strategic planning


  • A strategy that sets out to mend broken systems

    Secretary-General Update: March 2022

    We are pleased to report on the adoption of a revised strategic plan for the period 2022 to 2027. The plan was developed through an extensive process to review and refresh CIVICUS’ strategic priorities. The CIVICUS Board unanimously confirmed the adoption of the revised strategy in March 2022. Reader-friendly and multi-lingual versions of the strategy will accordingly be developed and published on our website by the end of April. Our current strategic plan has been effective from July 2017 to June 2022 and will be replaced with a refreshed strategy in July 2022. 

    Addressing new realities 

    The revised strategy is the outcome of deliberations held across stakeholders of the CIVICUS alliance. We began this journey with several trends and foresight analyses exercises undertaken with members, partners and staff across October 2020 to March 2021. These assessments contributed to the development of future scenarios and strategic steers, which were reviewed by the CIVICUS Board and led to a decision on updating our existing strategy. The Board outcome indicated an opportunity to restate our ambitions with greater clarity and determine how best to address new realities and challenges for civic space and civil society. In describing the strategy that we have now developed, I want to quote our youngest Board member Vandita Morarka who said, “What I am most proud about is that this is not a polite strategy... it does not shy away from mending broken systems.” 

    Interrogating our Theory of Change 

    Between July and November 2021, drafting teams comprised of Board and staff members collaborated to review and restate key assumptions related to CIVICUS’ Theory of Change. We interrogated the successes and hurdles we have faced in the delivery of our current strategy and contrasted these with an analysis of developments in civic space across the last ten years (2011-21). In doing so, we were able to identify tensions and opportunities in relation to how we define the change we seek and actively contribute to it. This assessment informed the development of a draft strategy, which underwent two levels of review by the Board and staff between November 2021 to January 2022. 

    In February, the draft strategy was shared with key stakeholders of the CIVICUS alliance through a range of interactions, which included two sessions of Board & member engagement on our proposed priorities and a joint meeting with key donors. The interactions generated a large amount of feedback and queries on various aspects of the strategy. I am happy to share that teams involved with drafting the strategy were able to close the feedback loop by dedicating time to respond to queries raised by various groups. Key themes that emerged in our exchanges with CIVICUS members are captured in this Frequently Asked Questions (FAQ) document, which is available in three languages.  

    Refining our strategic objectives 

    Key shifts outlined as part of this revised plan which will guide CIVICUS’ strategic course for the period from July 2022 to June 2027 include: 

    • The framing of one overarching goal, i.e., To strengthen civil society and civic action for expanded civic and democratic space. The goal reflects our emphasis on actions that are not just defending but also improving civic and democratic freedoms - through a combination of influencing, organising and solidarity interventions. The strategy outlines five core objectives that support the achievement of our overarching goal, which are: (i) generating timely knowledge (ii) coordinating targeted advocacy (iii) contributing to stronger emergency & sustained support eco-systems (iv) strengthening public discourse and civil society narratives (v) building counter-power with most affected groups. 

    • An explicit focus on working with and for groups affected by the combined impact of civic space restrictions and structural forms of discrimination is also integrated across the revised strategy.  The revised strategy includes a deliberate focus on collaborating with movements led by communities facing structural discrimination. This implies a greater emphasis on solidarity and alliance building across levels of our work, and the stronger representation of issues of civic and democratic freedoms from a social justice lens.  

    • A clearer articulation of our contribution to long-term, systemic change is captured in four outcome statements that connect and consolidate the impact of our work across all levels. Our core objectives will be the basis for a comprehensive framework to measure results and communicate lessons from our progress more effectively.   

    A roadmap for implementation 

    The next step in this process is the coordination of a phased plan for the implementation of the strategy. This includes the design and activation of a Results framework and the coordination of programmatic and operational alignments required to deliver our refreshed strategy.  A robust process for continued stakeholder engagement with our strategic progress is also envisaged as part of this plan and includes the coordination of Membership Month, a new initiative that will take place annually to enable exchanges on civil society strategy and impact across the alliance.  

    We look forward to your continued engagement and support in this important period! The election of a new CIVICUS Board this year will be an important opportunity to play a direct role in overseeing the transition our refreshed strategy and activating a year-long campaign to mark the completion of 30 Years of CIVICUS’ existence in 2023. If you have not done so already, do look at our Board election timeline and contribute to its outcome. 

    In solidarity, 

    Lysa John 

    Lysa John is Secretary General of CIVICUS. She is based in South Africa and can be reached via her twitter handle: @lysajohn


  • CIVICUS' New Strategic Period: A Time to Actively Engage Members and Allies

    A message from Lysa John, Secretary-General of CIVICUS

    Dear CIVICUS members and allies,

    On July 1st, we marked the beginning of a new strategy period for the CIVICUS alliance. In this update, I’m excited to share headlines from the efforts that we have been making to align our work and interrogate the outcomes we need in relation to our strategic priorities for 2022 to 2027.

    The 11th edition of our State of Civil Society report was published on 27 June and has received an encouraging response. In addition to a consistent social media push, we have been able to use the analyses to generate op-eds on key issues, and offer presentations to a wide range of activist, academic, and donor networks. Since its release, we have received much appreciation for the report’s assessment of meta-trends in civic space and democracy and for showcasing examples of where and how civil society has been successful in influencing change. Media coverage of the findings from the report include an op-ed by our editor-in-chief, Andrew Firmin and an overview by Mandeep Tiwana. The CIVICUS Monitor Watchlist was also updated during this period and includes Chad, Hungary, Kazakhstan, Kenya, Mexico and Sri Lanka.

    On Mandela Day (18 July) this year, we marked two years of the ‘Stand As My Witness’ campaign. The initiative aims to mobilise the public and policymakers to act for the release of prisoners of conscience. The campaign has profiled over 20 detained activists and has allowed us to contribute to global efforts resulting in the release of nine defenders. A dialogue with activists and networks linked to the campaign was organised on the second anniversary of the campaign and provided important insights on how our collective efforts could better assist the struggles of human rights defenders. Our teams have also been actively engaged in the 50th session of the Human Rights Council in this period. In addition to contributing to and presenting key statements, we were actively involved in amplifying demands from civil society on the process to elect the next UN Human Rights Commissioner, calling for the UN to renew its expert mandate on sexual orientation and gender identity and contributing to processes that have led to the adoption of a new resolution on the right to peaceful protest.

