• As the climate crisis intensifies, so does the crackdown on environmental activism, finds new report

    New research brief from the CIVICUS Monitor examines the crackdown of environmental activism and profiles important victories civil society has scored in the fight for climate justice.

    • Environmental protests are being criminalised and met with repression on all continents
    • State authorities and private companies are common perpetrators of violations to civic freedoms
    • Despite the risks and restrictions, activist groups continue to score important victories to advance climate justice.

    As world leaders meet in Glasgow for the UN Climate Change Negotiations (COP26), peaceful environmental activists are being threatened, silenced and criminalised around the world. The host of this year's meeting is one of many countries where activists are regularly facing rights violations.

    New research from the CIVICUS Monitor looks at the common tactics and restrictions being used by governments and private companies to suppress environmental movements. The research brief “Defenders of our planet: Resilience in the face of restrictions” focuses on three worrying trends: Bans and restrictions on protests; Judicial harassment and legal persecution; and the use of violence, including targeted killings.

    As the climate crisis intensifies, activists and civil society groups continue to mobilise to hold policymakers and corporate leaders to account. From Brazil to South Africa, activists are putting their lives on the line to protect lands and to halt the activities of high-polluting industries. The most severe rights abuses are often experienced by civil society groups that are standing up to the logging, mining and energy giants who are exploiting natural resources and fueling global warming.

    As people take to the streets, governments have been instituting bans that criminalise environmental protests. Recently governments have used COVID-19 as a pretext to disrupt and break up demonstrations. Data from the CIVICUS Monitor indicates that the detention of protesters and the use of excessive force by authorities are becoming more prevalent.

    In Cambodia in May 2021, three environmental defenders were sentenced to 18 to 20 months in prison for planning a protest  against the filling of a lake in the capital. While in Finland this past June, over 100 activists were arrested for participating in a protest calling for the government to take urgent action on climate change. From authoritarian countries to  mature democracies, the research also profiles those who have been put behind bars for peacefully protesting.

    “Silencing activists and denying them of their fundamental civic rights is another tactic being used by leaders to evade and delay action on climate change” said Marianna Belalba Barreto, Research Lead for the CIVICUS Monitor. “Criminalising nonviolent protests has become a troubling indicator that governments are not committed to saving the planet .”

    The report shows that many of the measures being deployed by governments to restrict rights are not compatible with international law. Examples of courts and legislative bodies reversing attempts to criminalise nonviolent climate protests are few and far between.

    Despite the increased risks and restrictions facing environmental campaigners, the report also shows that a wide range of campaigns have scored important victories, including the closure of mines and numerous hazardous construction projects. Equally significant has been the rise of climate litigation by activist groups. Ironically, as authorities take activists to court for exercising their fundamental right to protest, activist groups have successfully filed lawsuits against governments and companies in over 25 countries for failing to act on climate change.



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  • CIVICUS UN Universal Periodic Review submissions on civil society space

    CIVICUS and its partners have submitted joint and stand-alone UN Universal Periodic Review (UPR) submissions on eight countries to the UN Human Rights Council in advance of the 31st UPR session (November 2018). The submissions examine the state of civil society in each country, including the promotion and protection of the rights to freedom of association, assembly and expression and the environment for human rights defenders. We further provide an assessment of the States’ domestic implementation of civic space recommendations received during the second UPR cycle over 4-years ago and provide a number of targeted follow-up recommendations.

    Countries examined: Chad, China, Jordan, Malaysia, Mexico, Nigeria, Saudi Arabia and Senegal

    Chad EN or FR -CIVICUS and Réseau Des Défenseurs Droits Humains en Afrique Centrale (REDHAC) examine ongoing attacks on and intimidation, harassment and judicial persecution of HRDs, leaders of citizen movements and CSO representatives. We further discuss restrictions on the freedoms of assembly and association in Chad including through lengthy bans and violent repression of protests and the targeting of unions which protest against austerity measures or the reduction of salaries for workers.

