zona de aprendizaje, la que proporciona a los ciudadanos y a las organizaciones de la sociedad civil información y recursos en línea fáciles de utilizar y accesibles, así como también recursos para generar y utilizar los datos.
    • Relanzamos la visualización interactiva de la red de proyectos de los datos generados por la ciudadanía, que los mapea comparándolos con los 17 objetivos de desarrollo sostenible (ODS)
    • Prestamos apoyo a la nueva Alianza mundial para los datos del desarrollo sostenible y ayudamos a asegurar la amplia participación de la sociedad civil y dar voz a la iniciativa.
    • Ayudamos a establecer un Grupo de Trabajo de Monitoreo y Rendición de cuentas en la nueva iniciativa de la sociedad civil Acción para el Desarrollo Sostenible.


    Manténgase actualizado sobre el trabajo que estamos realizando y lo que estamos aprendiendo, ¡suscríbase a nuestro boletín informativo!

    Asociados: CIVICUS, The Engine Room, Wingu y The Open Institute

    Países: Argentina, Nepal y África Oriental (Kenia y Tanzania)

  • Enabling Environment

    CIVICUS Enabling Environment

    CIVICUS has long used a working definition of civil society as being "the arena, outside of the family, the state, and the market, which is created by individual and collective actions, organisations and institutions to advance shared interests.

    The enabling environment refers to the conditions within which civil society operates: if civil society is an arena, the environment is made up of the forces that shape and influence the size, extent and functioning of that arena.

    CIVICUS has been involved in the discussions around the enabling environment for civil society, and has taken efforts in the measurement of the enabling environment of civil society. The Enabling Environment Index (EEI) is a composite index and ranks 109 countries on the conditions for civil society. Given the limited data available on the legal and regulatory environment for civil society, the Enabling Environment National Assessment (EENA) is an attempt by CIVICUS and ICNL to develop a more in-depth national level monitoring framework that complements the EEI.

    The Enabling Environment National Assessment (EENA) is an action-oriented research tool designed to assess the legal, regulatory and policy environment for civil society in national contexts. Locally-owned, rooted in primary data collected at the grassroots level, and validated by a consensus based, multi-stakeholder process has as its purpose the strengthening of the capacity of civil society to advocate for an enabling environment.
    The Enabling Environment index (EEI) examines the conditions within which civil society work. Using secondary statistical data, it ranks the governance, socio-cultural and socio-economic environments for civil society in 109 countries. The EEI is the first index that attempts to measure the long-term conditions that affect the potential of citizens to participate in civil society.
  • Enabling Environment (FR)

    Environnement Favorable de CIVICUS

    CIVICUS a depuis longtemps utilisé une définition pratique de la société civile comme étant « l’arène, en dehors de la famille, de l’Etat, et du marché, créée par des actions collectives et des individus, des organismes et des institutions afin d’améliorer les intérêts communs ».

    L’environnement favorable désigne les conditions dans lesquelles la société civile fonctionne : si la société civile est une arène, l’environnement est constitué des forces qui définissent et influencent la taille, l’ampleur et le fonctionnement de cette arène.

    CIVICUS est impliqué dans les débats autours de l’environnement favorable à la société civile, et s’efforce à l’évaluation de cet environnement favorable. L’Indice de l’Environnement Favorable est un indice composite qui classe 109 pays sur leurs conditions pour la société civile. Étant donné l’insuffisance des données disponibles sur l’environnement juridique et régulatoire pour la société civile, l’Évaluation Nationale de l’Environnement Favorable (EENA) représente une tentative par CIVICUS et l’ICNL de développer un cadre de suivi plus approfondi au niveau national qui complémente l’Indice de l’Environnement Favorable.