    Yet another initiative, namely the ‘Grassroots Solidarity Revolution’ campaign, has received considerable support and attention in this period. Updates from local dialogues and jam sessions held in five countries were shared online by a range of participants, including young leaders, grassroots networks and donors. Reflections on the lessons learned from the initiative by participants and co-travelers such as Dumiso Gatsha, Otto Saki and Yessenia Soto have provided an important opportunity to reflect on the questions and challenges being brought to light by this initiative, and its potential to catalyse the deeper and more difficult introspection on individual and institutional values that is essential to the discourse on localisation and decolonisation. In this context, we are pleased to report that a formal response to the joint letter to USAID Administrator Samantha Power from 1289 southern organisations has been received. The response, signed by the Administrator Power, acknowledges the priorities raised in the joint letter and outlined initiatives being taken to strengthen USAID’s direct engagement with and support to local civil society actors. These shifts were also reiterated as a priority in the dialogue on democracy organised between the USAID Administrator and civil society leaders organised on 16 June.

    Network-led developments include the launch of CIVICUS’ Youth Action Team’s report on youth trends in activism and civic space and the VUKA! Coalition’s consultation with the UN Special Rapporteur on Human Rights Defenders (HRDs) to contribute to their next thematic report on HRDs working on issues related to migration, refugees, and asylum. A joint gathering of regional networks working together on the freedom of peaceful assembly (FoPA) was also held in July 2022. The meeting included a review of collaborative efforts that have been organised since 2021 as part of a co-creation process with six regional platforms to identify context-specific needs and priorities and to produce resources that would support them as key interlocutors on the right to peaceful protest.

    Our newest offering, theCIVICUS Lens has helped us draw on the voices and experiences of diverse civil society groups to provide real-time analyses and perspectives on geo-political trends and developments. Articles published through CIVICUS Lens have – along with other aspects of our work - helped us forge partnerships with wider platforms for dissemination. Across June and July, we have published multiple op-eds and recorded over 84 media citations across global, regional, and local platforms including Reuters, IPS, Open Democracy, The Diplomat, Afrika NewsRoom, and El Pais.

    Finally, we are proud to have recently completed the Accountability Now reporting cycle for 2021-22. The review report includes commendations about the transparent and inclusive process undertaken to refresh our strategic plan and an acknowledgment of CIVICUS as a trusted and valued partner whose work has remained relevant to members in a time of rapid context changes. Efforts being made to provide a safe and equitable working environment have also been acknowledged in the report. Three key areas for improvement have also been identified in the review process and include: (i) Improving the indicators we use to measure strategic progress (ii) Improving our risk mitigation processes, and (iii) Increasing staff awareness and use of internal complaints mechanisms. Actions to address these areas of improvement have been identified and included in this summary of the process that has been published on the CIVICUS website.

    None of this would be possible without the active engagement of our members and allies. We are grateful for your support and look forward to your continued engagement in the work and outcomes of the alliance!

    In solidarity,

    Lysa John

    Secretary-General, CIVICUS.


  • Introducing the new Chair and Vice-Chair of the CIVICUS Board



    We are pleased to announce that the CIVICUS Board has elected Dylan Mathews as Board Chair and Sonia Kwami as Board Vice-Chair. The decision was made as part of the first meeting of the new cohort of the CIVICUS Board, which began its term on 1st July 2022.

    Dylan Mathews is the Chief Executive of Peace Direct, a UK-based international NGO that aims to shift power and resources to locally-led civil society organisations working in some of the most conflict-affected countries worldwide. Dylan has spent twenty years working in the international development, humanitarian and peacebuilding sectors, and is passionate about tackling the power imbalances and systemic problems that prevent local civil society from playing a more active role in their contexts. While born in the UK, Dylan is of Sri Lankan heritage, was brought up in Zambia, has lived in the Caribbean and Sudan and has supported civil society organisations in over 20 countries.

    "I am honoured and humbled to be taking up the position of Board Chair,” said Dylan Mathews. “CIVICUS is the most vital dynamic champion of civil society globally, and I can think of no other organisation worldwide that has done so much to support civil society at a time when freedoms are under threat in so many countries. I look forward to serving with my board colleagues to help advance CIVICUS' mission and its ambitious new strategy.”

    Sonia Kwami is a campaigner and leader in development practice, who is passionate about working with and inspiring diverse groups of people to become change agents and catalysts for justice. Over the past two decades, she has successfully managed development programmes, advocacy and campaigns (online and offline), and supported civil society efforts in over 60 countries, particularly in the global south.

    “It has been a privilege and an honour to serve on the CIVICUS Board over the last two years,” said Sonia Kwami. “In this period, I have had the opportunity to be part of a diverse board, where we have helped shape critical conversations on the scope and impact of the Board while working alongside CIVICUS staff, members and allies to identify the priorities that we have adopted as part of CIVICUS’ Strategic Plan for 2022-27. I look forward to working together to support civil society across the world in my new role as Vice-Chair of the Board.”

    Sonia is from Ghana and is currently the Africa Campaigns Director for ONE, a global movement campaigning to end extreme poverty and preventable disease by 2030, so that everyone, everywhere can lead a life of dignity and opportunity. As part of this work, she leads in developing, managing and executing ONE’s campaigns in Africa, which also involves working closely with diverse groups of people to demand justice, equality and accountability from governments and duty bearers.

    In their roles as Board Chair and Vice-Chair, Dylan Mathews and Sonia Kwami will work closely with Patricia Lerner, who continues as the Treasurer of the CIVICUS Board.

    For more information:


  • Nouvelle période stratégique de CIVICUS : Un temps pour engager activement les membres et nos alliés

    Un message de Lysa John, secrétaire générale de CIVICUS

    Chers membres et alliés de CIVICUS,

    Ce 1er juillet, nous démarrons une nouvelle période stratégique pour l'alliance CIVICUS. Dans cette mise à jour, je souhaite partager avec vous les principaux développements dans nos efforts pour aligner notre travail et analyser les résultats dont nous avons besoin par rapport à nos priorités stratégiques pour la période 2022-2027.