    China - CIVICUS and the Asian Human Rights Commission (AHRC) outline serious concerns related to the escalation of repression against human rights defenders, particularly since 2015, which Chinese activists described as one of the worst years in the ongoing crackdown on peaceful activism. The submission also describes unlawful restrictions on the freedom of association, including through the Charity Law and the Law on the Administration of Activities of Overseas Nongovernmental Organizations. CIVICUS and AHRC call on the government of China to immediately release all HRDs arrested as part of the “709 crackdown” and repeal all laws restricting civic space in China.

    Jordan -CIVICUS, the Arab NGO Network for Development (ANND) and Phenix Center highlight the lack of implementation of recommendations on the right to freedom of association. Current legislation governing the formation and operation of civil society organisations (CSOs), including trade unions, imposes severe restrictions on the establishment and operation of CSOs. We are also concerned by the restrictive legal framework that regulates the right to freedom of expression and the authorities’ routine use of these laws to silent critical voices.

    Malaysia - CIVICUS and Pusat KOMAS highlight a range of restrictive laws used to constrain freedom of association and to investigate and prosecute government critics and peaceful protesters, in their exercise of the rights to freedom of expression and peaceful assembly. We also raise concerns about the harassment of and threats against HRDs as well as the increasing use of arbitrary travel bans by the government to deter their freedom of movement.

    Mexico (ES) - CIVICUS and the Front for the Freedom of Expression and Social Protest (Frente por la Libertad de Expresión y la Protesta Social - FLEPS) address concerns regarding the threats, attacks and extrajudicial killings of HRDs and journalists for undertaking their legitimate work. The submission further examines the multiple ways in which dissent is stifled through stigmatisation, criminalisation and violent suppression of social protests and restrictions on freedom of expression and independent media.

    Nigeria - CIVICUS and the Nigeria Network of NGOs (NNGO) examine the difficult operating environment for journalists who are routinely harassed, beaten and sometime killed for carrying out their journalistic work. CIVICUS and the NNGO are concerned by the actions of some officers of the Department of State Services who are at the forefront of persecuting human rights defenders.

    Saudi Arabia - CIVICUS, the European Saudi Organization for Human Rights (ESOHR) and Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB) address Saudi Arabia’s continued targeting and criminalization of civil society and human rights activists, particularly under the auspices of its counter-terror laws, which severely undermine the freedoms of association, expression and assembly.

    Senegal - CIVICUS and the Coalition Sénégalaise des Défenseurs des Droits Humains (COSEDDH) document a number of violations of the freedom of expression and restrictions on media outlets. In particular we discuss the continued criminalisation of press offences in the new Press Code, including criminal defamation, among other restrictive provisions. Since its last UPR examination, implementation gaps were found with regard to the rights to the freedom of expression and issues relating to the freedom of peaceful assembly.


  • Des citoyen(ne)s responsables peuvent devenir des sentinelles de la démocratie


    En vue de la publication du Rapport sur l'état de la société civile 2018 sur le thème de « Réinventer la démocratie », nous parlons et échangeons avec des activistes et des leaders de la société civile à propos de leur travail pour promouvoir les principes et des pratiques démocratiques, sur les défis qu'ils rencontrent et les victoires qu'ils obtiennent. CIVICUS parle aujourd’hui à Cheikh Fall, président de la Ligue des Blogueurs et cyber-activistes africains pour la Démocratie, Africtivistes,un groupe de plus de 200 jeunes journalistes, blogueurs et activistes de plus de 40 pays africains et de la diaspora (dont Haïti), cherchantà renforcer la démocratie, la bonne gouvernance et les droits humains via les technologies de l’information et de la communication.

    Il semble que le travail d’Africtivistes est fortement focalisé sur les processus électoraux. Pourquoi donc ?