    L’EENA est un outil de recherche pragmatique conçu pour évaluer l’environnement juridique, régulatoire et politique pour la société civile dans les contextes nationaux. L’Évaluation Nationale de l’Environnement Favorable est gérée localement, ancrée dans des données primaires recueillies au niveau de base, et validée par un processus reposant sur un consensus et réunissant de nombreuses parties prenantes. Il a pour but de renforcer la capacité de la société civile afin de revendiquer un environnement favorable.
    L’Indice de l’Environnement Favorable examine les conditions de fonctionnement de la société civile. Il classe la gestion et les environnements socioculturel et socio-économique pour la société civile dans 109 pays, grâce à des données statistiques secondaires. Cet indice est le premier à tenter de mesurer les conditions touchant à la capacité des citoyens de participer à la société civile sur le long terme.
  • Enabling Environment (SP)

    Ambiente Habilitante de CIVICUS

    CIVICUS ha empleado desde hace tiempo una definición práctica de sociedad civil como “el escenario fuera de la familia, el Estado y el mercado que se construye mediante acciones individuales y colectivas, organizaciones e instituciones para promover intereses comunes”.

    El ambiente habilitante alude a las condiciones en las que opera la sociedad civil. Si se considera que la sociedad civil es un escenario, el ambiente está compuesto por todas las fuerzas que moldean e influyen en el tamaño, la extensión y el funcionamiento de dicho escenario.

    CIVICUS ha participado en las discusiones acerca del ambiente habilitante para la sociedad civil y ha realizado un gran esfuerzo para medir el ambiente habilitante de la sociedad civil. El Índice de Ambiente Habilitante (EEI) es un índice compuesto que clasifica a 109 países de acuerdo con las condiciones de la sociedad civil. Dada la limitada disponibilidad de datos acerca del entorno jurídico y regulatorio para la sociedad civil, la “Evaluación Nacional del Ambiente Habilitante” (ENAH) es un intento de CIVICUS e ICNL para desarrollar un marco de monitoreo más profundo a nivel nacional que complemente al EEI.

    La Evaluación Nacional del Ambiente Habilitante (ENAH) es una herramienta de investigación práctica, diseñada para evaluar el entorno jurídico, regulatorio y político de la sociedad civil dentro de contextos nacionales. Esta herramienta de nivel local originada a partir de datos primarios recopilados a nivel de base y validados por consenso en un proceso en el que participan múltiples partes interesadas, tiene el propósito de fortalecer la capacidad de la sociedad civil de incidir en un ambiente habilitante.
    El índice de Ambiente Habilitante (EEI) examina las condiciones en las que trabaja la sociedad civil. Mediante el uso de datos estadísticos secundarios clasifica la gobernanza y los entornos socio-culturales y socio- económicos de la sociedad civil en 109 países. El EEI es el primer índice que intenta medir las condiciones de largo plazo que afectan la posibilidad de participación de los ciudadanos en la sociedad civil.
  • La sociedad civil en América Latina y el Caribe bajo amenaza

    Aumentan las restricciones pese al predominio de la democracia

    En América Latina y el Caribe la sociedad civil está bajo creciente presión a pesar de la prevalencia de la democracia en la región, afirma un nuevo informe publicado hoy por la alianza global de la sociedad civil CIVICUS.

    Si bien en la mayor parte de los países las libertades fundamentales que componen el espacio cívico –las de asociación, reunión y expresión- tienen reconocimiento constitucional, las barreras legales, administrativas y de hecho que limitan su ejercicio han aumentado en todo el continente. Estas restricciones han resurgido tras una nueva ola de protestas ciudadanas en torno de problemas profundamente arraigados en la región: la desigualdad, la corrupción y los abusos del poder político.

  • Monitor Country Maps

    Test Test


  • Resilient Roots

    Resilient Roots: How constituent accountability helps organisations to counter closing civic spaces


    The Resilient Roots initiative is testing whether organisations who are more accountable and responsive to their roots - namely, their primary constituencies - are more resilient against external threats.

    To do so, we are joining forces with civil society organisations (CSOs) in various countries to design and rollout innovative accountability experiments over an 18 month period. These experiments will explore the factors which increase public support and trust in organisations, in order to identify different pathways to greater, longer-lasting efficacy and legitimacy.