    La 11ème édition de notre rapport sur l'état de la société civile a été publiée le 27 juin et a reçu une réponse stimulante. En plus de bénéficier d'une forte couverture dans les médias sociaux, le rapport a été utilisé pour générer des articles d'opinion sur des questions pertinentes et pour fournir des présentations à un large éventail de réseaux d'activistes, d'universitaires et de donateurs. Depuis sa publication, nous avons été largement reconnus pour notre évaluation des métatendances de l'espace civique et de la démocratie, et pour la présentation d'exemples où et comment la société civile a réussi à influencer le changement. Les résultats du rapport ont été couverts par les médias, notamment par un éditorial de notre rédacteur en chef, Andrew Firmin, et une analyse de Mandeep Tiwana. La liste de surveillance de CIVICUS Monitor a également été mise à jour au cours de cette période et comprend le Tchad, la Hongrie, le Kazakhstan, le Kenya, le Mexique et le Sri Lanka.

    Cette année, la Journée Nelson Mandela (18 juillet) a marqué les deux ans de la campagne #StandAsMyWitness. L'objectif de cette initiative est de mobiliser le public et les décideurs politiques pour qu'ils agissent en faveur de la libération des prisonniers d'opinion. Cette campagne a permis de faire connaître plus de 20 militants détenus et de contribuer aux initiatives mondiales qui ont permis la libération de neuf défenseurs. À l'occasion du deuxième anniversaire de la campagne, un dialogue a été organisé avec des activistes et des réseaux liés à la campagne, ce qui a permis d'obtenir des informations importantes sur la manière dont nos efforts collectifs pourraient mieux contribuer aux luttes des défenseurs des droits humains. Notre équipe a également participé activement à la 50e session du Conseil des droits de l'homme au cours de cette période. En plus de contribuer et de soumettre d'importantes déclarations, nous avons activement participé à l'expression des demandes de la société civile sur le processus d'élection du prochain commissaire aux droits de l'homme de l'ONU, en demandant à l'ONU de renouveler son mandat d'experts sur l'orientation sexuelle et l'identité de genre, et en contribuant aux processus qui ont conduit à l'adoption d'une nouvelle résolution sur le droit de manifester pacifiquement.

    La campagne "Révolution de la solidarité avec les militants" a reçu un soutien et une attention considérables au cours de cette période. Les mises à jour des dialogues locaux et des "jam sessions" qui ont eu lieu dans cinq pays ont été partagées en ligne par une série de participants, y compris des jeunes leaders, des réseaux de base et des donateurs. Les réflexions sur les leçons à retenir de cette initiative formulées par des participants et des contributeurs tels que Dumiso Gatsha, Otto Saki et Yessenia Soto ont représenté une occasion importante de réfléchir aux questions et aux défis mis en lumière par cette initiative, ainsi qu'à sa capacité à servir de catalyseur pour une introspection plus profonde et plus difficile sur les valeurs individuelles et institutionnelles, essentielle à la concrétisation du discours sur la localisation et la décolonisation. Dans ce contexte, nous avons le plaisir de vous faire part de la réponse de 1289 organisations du Sud à la lettre conjointe adressée à l'administratrice de l'USAID, Samantha Power. La réponse, signée par Mme Power, reconnaît les priorités soulevées dans la lettre conjointe et décrit les initiatives prises pour renforcer l'engagement direct de l'USAID et son soutien aux acteurs de la société civile locale. Ces changements ont également été réaffirmés comme une priorité lors du dialogue sur la démocratie organisé entre l'administratrice de l'USAID et les dirigeants de la société civile le 16 juin.

    Parmi les nouveautés apportées par le réseau, citons le lancement du rapport de l'équipe d'action jeunesse de CIVICUS sur les tendances des jeunes en matière d'activisme et d'espace civique, et la consultation de la coalition VUKA ! avec le rapporteur spécial des Nations unies sur les défenseurs des droits de l'homme afin de contribuer à son prochain rapport thématique sur les défenseurs des droits de l'homme travaillant sur les questions de migration, de réfugiés et d'asile. En juillet 2022, a eu lieu une réunion conjointe des réseaux régionaux travaillant ensemble dans le domaine de la liberté de réunion pacifique (FoPA). La réunion a passé en revue les initiatives de collaboration organisées depuis 2021 dans le cadre d'un processus de cocréation avec six plateformes régionales afin d'identifier les besoins et les priorités spécifiques au contexte et de produire des ressources pour les soutenir en tant qu'interlocuteurs clés sur le droit à la manifestation pacifique.

    La dernière de nos initiatives, CIVICUS Lens, nous a permis de rassembler les voix et les expériences de divers groupes de la société civile pour fournir une analyse et des perspectives en temps réel sur les tendances et les développements géopolitiques. Les articles publiés dans CIVICUS Lens, ainsi que d'autres initiatives de notre travail, nous ont permis d'établir des partenariats avec des plateformes de diffusion plus larges. Tout au long des mois de juin et juillet, nous avons publié de nombreux articles d'opinion et enregistré plus de 84 citations médiatiques sur des plateformes mondiales, régionales et locales, notamment Reuters, IPS, Open Democracy, The Diplomat, Afrika NewsRoom et El País.

    Pour conclure, nous sommes fiers d'avoir récemment conclu le cycle de rapport Accountability Now pour 2021-22. Le rapport d'évaluation reconnaît la transparence et l'inclusion de CIVICUS dans la mise à jour du plan stratégique et souligne que CIVICUS est un partenaire apprécié et de confiance dont le travail est resté pertinent pour les membres à un moment où le contexte a changé très rapidement. Le rapport reconnaît également les efforts déployés pour offrir un environnement de travail sûr et équitable. Le processus d'examen a également permis d'identifier trois domaines clés à améliorer, à savoir : (i) l'amélioration des indicateurs que nous utilisons pour mesurer les progrès stratégiques ; (ii) l'amélioration de nos processus d'atténuation des risques ; et (iii) la sensibilisation du personnel et l'utilisation des mécanismes internes de règlement des griefs. Des actions visant à traiter ces domaines d'amélioration ont été identifiées et sont incluses dans ce résumé du processus qui a été publié sur le site web de CIVICUS.