    En Afrique, et pas seulement en Afrique de l’Ouest, les crises surviennent très souvent en période pré- ou post-électorale. Juste pour donner quelques exemples de la dernière décennie, plus de 1000 personnes ont été tuées et 600 000 déplacées en 2007 durant la crise post-électorale en République Centrafricaine ; il y a eu 3 248 morts durant la crise post-électorale en Côte d’Ivoire en 2010 ; plus de 800 morts dans le nord du Nigeria après l’élection présidentielle d’avril 2011 ; 24 personnes tuées après la proclamation des résultats de l’élection présidentielle de 2011 en République Démocratique du Congo ; et entre 800 et 1500 morts, et 180 000 à 600 000  personnes déplacées lors de la crise post-électorale au Kenya en 2007.

    Dans certains pays, le processus électoral est souvent émaillé de violences et de graves dysfonctionnements des institutions électorales qui constituent des menaces réelles à la paix. Car les mauvaises pratiques qui affectent la crédibilité des résultats donnent irrémédiablement lieu à des contestations annonciatrices de conflits post-électoraux aux conséquences imprévisibles. Les rapports des multiples missions d’observation nationales et internationales font régulièrement état des mêmes faiblesses techniques, institutionnelles et socio-éducatives, mais leurs recommandations restent lettre morte.

    Les deux principales causes sous-jacentes à ces entraves à la démocratie sont l’absence d’une volonté politique réelle d'organiser des élections démocratiques et crédibles, et la faible éducation civique et électorale des populations. On sait que le manque d’accès à une bonne information contribue largement à attiser les tensions.

    Donc, l’Afrique doit d’abord connaître des transitions politiques libres et transparentes. La stabilité des Etats africains est la condition sine qua non à tout processus de démocratisation et de développement.

    Pensez-vous que la situation a quelque peu changé avec l’avènement des nouvelles technologies de l'information et des communications ?

    Je pense qu’il y a eu un progrès assez significatif. Depuis l'arrivée d'internet sur le continent, les citoyens sont outillés d’une nouvelle arme de communication, de prise de parole et d’interpellation des politiques. Le suivi, les critiques, les remarques et commentaires sur les différentes missions des pouvoirs publics se font de façon plus simple et deviennent plus accessibles à la population.

    Dans les années 2000 naissaient les premiers espaces publics d’information sur internet avec des portails présentant des forums de discussion, des profils personnels et des services de messagerie sécurisés. Ces outils ont considérablement amélioré l'implication citoyenne des africains dans la vie politique de leur pays.

    Quelques années plus tard, les blogs, les réseaux sociaux et les plateformes de vidéoblog ont encore changé pour les citoyens leur façon de vivre la citoyenneté. C’est ainsi qu’en 2010, la Côte d’Ivoire s’est appuyée sur la mobilisation de sa jeunesse connectée pour aider à reconstruire la paix. Durant la même année, une révolution sans précédent s'est produite en Afrique du Nord avec un rôle central joué par les nouveaux médias et internet. Un an plus tard, le Sénégal a connu sa première « Soft Revolution » : une révolution pacifique, douce et citoyenne s'appuyant exclusivement sur les réseaux sociaux pour assurer et garantir un processus électoral libre et transparent jusqu'à l’aboutissement d'une élection présidentielle véritablement démocratique.

    En somme, avec l’avènement du numérique et des réseaux sociaux, nous avons connu et nous sommes toujours en train de connaître une nouvelle dynamique citoyenne dans nos pays respectifs. Et cette dynamique-là, c’est en quelque sorte le résultat d’une expression ou d’un besoin de citoyenneté. Cela est une aubaine pour les démocraties africaines, car elle consiste à s’exprimer dans les médias ou faire son exercice de citoyen responsable en donnant son avis et en portant des arguments sur des sujets d’intérêt public, déplaçant ainsi le débat public au niveau des espaces de connexion, des espaces d’interaction comme les réseaux sociaux.

    Aujourd’hui, le digital est devenu un outil d’engagement citoyen, un outil de sensibilisation, d’éveil de conscience, d’implication, d’interpellation, de suivi, de veille et de monitoring. Il a permis de consolider les acquis démocratiques, et aussi de mettre à l’épreuve certaines démocraties ; et cela ne peut être qu’une bonne chose pour nos démocraties.