    Resilient Roots is a two-year initiative that will run until the end of 2019, coordinated by CIVICUS and funded by the Ford Foundation. Technical and strategic support is provided by Keystone Accountabilityand Accountable Now.

    A full summary of the initiative is available here.

    The Challenge

    While there is growing recognition amongst CSOs of the need to become more accountable, too often this focuses on pleasing donors rather than meaningfully engaging and responding to the people and communities these organisations are created to serve in the first place. This is even true at the local level, where working closely with the community does not necessarily translate into a consistent, people-responsive accountability.

    At the same time, an increasing number of governments are seeking to curtail civic action through challenging the legitimacy of CSOs, demonising them as disconnected special interest groups. What’s more, the typical ways CSOs demonstrate their accountability – through compliance with regulatory requirements and donor reporting – are unlikely to be sufficient to convince sceptical politicians or members of the public.

    The Idea

    We believe that a more constituent-facing and accountable civil society, when under political or structural attack, will be more able to rely upon its base to come to its defence, bridge resourcing gaps, and ultimately safeguard its long-term sustainability.

    Therefore, we will work with a number of CSOs across a range of locations and issues to help them design and rollout year-long accountability experiments. These pilot projects will involve meaningful dialogue with their primary constituencies to drive organisational decision-making and action.

    Simultaneously, we will examine the relationship between accountability and resilience, to demonstrate that greater constituent accountability can counter false government narratives used to delegitimise CSOs and close civic space.

    In addition, by enabling these organisations to continuously share experiences and learn from one another, we will create a community of accountability advocates uniquely placed to champion the adoption of effective approaches by other CSOs. These experiments will form an evidence base used by CIVICUS and other collaborators to actively support many more people-powered accountability initiatives. It will also demonstrate to donors the need to provide more time and resources for these efforts. In doing so, the initiative strives to make a contribution to how the civil society sector as a whole views and practices accountability.

    If you want to find out more about what we intend to do, check out our Theory of Change and send us your feedback at 

    How We Do It:

    Our bold approach will involve prioritising innovation, taking calculated risks, and embracing failure. We will employ an agile, developmental ethos to monitoring, learning and course correction, and share what we learn from the pilots with a broader community of interested stakeholders early and often. More specifically, the initiative will consist of three main components:

    1. Identify and support pilot projects

    Through an open call, we will identify a diverse range of organisations with a strong will and feasible idea to build more accountability to their primary constituents. Each organisation will receive financial and technical support for the design, implementation, and ongoing review of their pilot project. This includes interventions to develop capacity where needed.

    1. Boost accountability and test the resilience link

    Work with the pilot projects to explore the factors and pathways which increase public support, build trust and increase legitimacy. This will involve continuously assessing progress and adapting approaches as required. The pilots will also examine how these efforts affect their ability to deal with threats, thereby enabling us to develop a better, more nuanced understanding about the relationship between accountability and resilience, in multiple different contexts.

    1. Foster peer-learning and wider uptake

    Create mechanisms and tools for ongoing peer-learning between the pilot projects and collate the lessons learned from across the experiments. This evidence base will enable the production of resources that support other organisations to develop and adopt their own constituent accountability approaches, to achieve scale far beyond the original pilots.

    Unclear about some of the language and concepts Resilient Roots is using? A glossary of key terms is available in English, French, and Spanish (coming soon).  

  • Resilient Roots Accountability Pilot Project Grants: Open Call for Proposals

    Resilient Roots Accountability Pilot Project Grants: Open Call for Proposals

    The Resilient Roots initiative is looking for partners in a range of countries to design and rollout innovative accountability pilot projects over an 18-month period. These pilot projects will examine the factors which increase public support and trust in civil society organisations, to identify different pathways to greater, longer-lasting efficacy and legitimacy.

    If your organisation is interested in exploring new approaches to accountability and resilience, this is the opportunity you have been waiting for!  

