Les banques publiques de développement ne peuvent pas traîner leurs pieds lorsqu'il s'agit de construire un avenir durable

Une coalition d'organisations de la société civile demande aux banques publiques de développement (BPD) de prendre des mesures radicales et innovantes pour lutter contre les violations des droits humains et la destruction de l'environnement. Aucun projet financé par les BPD ne devrait se faire au détriment des groupes vulnérables, de l'environnement et des libertés collectives, mais devrait au contraire incarner la voix des communautés, les valeurs démocratiques et la justice environnementale.

Ces demandes, qui font partie d'une déclaration collective signée par plus de 50 organisations de la société civile, interviennent au moment où plus de 450 BPD se réunissent à Abidjan, en Côte d'Ivoire, à partir du 19 octobre, pour un troisième sommet international intitulé "Finance en commun".

La pandémie de COVID-19 et l'urgence climatique, associées aux violations des droits humains et aux risques croissants pour les militants dans le monde entier, mettent encore plus en évidence la nécessité de changer les pratiques actuelles. Alors que les banques publiques de développement traînent les pieds pour s'attaquer aux inégalités croisées et structurelles, les organisations de la société civile prennent des mesures visant à créer des moyens de subsistance dignes en intégrant au développement des mesures positives concrètes en faveur de la justice climatique, sociale, de genre et raciale.

Les BPD ne peuvent pas être réticents à agir. Ils doivent atteindre la cible lorsqu'il s'agit de soutenir la transformation des économies et des systèmes financiers vers la durabilité et de répondre aux besoins les plus pressants des citoyens du monde entier - des systèmes alimentaires au soutien accru à une transition juste vers des sources d'énergie véritablement durables. Les BPD doivent reconnaître que les services publics sont le fondement de sociétés justes et équitables, plutôt que d'encourager leur privatisation et d'entretenir les récits d'austérité.

Neuf personnes sur dix vivent dans des pays où les libertés civiques sont sévèrement restreintes, et avec un militant de l'environnement tué tous les deux jours en moyenne au cours de la dernière décennie, les banques de développement ont l'obligation de reconnaître et d'intégrer les droits humains dans leurs plans et actions, en suivant un devoir de "ne pas nuire".

Les communautés ne peuvent pas être laissées sur le carreau. Il faut leur donner l'espace nécessaire pour jouer le rôle légitime de forces motrices dans les réponses aux défis mondiaux d'aujourd'hui, sans quoi les BPD reculeront plutôt qu'elles n'avanceront - et cela signifie plus de dégradation environnementale, moins de participation démocratique, et pour parler franchement une crise encore plus grande que celle à laquelle nous sommes confrontés aujourd'hui. Et personne n'a besoin de cela.

Les recommandations de la déclaration collective de la société civile sont le fruit d'un processus d'engagement et d'échange qui a duré trois ans et auquel ont participé des réseaux de la société civile dans le but de façonner les politiques et les projets du BPD. Vous trouverez ci-dessous certains de leurs mots et messages.

Alors que l'appel à la responsabilité se fait de plus en plus pressant, les sommets "Finance en commun" sont l'occasion pour les BPD de faire preuve de leadership moral et de contribuer à remédier à l'absence de collaboration à long terme avec la société civile, les communautés et les groupes autochtones, qui menace de réduire les récits et les pratiques de développement.

Citations

Oluseyi Oyebisi, directeur exécutif du Réseau nigérian des ONG (NNNGO), le réseau national nigérian de 3 700 ONG, a déclaré : "Les pays du Sahara et du Sahel sont confrontés à la plus grave crise sécuritaire de leur histoire, liée au changement climatique, à la justice sociale et aux inégalités dans la région. Marquée par de fortes vulnérabilités économiques (manque d'opportunités, en particulier pour les jeunes), sociales (limitation de l'accès équitable aux services sociaux de base) et climatiques, la région présente des indicateurs de développement humain parmi les plus bas au monde - même avant la pandémie de covidés. L'accès aux populations affectées est limité dans certaines localités en raison de trois facteurs principaux : la situation sécuritaire, le mauvais état des infrastructures et les conditions géographiques difficiles. Les BPD doivent donner la priorité aux organisations de la société civile et aux initiatives communautaires qui soutiennent les programmes étatiques de décentralisation, de réformes du secteur de la sécurité et de réconciliation. Cela permettra de réduire la vulnérabilité des populations et de prévenir l'extrémisme violent."

Mavalow Christelle Kalhoule, présidente du Forus et présidente de Spong, le réseau des ONG du Burkina Faso a déclaré : "Les projets de développement façonnent notre monde ; de la façon dont nous naviguons dans nos villes à la façon dont les paysages ruraux sont transformés. En fin de compte, ils ont un impact sur la façon dont nous interagissons les uns avec les autres, avec les plantes et les animaux, avec les autres pays et avec la nourriture dans nos assiettes. Les décisions prises par les banques publiques de développement sont donc existentielles. Cette responsabilité s'accompagne d'une responsabilité encore plus grande d'inclure les communautés directement concernées par les projets de développement, celles dont l'air, l'eau et la vie quotidienne sont affectés pour les générations à venir. Pour ce faire, les banques publiques de développement doivent renforcer leurs efforts à long terme pour créer un dialogue avec les organisations de la société civile, les mouvements sociaux et les communautés indigènes afin de fortifier les principes démocratiques de leur travail. Nous les encourageons à écouter, à demander et à coopérer de manière innovante afin que le développement reste fidèle à sa définition originale de progrès et de changement positif ; un processus collectif, participatif et équitable et un mot qui n'a pas de sens pour quelques-uns, mais pour tous."