    Rien de tout cela ne serait possible sans l'engagement actif de nos membres et de nos partenaires. Nous vous remercions de votre soutien et nous nous réjouissons de votre participation continue aux travaux et aux résultats au sein de l'Alliance.

    En toute solidarité,

    Lysa John

    Secrétaire général de CIVICUS



  • Nuevo periodo estratégico en CIVICUS: Un momento para involucrar activamente a la membresía y a nuestros aliados

    Un mensaje de Lysa John, secretaria general de CIVICUS

    Estimada membresía y aliados de CIVICUS,

    Este 1 de julio, comenzamos un nuevo período estratégico para la alianza CIVICUS. En esta actualización, quiero compartir con ustedes las principales novedades de los esfuerzos que hemos realizado para alinear nuestro trabajo y analizar los resultados que necesitamos en relación con nuestras prioridades estratégicas para el período 2022-2027.

    La edición número 11 de nuestro Informe sobre el estado de la sociedad civil fue publicada el 27 de junio y ha recibido una respuesta estimulante. Este informe, además de haber recibido un fuerte impulso en las redes sociales, ha servido para generar artículos de opinión sobre asuntos relevantes y para ofrecer presentaciones a una amplia gama de redes de activistas, académicos y donantes. Desde su publicación, hemos recibido un gran reconocimiento por la evaluación que hace el informe de las metatendencias en el espacio cívico y la democracia, y por mostrar ejemplos de dónde y cómo la sociedad civil ha logrado influir en el cambio. Los medios de comunicación se han hecho eco de las conclusiones del informe, como el artículo de opinión de nuestro redactor jefe, Andrew Firmin, o el análisis de Mandeep Tiwana. La lista de vigilancia de CIVICUS Monitor también ha sido actualizada en este periodo y en ella figuran Chad, Hungría, Kazajstán, Kenia, México y Sri Lanka.

    Este año, en el Día de Nelson Mandela (18 de julio), se cumplieron dos años de la campaña "Conviértete en mi testigo" (#StandAsMyWitness). El objetivo de esta iniciativa es movilizar al público y a los responsables políticos para que actúen a favor de la liberación de los presos de conciencia. La campaña ha dado a conocer a más de 20 activistas detenidos y nos ha permitido contribuir a las iniciativas mundiales que han dado como resultado la liberación de nueve defensores. En el segundo aniversario de la campaña se organizó un diálogo con activistas y redes vinculadas a la misma, que aportó importantes ideas sobre cómo nuestros esfuerzos colectivos podrían contribuir mejor a las luchas de las personas que defienden los derechos humanos. Nuestro equipo también ha participado activamente en la 50ª sesión del Consejo de Derechos Humanos en este periodo. Además de colaborar y presentar importantes declaraciones, participamos activamente haciendo oír las demandas de la sociedad civil sobre el proceso de elección del próximo Comisionado de Derechos Humanos de la ONU, pidiendo que la ONU renueve su mandato de expertos en orientación sexual e identidad de género y contribuyendo a los procesos que han llevado a la adopción de una nueva resolución sobre el derecho a la protesta pacífica.

    La campaña "Revolución solidaria para el activismo" ha recibido un apoyo y una atención considerables en este periodo. Las novedades de los diálogos locales y las jam sessions celebradas en cinco países fueron compartidas en línea por una serie de participantes, como jóvenes líderes, redes de base y donantes. Las reflexiones sobre las lecciones aprendidas de la iniciativa por parte de participantes y colaboradores como Dumiso Gatsha, Otto Saki y Yessenia Soto han supuesto una importante oportunidad para reflexionar sobre las cuestiones y los retos que está sacando a la luz esta iniciativa, y su potencial para servir de catalizador de la más profunda y difícil introspección sobre los valores individuales e institucionales que resulta esencial para llevar a cabo el discurso de la localización y la descolonización. En este contexto, nos complace informar de la respuesta que se ha recibido a la carta conjunta dirigida a la Administradora de USAID, Samantha Power, por parte de 1289 organizaciones del Sur. La respuesta, firmada por la Administradora Power, reconoce las prioridades planteadas en la carta colectiva y esboza las iniciativas que se están adoptando para reforzar el compromiso directo de USAID con los actores locales de la sociedad civil y su apoyo a los mismos. Estos cambios también se reiteraron como prioridad en el diálogo sobre la democracia organizado entre la Administradora de USAID y los líderes de la sociedad civil el 16 de junio.

    Entre las novedades impulsadas por las redes se encuentran el lanzamiento del informe del Equipo de Acción Juvenil de CIVICUS sobre tendencias juveniles en el activismo y el espacio cívico, y la consulta de la Coalición VUKA! con el Relator Especial de la ONU sobre Defensores de los Derechos Humanos para contribuir a su próximo informe temático sobre los defensores de los derechos humanos que trabajan en cuestiones relacionadas con la migración, las personas refugiadas y el asilo. En julio de 2022 también se celebró una reunión conjunta de redes regionales que trabajan conjuntamente en el ámbito de la libertad de reunión pacífica (FoPA, por sus siglas en inglés). En la reunión se revisaron las iniciativas de colaboración que se han organizado desde 2021 como parte de un proceso de cocreación con seis plataformas regionales para identificar las necesidades y prioridades específicas del contexto y para producir recursos que les sirvan de apoyo como interlocutores clave sobre el derecho a la protesta pacífica.

    La última de nuestras iniciativas, CIVICUS Lens, nos ha permitido recoger las voces y experiencias de diversos grupos de la sociedad civil para ofrecer análisis y perspectivas en tiempo real sobre las tendencias y los acontecimientos geopolíticos. Los artículos publicados en CIVICUS Lens, así como otras iniciativas de nuestro trabajo, nos han permitido establecer asociaciones con plataformas más amplias para su difusión. A lo largo de los meses de junio y julio, hemos publicado múltiples artículos de opinión y hemos registrado más de 84 citas en medios de comunicación de plataformas globales, regionales y locales, como Reuters, IPS, Open Democracy, The Diplomat, Afrika NewsRoom y El País.

