Burundi : quatre journalistes toujours en prison un an après leur arrestation

  • Les autorités burundaises devraient libérer quatre journalistes et abandonner les poursuites engagées contre eux
  • Les journalistes ajoutés à la campagne #StandAsMyWitnessappelant à la libération de tous les défenseurs des droits humains
  • La liberté des médias et les droits civiques en déclin au Burundi

Il y a un an jour pour jour, quatre journalistes ont été arrêtés au Burundi pour avoir fait un reportage sur les affrontements entre les forces de sécurité et un groupe rebelle. CIVICUS, l'alliance mondiale de la société civile, appelle les autorités du Burundi à libérer les journalistes et à abandonner toutes les charges retenues contre eux.

Christine Kamikazi, Agnès Ndirubusa, Egide Harerimana, et Térence Mpozenzi de l'agence de presse IWACU ont été arrêtés avec leur chauffeur Aldophe Masabarakiza le 22 octobre 2019. Ils ont été arrêtés alors qu'ils couvraient les affrontements entre l'armée burundaise et le groupe rebelle RED-Tabara dans la province de Bubanza. Il a été rapporté à l'époque que les rebelles avaient traversé la frontière de la République démocratique du Congo vers le Burundi.

Les journalistes ont d'abord été accusés de "complicité de menace à la sécurité de l'État", mais ont finalement été condamnés pour une accusation moindre de "tentative de crime". Le processus judiciaire a été marqué par des incohérences et aucune preuve tangible n'a été présentée contre eux. Seul le chauffeur a été acquitté. Le groupe de presse IWACU a fait appel de la sentence par l'intermédiaire de ses avocats en février 2020, mais la Haute Cour d'appel de Ntahangwa a rejeté l'appel en juin.

"Il est absurde que les quatre journalistes de l'IWACU soient toujours détenus, un an après leur arrestation. Les journalistes faisaient simplement leur travail et rendaient compte pacifiquement d'une question d'importance nationale - ils n'auraient jamais dû être inculpés en premier lieu. Le gouvernement du président Évariste Ndayishimiye devrait montrer sa volonté de s'éloigner des violations des droits de l'homme du régime précédent en demandant la libération immédiate de ces journalistes", a déclaré Paul Mulindwa, responsable du plaidoyer et des campagnes de CIVICUS.

IWACU est l'un des derniers médias indépendants du Burundi et fonctionne légalement depuis douze ans, conformément aux règles et directives nationales en matière d'éthique professionnelle et journalistique. La persécution judiciaire et la détention des quatre journalistes reflètent l'état de délabrement des libertés des médias et des droits civiques au Burundi.

Depuis 2015, les autorités burundaises prennent pour cible les journalistes indépendants, les médias et les défenseurs des droits humains. De nombreux médias indépendants ont été contraints de fermer leurs portes, et les journalistes et défenseurs des droits humains ont fui le pays. Dans ce contexte de répression des droits humains, le journaliste Jean Bigirimana a disparu depuis son arrestation par les services de renseignements burundais en 2016, tandis que le défenseur des droits humains Germain Rukuki purge une peine de 32 ans de prison après avoir été reconnu coupable de fausses accusations de "participation à un mouvement insurrectionnel" et d'"attaque contre le chef de l'État".

Pour marquer l'anniversaire de leur première année de détention, les journalistes ont été ajoutés à la campagne #StandAsMyWitness de CIVICUS, qui met en lumière la persécution et la détention des défenseurs des droits humains dans le monde entier et appelle à leur libération. Nous sommes solidaires des quatre journalistes d'IWACU et demandons au Président Évariste Ndayishimiye de les libérer immédiatement.

Le Burundi est considéré comme "fermé" par le CIVICUS Monitor.

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