Tity Agbahey, coordinateur régional pour l'Afrique de la Coalition for Human Rights in Development, a déclaré : "De nombreux membres de la société civile ont exprimé leurs inquiétudes quant à la Finance en commun, considérée comme un espace géré par les élites, qui ne parvient pas à être véritablement inclusif. C'est un espace où l'approche traditionnelle descendante du développement, au lieu d'être remise en question, est encore renforcée. Une fois de plus, les dirigeants des banques publiques de développement réunis à ce sommet prendront des décisions sur des questions clés sans écouter les personnes les plus touchées par leurs projets et les véritables experts en développement : les communautés locales, les défenseurs des droits humains, les peuples indigènes, les groupes féministes, la société civile. Ils parleront de "durabilité", tout en ignorant les protestations contre les politiques d'austérité et l'augmentation de la dette. Ils parleront de "droits humains", tout en ignorant ceux qui dénoncent les violations des droits humains dans le cadre de leurs projets. Ils parleront de "transition verte et juste", tout en continuant à soutenir des projets qui contribuent au changement climatique."

Comlan Julien AGBESSI, coordinateur régional du Réseau des plateformes nationales d'ONG d'Afrique de l'Ouest (REPAOC), une coalition régionale de 15 plateformes nationales de la société civile a déclaré : "Quelle que soit la perception que les pouvoirs publics des différents pays ont d'elles, les organisations non gouvernementales (ONG) contribuent à couvrir les aspects et les espaces non atteints ou insuffisamment atteints par les programmes nationaux de développement. Malgré l'impact indéniable de leurs actions sur les conditions de vie des populations, les ONG restent les parents pauvres des financements des bailleurs de fonds, hormis l'appui de certaines organisations philanthropiques ou caritatives. Dans un tel contexte de raréfaction des opportunités de financement, aggravé par la crise sanitaire due au COVID-19 et la crise économique qui s'en est suivie, le Pooled Finance, qui constitue en fait un changement de paradigme, apparaît comme une bouée de sauvetage pour les OSC. C'est pourquoi le REPAOC se félicite des engagements pris par les Banques Publiques de Développement et les Banques Multilatérales de Développement de soutenir directement les projets et programmes des OSC de la même manière qu'elles le font habituellement avec les gouvernements et le secteur privé. Grâce aux accords de partenariat que nous appelons de nos vœux entre les OSC et les banques, ces dernières peuvent être assurées que les actions qui seront envisagées au profit des communautés rurales et urbaines leur parviendront certainement avec les garanties de responsabilité qu'offrent leurs nouveaux partenaires OSC".

Frank Vanaerschot, directeur de Counter Balance, a déclaré :

"En tant que l'un des organisateurs du sommet "Finance en commun" de cette année, la BEI se vantera des milliards qu'elle investit dans le développement. En réalité, la banque va promouvoir les intérêts commerciaux de l'UE et encourager l'utilisation de l'argent public pour le développement dans les pays du Sud afin de garantir les profits des investisseurs privés. La réduction des inégalités passera au mieux au second plan. La BEI co-organise également le sommet malgré les violations systématiques des droits humains dans les projets qu'elle finance du Népal au Kenya. Au lieu de cela, la BEI et d'autres banques publiques devraient s'efforcer de donner du pouvoir aux communautés locales en investissant dans les services publics nécessaires au respect des droits humains, tels que les soins de santé et l'éducation détenus et gérés par l'État - et non pas en plaçant les profits des entreprises au-dessus de tout."

Stephanie Amoako, Senior Policy Associate chez Accountability Counsel a déclaré : "Les BPD doivent être responsables devant les communautés impactées par leurs projets. Tous les BPD doivent disposer d'un mécanisme de responsabilité efficace pour répondre aux préoccupations liées aux projets et devraient s'engager à prévenir et à remédier entièrement à tout préjudice causé aux communautés".

Jyotsna Mohan Singh, coordinatrice régionale de l'Asia Development Alliance, a déclaré : "Les BPD doivent avoir un noyau normatif ; ils doivent commencer par le cadre des droits. Cela signifie que toutes les garanties doivent être fondées sur les différents cadres de droits qui existent déjà. Il existe des instruments de droits pour les populations autochtones, les personnes âgées, les femmes, les jeunes et les personnes handicapées. Ils font partie intégrante d'un grand nombre de conventions mondiales et régionales. Leur approche doit être ancrée dans ces droits, elle reposera alors sur une base très solide.

Les gouvernements asiatiques doivent soutenir, mettre en œuvre et appliquer des lois et réglementations environnementales strictes pour tous les projets des BPD. La première étape consiste à diffuser des informations publiques et à mener des évaluations d'impact environnemental ouvertes et efficaces pour tous ces projets, ainsi que des évaluations environnementales stratégiques pour les infrastructures et les projets transfrontaliers."

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