    Por último, es un orgullo haber concluido recientemente el ciclo de presentación de informes de Accountability Now para 2021-22. El informe de evaluación reconoce la transparencia e inclusión de CIVICUS a la hora de llevar a cabo la actualización del plan estratégico y pone en valor a CIVICUS como un valioso y confiable socio cuyo trabajo ha seguido siendo relevante para la membresía en una época en la que el contexto ha cambiado muy rápido. También se reconocen en el informe los esfuerzos realizados para proporcionar un entorno de trabajo seguro y equitativo. En el proceso de revisión se han identificado también tres aspectos clave de mejora, que son los siguientes: (i) Mejorar los indicadores que utilizamos para medir los avances estratégicos (ii) Mejorar nuestros procesos de mitigación de riesgos, y (iii) Aumentar la concienciación del personal y el uso de los mecanismos internos para presentar quejas. Se han identificado acciones para abordar estos aspectos de mejora, que se incluyen en este resumen del proceso que ha sido publicado en la página web de CIVICUS.

    Nada de esto sería posible sin el compromiso activo de nuestra membresía y nuestros aliados. Les agradecemos su apoyo y esperamos que sigan participando en el trabajo y los resultados de la alianza.

    En solidaridad,

    Lysa John
    Secretaria general de CIVICUS


  • Presentación del nuevo presidente y vicepresidenta de la Junta de CIVICUS

    Nos complace anunciar que la junta directiva de CIVICUS ha elegido a Dylan Mathews como presidente de la junta y a Sonia Kwami como vicepresidenta. La decisión se tomó durante la primera reunión de la nueva cohorte de la Junta de CIVICUS, que comenzó su mandato el 1 de julio de 2022.

    Dylan Mathews es el director ejecutivo de Peace Direct, una ONG internacional con sede en el Reino Unido que tiene como objetivo trasladar el poder y los recursos a las organizaciones de la sociedad civil lideradas a nivel local que trabajan en algunos de los países más afectados por el conflicto en todo el mundo. Dylan lleva veinte años trabajando en los sectores del desarrollo internacional, la ayuda humanitaria y la consolidación de la paz, y le apasiona combatir los desequilibrios de poder y los problemas sistémicos que impiden a la sociedad civil local desempeñar un papel más activo en sus contextos. Aunque nació en el Reino Unido, Dylan es de origen de Sri Lanka, creció en Zambia, ha vivido en el Caribe y Sudán y ha apoyado a organizaciones de la sociedad civil en más de 20 países.

    "Me siento honrado y agradecido por asumir el cargo de presidente de la junta directiva", dijo Dylan Mathews. "CIVICUS es para mí la organización más dinámica y vital de la sociedad civil a nivel mundial, y no puedo pensar en ninguna otra organización en todo el mundo que haya hecho más por apoyar a la sociedad civil en un momento en el que las libertades están amenazadas en tantos países. Estoy deseando colaborar con mis colegas de la junta directiva para ayudar a impulsar la misión de CIVICUS y su ambiciosa nueva estrategia".

    Sonia Kwami es una activista y líder en el ámbito del desarrollo, a la que le apasiona trabajar con diversos grupos de personas para que se conviertan en agentes de cambio y catalizadores de la justicia. A lo largo de las dos últimas décadas, ha gestionado con éxito programas de desarrollo, incidencia política y campañas (online y offline), y ha respaldado los esfuerzos de la sociedad civil en más de 60 países, especialmente en el Sur global.

    "Ha sido un privilegio y un honor formar parte de la junta directiva de CIVICUS durante los dos últimos años", ha declarado Sonia Kwami. "En este período, he tenido la oportunidad de formar parte de una junta diversa, en la que hemos contribuido a dar forma a conversaciones críticas sobre el alcance y el impacto de la Junta, mientras trabajamos junto con el personal, los miembros y los aliados de CIVICUS para identificar las prioridades que hemos adoptado como parte del Plan Estratégico de CIVICUS para 2022-27. Estoy deseando trabajar de forma conjunta para apoyar a la sociedad civil de todo el mundo en mi nuevo papel como vicepresidenta de la Junta."

    Sonia es de Ghana y actualmente es la directora de campañas para África de ONE, un movimiento global que hace campaña para acabar con la pobreza extrema y las enfermedades prevenibles para el año 2030, para que todas las personas, en todas partes, puedan llevar una vida digna y llena de oportunidades. Como parte de este trabajo, se encarga de desarrollar, gestionar y ejecutar las campañas de ONE en África, lo que también implica trabajar estrechamente con diversos grupos de personas para exigir justicia, igualdad y rendición de cuentas a los gobiernos y responsables.

    En sus funciones de presidente y vicepresidenta de la Junta, Dylan Mathews y Sonia Kwami trabajarán en estrecha colaboración con Patricia Lerner, que sigue siendo la tesorera de la Junta de CIVICUS.

    Para más información:


  • Présentation des nouveaux président et vice-présidente du conseil d'administration de CIVICUS

    Nous avons le plaisir d'annoncer que le conseil d'administration de CIVICUS a élu Dylan Mathews comme président du conseil et Sonia Kwami comme vice-présidente. Cette décision a été prise lors de la première réunion de la nouvelle cohorte du conseil d'administration de CIVICUS, qui a entamé son mandat le 1er juillet 2022.

    Dylan Mathews est le directeur général de Peace Direct, une ONG internationale basée au Royaume-Uni qui vise à transférer le pouvoir et les ressources aux organisations de la société civile dirigées localement et travaillant dans certains des pays les plus touchés par les conflits dans le monde. Dylan travaille depuis vingt ans dans les secteurs du développement international, de l'aide humanitaire et de la consolidation de la paix. Il est passionné par la lutte contre les déséquilibres de pouvoir et les problèmes systémiques qui empêchent la société civile locale de jouer un rôle plus actif dans leurs contextes. Bien que né au Royaume-Uni, Dylan est d'origine sri-lankaise, a grandi en Zambie, a vécu dans les Caraïbes et au Soudan et a soutenu des organisations de la société civile dans plus de 20 pays.

    "Je suis honoré et reconnaissant d'assumer le rôle de président du conseil d'administration", a déclaré Dylan Mathews. "CIVICUS est pour moi l'organisation de la société civile la plus dynamique et la plus vitale au monde, et je ne peux penser à aucune autre organisation dans le monde qui ait fait plus pour soutenir la société civile à un moment où les libertés sont menacées dans tant de pays. J'ai hâte de travailler avec mes collègues du conseil d'administration pour faire avancer la mission de CIVICUS et sa nouvelle stratégie ambitieuse.