    Each partner organisation will be provided with the funding, technical support, and tools needed to bring these pilot projects to life. We will work closely with each selected project to:

    • Refine and finalise the pilot project plan
    • Identify capacity gaps and organise training or expert input to support pilot project implementation
    • Measure baselines for both accountability to primary constituents and resilience
    • Continuously assess progress, providing the evidence partners will need to course correct
    • Share experience and learning across all pilot project partners
    • Create a strategy for sustaining the resulting accountability practices as they are demonstrated to be effective

    If this sounds of interest, please review the guidelines in the Open Call for Proposals, paying particular attention to the ‘What are we looking for?’ and ‘Who is this for?’ sections.

    If you would then like to apply, please complete the initial application formThe deadline for the first round of applications is 18th March 2018. Applications will be reviewed as soon as they are received and some grants may be awarded before this deadline.

    We are organising two webinars to give potential applicants the opportunity to ask questions about the initiative and application process. If you would like to participate, please choose the date that works best for your time zone:

    Please do share the Open Call for Proposals widely amongst your networks, and with any individual organisations you think would be interested in applying. If you have any questions or require further information, please email Jack Cornforth ().

    Note: Le projet ci-dessus sera déployé en français et espagnol en avril. Un appel à candidature vous sera alors envoyé dans ces deux langues. Restez en contact!

    Nota: Este proyecto se implementará en francés y español en abril. Se lanzará una solicitud de aplicaciones en ambos idiomas. ¡Manténgase en contacto!


  • Una estrategia para abordar los sistemas deficientes

    Actualización de la secretaria general: Marzo de 2022  

    Nos complace anunciar la aprobación de un plan estratégico revisado para el periodo 2022-2027. Este plan se ha elaborado tras un amplio proceso de revisión y actualización de las prioridades estratégicas de CIVICUS. La Junta de CIVICUS aprobó por unanimidad la adopción de la estrategia revisada en marzo de 2022. Así pues, se elaborarán versiones multilingües y de fácil lectura de la estrategia, que se publicarán en nuestro sitio web a finales de abril. Nuestro actual plan estratégico estuvo vigente desde julio de 2017 hasta junio de 2022 y será sustituido por una estrategia actualizada en julio de 2022. 

    Afrontar nuevas realidades 
    La estrategia revisada es el resultado de las conversaciones entre las partes interesadas de la alianza CIVICUS. Comenzamos esta andadura con varios ejercicios de análisis de tendencias y proyecciones con la membresía, socios y con el personal entre octubre de 2020 y marzo de 2021. Estas evaluaciones contribuyeron al desarrollo de futuros escenarios y direcciones estratégicas, que fueron revisados por la Junta de CIVICUS y nos impulsaron a actualizar nuestra estrategia. Las deliberaciones de la Junta Directiva pusieron de manifiesto la oportunidad de reafirmar nuestras ambiciones con mayor claridad y de determinar la mejor manera de abordar las nuevas realidades y retos relacionados con el espacio cívico y la sociedad civil. Al describir la estrategia que ahora hemos desarrollado, me gustaría citar a Vandita Morarka, la más joven de nuestras componentes de la Junta, que dijo: "Lo que más me enorgullece es que esta estrategia no es sólo una estrategia amable... está realmente comprometida con la solución de los sistemas que no funcionan". 

    Análisis de nuestra teoría del cambio 
    Entre julio y noviembre de 2021, los equipos de redacción formados por miembros de la Junta Directiva y del personal trabajaron juntos para revisar y reformular los supuestos clave relacionados con la teoría del cambio de CIVICUS. Analizamos los éxitos de la organización y los obstáculos a los que nos hemos enfrentado al poner en marcha nuestra estrategia actual y los comparamos con un análisis de los acontecimientos en el espacio cívico durante los últimos diez años (2011-21). Al hacerlo, hemos podido identificar tensiones y oportunidades en la forma de definir el cambio al que aspiramos y al que contribuimos activamente. Esta evaluación ha servido de base para la elaboración de un borrador de estrategia, que se ha sometido a dos niveles de revisión por parte de la Junta y el personal entre noviembre de 2021 y enero de 2022. 