    Mais l’Afrique a besoin d’être outillée, accompagnée, préparée afin qu’elle s’implique et qu’elle participe à cette révolution digitale. Nous avons une chance et cette chance, nous ne l’avons pas connue avec la révolution industrielle. Cette chance, c’est d’être au même niveau que les autres continents, au même niveau que tout le monde par rapport à la révolution digitale. C’est juste de l’audace et du courage qu’il nous faut pour intégrer cette révolution et la porter pour le bien du continent. On n’a pas mal d’initiatives portées par l’Afrique et les Africains qui permettent de parler aujourd’hui de participation africaine à la révolution digitale, mais c’est loin d’être suffisant.

    Quel rôle Africtivistes a-t-il joué dans ce contexte ?

    Il est à noter qu’Africtivistes n'est pas sorti de nulle part ; il y a eu des antécédents au travail que nous faisons. Dans les années 2000, plusieurs mouvements sociaux ont été créés en Afrique en réponse aux violations des droits de l'homme et pour favoriser une participation citoyenne et un engagement civique accrus. En fait, de nombreuses actions citoyennes ont été initiées, financées et menées à travers le continent par des citoyens. En 2007, de jeunes Kenyans ont créé, au cours de la crise post-électorale, une application Web appelée Ushahidi qui permettait aux gens qui habitaient près des zones de conflit de reporter et visualiser les « endroits dangereux ». L’application a depuis été utilisée partout dans le monde.

    En 2010, les jeunes Ivoiriens ont lancé #CIV2010 et #CIVSOCIAL, des hashtags correspondant à deux initiatives citoyennes pour relever les défis de la période électorale et pour faire face à la crise post-électorale.

    En 2012, des blogueurs sénégalais ont couvert l’ensemble du processus électoral avec un nouveau système numérique de suivi et d’observation, #SUNU2012, empêchant ainsi la fraude, et donc dans une moindre mesure une crise post-électorale potentielle. Cette e-observation a été une percée pour la participation citoyenne en Afrique. Le seul outil disponible pour ces jeunes étaient leurs téléphones mobiles ; et leur plan était de prendre des photos des feuilles de résultats à chaque centre de pointage pendant qu’une application calculait les résultats puis en informait le grand public, avant même que ne le faisaient les journalistes. Aussi en 2012, les jeunes Ghanéens ont lancé #GhanaDecides, une réponse à la participation des citoyens dans les processus électoraux.

    De 2012 à 2015, l’Afrique a connu plusieurs autres initiatives citoyennes : #Vote229 au Bénin, #GuinéeVote en Guinée, le Mackymètre au Sénégal, le Buharimeter au Nigeria, le Présimètre au Burkina Faso, et le Talonmètre au Bénin.

    En somme, c’était la solidarité spontanée de jeunes citoyens africains en ligne engagés dans un changement socio-démocratique qui a déclenché la mise en place d’un réseau panafricain. La création d’Africtivistes a montré l’importance de se connecter physiquement après avoir maintenu des liens forts en ligne.

    La première action réussie de notre réseau, et ce avant même son lancement officiel, fut la campagne #FreeMakaila qui a sauvé le journaliste tchadien Makaila Nguebla d’être extradé du Sénégal vers le Tchad. Makaila a finalement été expulsé en Guinée où la communauté s’est mobilisée pour l’accueillir avant qu’il ne lui soit offert l’asile par la France. Puis, et bien que précédemment expulsé par le Sénégal, Makaila a été autorisé à assister au premier sommet Africtivistes en 2015 se déroulant à Dakar.

    De 2015 à ce jour, nous avons ensemble avec tous les membres de notre organisation porté avec la plus grande énergie plusieurs campagnes, et nous avons soutenu plusieurs initiatives citoyennes en Afrique et en dehors du continent par solidarité. Depuis 2015, nous partageons notre vision par rapport à la démocratie participative, à la politique de transparence, à la bonne gouvernance ainsi qu’à la démarche globale de reddition des comptes. Nous partageons des valeurs communes et c’est cela la force de notre réseau.