    Sonia Kwami est une militante et une spécialiste du développement qui est passionnée par le travail avec divers groupes de personnes pour devenir des agents du changement et des catalyseurs de la justice. Au cours des deux dernières décennies, elle a géré avec succès des programmes de développement, des actions de plaidoyer et des campagnes (en ligne et hors ligne), et a soutenu les efforts de la société civile dans plus de 60 pays, notamment dans le Sud.

    "Ce fut un privilège et un honneur de siéger au conseil d'administration de CIVICUS au cours des deux dernières années", a déclaré Sonia Kwami. "Au cours de cette période, j'ai eu l'occasion de faire partie d'un conseil d'administration diversifié, où nous avons contribué à façonner des conversations critiques sur la portée et l'impact du Conseil, tout en travaillant ensemble avec le personnel, les membres et les partenaires de CIVICUS pour identifier les priorités que nous avons adoptées dans le cadre du plan stratégique CIVICUS 2022-27. Je me réjouis de travailler ensemble pour soutenir la société civile dans le monde entier dans mon nouveau rôle de vice-présidente du conseil d'administration."

    Sonia est originaire du Ghana et est actuellement directrice des campagnes pour l'Afrique de ONE, un mouvement mondial qui fait campagne pour mettre fin à l'extrême pauvreté et aux maladies évitables d'ici 2030, afin que tous, partout, puissent mener une vie digne et pleine d'opportunités. Dans le cadre de ce travail, elle est responsable de l'élaboration, de la gestion et de la mise en œuvre des campagnes de ONE en Afrique, ce qui implique également de travailler en étroite collaboration avec divers groupes de personnes pour exiger la justice, l'égalité et la redevabilité des gouvernements et des détenteurs d'obligations.

    Dans leurs rôles de président et de vice-présidente du conseil d'administration, Dylan Mathews et Sonia Kwami travailleront en étroite collaboration avec Patricia Lerner, qui reste la trésorière du conseil d'administration de CIVICUS.

    Pour plus d'informations :


  • Scenario planning for agile strategic alignment

    By Tamryn Lee Fourie, Jerusha Govender and Khotso Tsotsotso

    For CIVICUS, and civil society as a whole, the COVID-19 pandemic drastically shifted the way we work, and the world we work in.  Keeping this in mind, moving towards the end of the Alliance’s current Strategic Plan 2017-2022, we asked ourselves – how can we stay strategically relevant, given the lack of clarity on what lies ahead, and realising the already stretched capacity of staff and membership?

    In these uncertain times, Foresight Approaches such as scenario planning, are one potential tool for strategy development, and is a key element of CIVICUS Alliance current strategic realignment process. 

    Across February and March 2021, we engaged Data Innovators to review existing foresight analysis and scenario planning documents from members and partners, interact with CIVICUS members, and produce future scenarios related to civic space and citizen action. We then sense-checked these scenarios with allies from other sectors to identify potential disruptors and strategic opportunities that we may have missed. 

    The Scenarios 

    Four scenarios emerged to guide CIVICUS leadership and support other CSOs in similar stages of reviewing strategy, documented from the perspective of ‘Olwethu’, a civic activist and our persona. The four scenarios are summarised below:

    scenario planning blog

    Read more about the scenarios here

    These scenarios are helping CIVICUS to unpack necessary amendments to our existing strategy, use the four potential futures to open discussion on where specific implementation focus is needed, and keep our constituents (i.e. “Olwethu”) at the centre. Similarly, other CSOs may also find these scenarios useful when considering strategic refinement.

    How you can use these scenarios to realign your own strategies:

    This exercise stress-tests current strategies for different contexts. It is good practice to identify "No brainers,” - strategies robust across the range of scenarios. However, scenarios may also be sufficiently diverse to require strategies unique to each context. 

    Recommended steps to test strategies against these scenarios:

    Step 1:Take one scenario at a time, for a moment, assume this scenario occurs. Discuss and explore different aspects, ensuring all participants understand the critical elements.

    Step 2:Once the scenario is understood, pose the following questions and document the responses:

    • Is your set of strategic objectives appropriate in the scenario?
    • What obvious gaps are there in the current strategy for the scenario?
    • What additional/alternative strategies should be developed to close the gaps?
    • Considering the gaps/alternatives, how should the Theory of Change (ToC) be adjusted?

    Step 3:Repeat steps one and two for each scenario until all scenarios are covered.

    If you have sufficient time, move on to step 4…

    Step 4:Stand back, look at the lists of strategic options for each scenario. Identify those that show up on all or most scenarios. These are the "no brainers," the strategic options that look good in all scenarios. Start working on a consolidated Theory of Change that draws on the common strategic options, with gaps covered/replaced by alternative strategies. Take steps to address potential bias by asking those outside your regular “circle” to review and validate your work.

    Step 5:Test the ToC for logic and refine it. And finally, update the current strategy.

    We hope you find these useful! Please let us know if you have any feedback on how you have used these scenarios in your strategy reviews. We would be most interested to hear your experiences and insights!


  • Una estrategia para abordar los sistemas deficientes

    Actualización de la secretaria general: Marzo de 2022  

    Nos complace anunciar la aprobación de un plan estratégico revisado para el periodo 2022-2027. Este plan se ha elaborado tras un amplio proceso de revisión y actualización de las prioridades estratégicas de CIVICUS. La Junta de CIVICUS aprobó por unanimidad la adopción de la estrategia revisada en marzo de 2022. Así pues, se elaborarán versiones multilingües y de fácil lectura de la estrategia, que se publicarán en nuestro sitio web a finales de abril. Nuestro actual plan estratégico estuvo vigente desde julio de 2017 hasta junio de 2022 y será sustituido por una estrategia actualizada en julio de 2022. 