    En febrero, el borrador de la estrategia se compartió con las principales partes interesadas de la alianza CIVICUS a través de una serie de diálogos, incluyendo dos sesiones interactivas entre miembros de la Junta Directiva sobre las prioridades propuestas y una reunión conjunta con los principales donantes. Estas interacciones generaron una gran cantidad de reacciones y preguntas sobre diversos aspectos de la estrategia. Me complace informar de que los equipos que redactan la estrategia han sido capaces de cerrar el círculo de comentarios al tomarse el tiempo de responder a las cuestiones planteadas por los distintos grupos. Los temas clave que surgieron de nuestros debates con la membresía de CIVICUS se reflejan en este documento de preguntas frecuentes (FAQ), que está disponible en tres idiomas en nuestra página web. 

    Afinar nuestros objetivos estratégicos

    Entre los principales cambios que se recogen en este plan revisado, que guiará el rumbo estratégico de CIVICUS para el periodo comprendido entre julio de 2022 y junio de 2027, se encuentran los siguientes:

    • El desarrollo de un objetivo general, es decir, fortalecer la sociedad civil y la acción cívica para un espacio cívico y democrático más amplio. Este objetivo refleja la importancia que concedemos a las iniciativas que no sólo defienden, sino que potencian las libertades cívicas y democráticas mediante la organización de actividades de incidencia, organización y solidaridad. La estrategia establece cinco objetivos básicos que apoyan la consecución de nuestro objetivo general, que son (i) generar un conocimiento adecuado; (ii) coordinar actividades de incidencia política específicas; (iii) ayudar a fortalecer los ecosistemas de emergencia y de apoyo sostenible; (iv) fortalecer el discurso público y las narrativas de la sociedad civil; (v) y construir el contrapoder con los grupos más afectados. 

    • Un enfoque de trabajo con y para los grupos afectados por los efectos combinados de las restricciones al espacio cívico y las formas estructurales de discriminación. La estrategia revisada hace hincapié en la colaboración con los movimientos dirigidos por la comunidad que se enfrentan a una discriminación estructural. Esto implica un mayor énfasis en la solidaridad y la creación de alianzas en todos los niveles de nuestro trabajo, así como una mayor representación de las cuestiones relativas a las libertades civiles y las libertades democráticas desde una perspectiva de justicia social. 

    • Una articulación más clara de nuestra contribución al cambio sistémico a largo plazo, que se describe en cuatro declaraciones de resultados que vinculan nuestro trabajo a todos los niveles y consolidan su impacto. Nuestros objetivos básicos constituirán la base de un marco general para medir los resultados y comunicar las lecciones aprendidas de nuestros progresos de forma más eficaz.   

    Hoja de ruta para la aplicación de la estrategia 

    El siguiente paso en este proceso es coordinar el desarrollo de un plan por fases para la aplicación de la estrategia. Para ello, se diseñará y activará un marco de resultados y se coordinarán las iniciativas de alineación de programas y operaciones necesarias para aplicar nuestra estrategia actualizada.  Dentro de este plan también se contempla un sólido proceso de participación continua de las partes interesadas en nuestros avances en la estrategia, que incluye la coordinación del Mes de la Membresía, una nueva iniciativa que tendrá lugar anualmente para permitir los intercambios sobre la estrategia y el impacto de la sociedad civil en toda la Alianza. 

    Les agradecemos de antemano su constante compromiso y apoyo en estos momentos tan importantes. La elección de una nueva Junta Directiva de CIVICUS de este año será una oportunidad importante para participar directamente en la supervisión de la transición de nuestra estrategia actualizada y el lanzamiento de una campaña de un año de duración para celebrar el 30º aniversario de CIVICUS en 2023. Si aún no lo has hecho, no olvides consultar nuestro calendario de elecciones a la Junta Directiva y participar directamente en los resultados de estas elecciones.   

    En solidaridad, 

    Lysa John 

    Lysa John es secretaria general de CIVICUS. Vive en Sudáfrica y se puede contactar con ella a través de su cuenta de Twitter: @lysajohn

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