    Afrontar nuevas realidades 
    La estrategia revisada es el resultado de las conversaciones entre las partes interesadas de la alianza CIVICUS. Comenzamos esta andadura con varios ejercicios de análisis de tendencias y proyecciones con la membresía, socios y con el personal entre octubre de 2020 y marzo de 2021. Estas evaluaciones contribuyeron al desarrollo de futuros escenarios y direcciones estratégicas, que fueron revisados por la Junta de CIVICUS y nos impulsaron a actualizar nuestra estrategia. Las deliberaciones de la Junta Directiva pusieron de manifiesto la oportunidad de reafirmar nuestras ambiciones con mayor claridad y de determinar la mejor manera de abordar las nuevas realidades y retos relacionados con el espacio cívico y la sociedad civil. Al describir la estrategia que ahora hemos desarrollado, me gustaría citar a Vandita Morarka, la más joven de nuestras componentes de la Junta, que dijo: "Lo que más me enorgullece es que esta estrategia no es sólo una estrategia amable... está realmente comprometida con la solución de los sistemas que no funcionan". 

    Análisis de nuestra teoría del cambio 
    Entre julio y noviembre de 2021, los equipos de redacción formados por miembros de la Junta Directiva y del personal trabajaron juntos para revisar y reformular los supuestos clave relacionados con la teoría del cambio de CIVICUS. Analizamos los éxitos de la organización y los obstáculos a los que nos hemos enfrentado al poner en marcha nuestra estrategia actual y los comparamos con un análisis de los acontecimientos en el espacio cívico durante los últimos diez años (2011-21). Al hacerlo, hemos podido identificar tensiones y oportunidades en la forma de definir el cambio al que aspiramos y al que contribuimos activamente. Esta evaluación ha servido de base para la elaboración de un borrador de estrategia, que se ha sometido a dos niveles de revisión por parte de la Junta y el personal entre noviembre de 2021 y enero de 2022. 

    En febrero, el borrador de la estrategia se compartió con las principales partes interesadas de la alianza CIVICUS a través de una serie de diálogos, incluyendo dos sesiones interactivas entre miembros de la Junta Directiva sobre las prioridades propuestas y una reunión conjunta con los principales donantes. Estas interacciones generaron una gran cantidad de reacciones y preguntas sobre diversos aspectos de la estrategia. Me complace informar de que los equipos que redactan la estrategia han sido capaces de cerrar el círculo de comentarios al tomarse el tiempo de responder a las cuestiones planteadas por los distintos grupos. Los temas clave que surgieron de nuestros debates con la membresía de CIVICUS se reflejan en este documento de preguntas frecuentes (FAQ), que está disponible en tres idiomas en nuestra página web. 

    Afinar nuestros objetivos estratégicos

    Entre los principales cambios que se recogen en este plan revisado, que guiará el rumbo estratégico de CIVICUS para el periodo comprendido entre julio de 2022 y junio de 2027, se encuentran los siguientes:

    • El desarrollo de un objetivo general, es decir, fortalecer la sociedad civil y la acción cívica para un espacio cívico y democrático más amplio. Este objetivo refleja la importancia que concedemos a las iniciativas que no sólo defienden, sino que potencian las libertades cívicas y democráticas mediante la organización de actividades de incidencia, organización y solidaridad. La estrategia establece cinco objetivos básicos que apoyan la consecución de nuestro objetivo general, que son (i) generar un conocimiento adecuado; (ii) coordinar actividades de incidencia política específicas; (iii) ayudar a fortalecer los ecosistemas de emergencia y de apoyo sostenible; (iv) fortalecer el discurso público y las narrativas de la sociedad civil; (v) y construir el contrapoder con los grupos más afectados. 

    • Un enfoque de trabajo con y para los grupos afectados por los efectos combinados de las restricciones al espacio cívico y las formas estructurales de discriminación. La estrategia revisada hace hincapié en la colaboración con los movimientos dirigidos por la comunidad que se enfrentan a una discriminación estructural. Esto implica un mayor énfasis en la solidaridad y la creación de alianzas en todos los niveles de nuestro trabajo, así como una mayor representación de las cuestiones relativas a las libertades civiles y las libertades democráticas desde una perspectiva de justicia social. 

    • Una articulación más clara de nuestra contribución al cambio sistémico a largo plazo, que se describe en cuatro declaraciones de resultados que vinculan nuestro trabajo a todos los niveles y consolidan su impacto. Nuestros objetivos básicos constituirán la base de un marco general para medir los resultados y comunicar las lecciones aprendidas de nuestros progresos de forma más eficaz.   

    Hoja de ruta para la aplicación de la estrategia 

    El siguiente paso en este proceso es coordinar el desarrollo de un plan por fases para la aplicación de la estrategia. Para ello, se diseñará y activará un marco de resultados y se coordinarán las iniciativas de alineación de programas y operaciones necesarias para aplicar nuestra estrategia actualizada.  Dentro de este plan también se contempla un sólido proceso de participación continua de las partes interesadas en nuestros avances en la estrategia, que incluye la coordinación del Mes de la Membresía, una nueva iniciativa que tendrá lugar anualmente para permitir los intercambios sobre la estrategia y el impacto de la sociedad civil en toda la Alianza. 

    Les agradecemos de antemano su constante compromiso y apoyo en estos momentos tan importantes. La elección de una nueva Junta Directiva de CIVICUS de este año será una oportunidad importante para participar directamente en la supervisión de la transición de nuestra estrategia actualizada y el lanzamiento de una campaña de un año de duración para celebrar el 30º aniversario de CIVICUS en 2023. Si aún no lo has hecho, no olvides consultar nuestro calendario de elecciones a la Junta Directiva y participar directamente en los resultados de estas elecciones.   

    En solidaridad, 

    Lysa John 

    Lysa John es secretaria general de CIVICUS. Vive en Sudáfrica y se puede contactar con ella a través de su cuenta de Twitter: @lysajohn


  • Une stratégie qui vise à remédier aux systèmes dysfonctionnels 

    Mise à jour de la Secrétaire générale: Mars 2022 

    Nous avons le plaisir de vous annoncer l'adoption d'un plan stratégique révisé pour la période allant de 2022 à 2027. Ce plan a été élaboré à l'issue d'un vaste processus de révision et de mise à jour des priorités stratégiques de CIVICUS. Le Conseil d'administration de CIVICUS a confirmé à l'unanimité l'adoption de la stratégie révisée en mars 2022. Des versions faciles à lire et multilingues de la stratégie seront donc élaborées et publiées sur notre site web d'ici la fin avril. Notre plan stratégique actuel a été effectif de juillet 2017 à juin 2022 et sera remplacé par une stratégie mise à jour en juillet 2022. 

    Faire face à de nouvelles réalités 

    La stratégie révisée est le résultat de délibérations entre les parties intéressées de l’alliance CIVICUS. Nous avons commencé ce voyage par plusieurs exercices d’analyse des tendances et des prévisions avec les membres, les partenaires et le personnel entre octobre 2020 et mars 2021. Ces évaluations ont contribué à l’élaboration de scénarios futurs et d’orientations stratégiques, qui ont été examinés par le Conseil d’administration de CIVICUS et nous ont incités à mettre à jour notre stratégie. Les délibérations du Conseil d’administration ont mis en exergue la possibilité de réaffirmer nos ambitions avec plus de clarté et de déterminer la meilleure façon de faire face à de nouvelles réalités et à de nouveaux défis liés à l’espace civique et à la société civile. Pour décrire la stratégie que nous avons maintenant développée, je voudrais reprendre les propos de notre plus jeune membre du Conseil d’administration, Vandita Morarka, qui a déclaré : « Ce dont je suis la plus fière, c’est que cette stratégie n’est pas une simple politesse... elle s’engage réellement à remédier aux systèmes dysfonctionnels. » 

    Examiner notre théorie du changement 

    Entre juillet et novembre 2021, des équipes de rédaction composées de membres du Conseil d’administration et du personnel ont travaillé de concert pour revoir et reformuler les hypothèses clés liées à la théorie du changement de CIVICUS. Nous avons analysé les succès de l’Organisation et les obstacles auxquels nous avons été confrontés dans la mise en œuvre de notre stratégie actuelle et les avons comparés à une analyse des évènements relatifs à l’espace civique au cours des dix dernières années (2011-21). Ce faisant, nous avons pu déceler les tensions et les opportunités liées à la manière dont nous définissons le changement auquel nous aspirons et auquel nous contribuons activement. Cette évaluation a permis d'élaborer un projet de stratégie, qui a fait l’objet de deux niveaux d’examen par le Conseil d'administration et le personnel entre novembre 2021 et janvier 2022. 

    En février, le projet de stratégie a été partagé avec les principales parties intéressées de l’alliance CIVICUS à travers une série de dialogues, dont deux sessions d’interaction entre le Conseil d’administration et les membres sur les priorités proposées et une réunion conjointe avec les principaux donateurs. Ces interactions ont suscité un grand nombre de réactions et de questions sur divers aspects de la stratégie. Je suis heureuse d’annoncer que les équipes chargées de rédiger la stratégie ont pu boucler la boucle de rétroaction en prenant le temps de répondre aux questions soulevées par divers groupes. Les thèmes clés qui sont ressortis de nos échanges avec les membres de CIVICUS sont repris dans ce document de Foire Aux Questions (FAQ), qui est disponible en trois langues sur notre site web. 

    Affiner nos objectifs stratégiques   

    Les changements clés soulignés dans le cadre de ce plan révisé, qui guideront le cours stratégique de CIVICUS pour la période allant de juillet 2022 à juin 2027, comprennent : 

    • L’élaboration d’un objectif général, à savoir, renforcer la société civile et l’action civique pour un espace civique et démocratique élargi. Cet objectif reflète l’importance que nous accordons aux initiatives qui ne se contentent pas de défendre les libertés civiques et démocratiques, mais de les améliorer également, en organisant des interventions visant à influencer, à organiser et à faire preuve de solidarité. La stratégie définit cinq objectifs fondamentaux qui soutiennent la réalisation de notre objectif général, à savoir : (i) générer des connaissances en temps opportun ; (ii) coordonner un plaidoyer ciblé ; (iii) contribuer à renforcer les écosystèmes d’urgence et de soutien durable ; (iv) renforcer le discours public et les récits de la société civile ; (v) et établir un contre-pouvoir avec les groupes les plus touchés. 

    Une attention particulière au travail avec et pour les groupes touchés par les effets combinés des restrictions de l’espace civique et des formes structurelles de discrimination. La stratégie révisée met l’accent sur la collaboration avec les mouvements dirigés par des communautés confrontées à la discrimination structurelle. Cela implique une plus grande importance accordée à la solidarité et à la création d’alliances à tous les niveaux de notre travail, ainsi qu’une représentation plus forte des questions de libertés civiques et démocratiques dans une optique de justice sociale. 

    • Une articulation plus claire de notre contribution au changement systémique à long terme, laquelle est décrite dans quatre énoncés de résultats qui relient notre travail à tous les niveaux et consolident son impact. Nos objectifs fondamentaux serviront de base à un cadre global permettant de mesurer les résultats et de communiquer plus efficacement les enseignements tirés de nos progrès.  

    Une feuille de route pour la mise en œuvre de la stratégie 

    L’étape suivante de ce processus consiste à coordonner l’élaboration d’un plan par étapes pour la mise en œuvre de la stratégie. Cette étape comprend la conception et l’activation d’un cadre de résultats et la coordination des initiatives d’harmonisation en matière de programmes et d’opérations, nécessaires à la mise en œuvre de notre stratégie mise à jour.  Un processus solide favorisant un engagement continu des parties intéressées dans nos progrès en matière de stratégie est également envisagé dans le cadre de ce plan et prévoit la coordination du mois de l’adhésion, une nouvelle initiative qui aura lieu chaque année pour permettre des échanges concernant la stratégie et l’impact de la société civile à travers l’Alliance. 

    Nous vous remercions par avance de votre engagement et de votre soutien continus au cours de cette période importante! L’élection d’un nouveau Conseil d’administration CIVICUS cette année sera une occasion importante de participer directement à la supervision de la transition de notre stratégie mise à jour et au lancement d’une campagne d’un an visant à marquer le 30 anniversaire de CIVICUS en 2023. Si vous ne l’avez pas encore fait, n’oubliez pas de consulter notre calendrier d’élection du Conseil d’administration et de contribuer aux résultats de cette élection. 

    En toute solidarité, 

    Lysa John 

     Lysa John est Secrétaire générale de CIVICUS. Elle est basée en Afrique du Sud et peut être contactée via son compte Twitter : @lysajohn