    Pouvez-vous donner quelques exemples du travail accompli par Africtivistes jusqu'à présent ?

    Un exemple est celui de la Gambie, où Africtivistes a très souvent travaillé en amont avec les organisations de la société civile, les journalistes et les activistes gambiens pendant plus d’une année avant l’élection présidentielle de 2016, sur tout ce qui est information, campagne, collecte de données sur la Gambie. Ensuite, nous avons formé plusieurs activistes et journalistes gambiens sur la lutte contre la censure numérique, contre la surveillance et enfin sur tous les outils en ce qui concerne la cybersécurité. Cela leur a permis d’avoir une marge d’avance sur ce qui allait les empêcher de travailler, et ainsi de pouvoir informer le monde entier.

    Le constat, c’est quoi ? Au-delà même des exactions, des violations des droits humains par le président Yaya Jammeh au cours de l’élection présidentielle (par exemple, les réseaux de télécommunication ont été coupés, et une certaine censure au niveau des médias classiques a été appliquée), cela n’a pas empêché que sortent les informations de la Gambie via internet. Vous l’avez sans doute constaté, le jour de l’élection présidentielle, et malgré la censure, toutes les informations sur le vote, le déroulement du vote, les résultats étaient systématiquement publiés sur internet. Quand il s’est agi de la fermeture des stations radio, nous avons mis à la disposition de certains journalistes gambiens une radio pirate en ligne pour les aider à continuer d’informer le monde.

    Ensuite, nous avons porté des initiatives sur internet afin de faire des campagnes ciblées, organisées contre certains régimes lorsqu’ils ont tenté d’emprisonner ou d’intimider ou de censurer chez eux. On a vu ce qui s’est passé avec le Cameroun où internet a été coupé à un moment donné ; ce qui s’est passé avec le Tchad lors de la dernière élection présidentielle ; ce qui s’est aussi passé dans un pays de l’Afrique de l’Ouest, le Togo où avec les manifestations, internet et les réseaux sociaux sont très souvent coupés.

    Depuis 2015, aussi nous avons aidé pas mal d’acteurs de la société civile qui ont eu des soucis chez eux et qui ont été exfiltrés. On en compte quatre, notamment ; des activistes ou journalistes blogueurs obligés de fuir leur pays parce qu’ils subissaient des répressions, des violences, des menaces par rapport à leur intégrité et leur sécurité. C’est pourquoi en 2017, nous avons entamé un vaste programme de formation et de renforcement des capacités pour les journalistes, acteurs des médias et de la société civile sur leur cybersécurité.

    Quelles sont vos recommandations pour d’autres organisations de la société civile qui cherchent à promouvoir la démocratie participative ?

    On ne peut pas prétendre être des gendarmes derrière des chefs d’Etat. Nous nous réclamons tout simplement être des vigies, des sentinelles de la démocratie en commençant par nous-mêmes. C’est ce que nous faisons en tant que citoyens, en respectant déjà ce que nos lois nous imposent, en essayant de servir de modèles et en poussant d’autres à faire comme nous. Une fois qu’on joue notre rôle de citoyens responsables, c’est à partir de ce moment-là qu’on devient une force d’interpellation auprès des gouvernants pouvant les relancer, leur rappeler leurs responsabilités par rapport à des engagements politiques qu’ils ont pris pour la bonne marche de la société.

    Nous ne prétendons pas être non plus des adversaires politiques ni des opposants politiques mais une force citoyenne qu’on veut responsable, qui est en mesure d’interpeller et aussi de proposer des choses qui pourraient amener nos Etats et nos démocraties à aller de l’avant.

    Entrez en contact avec Africtivistes à travers sonsite Web ou son pageFacebook, ou suivez@AFRICTIVISTES et@cypher007 sur Twitter.


  • THE GAMBIA: ‘I use my art to effect change, and that is why I am being targeted’

    Killa Ace

    On his way to participate in International Civil Society Week (ICSW) in Belgrade, Serbia, the Gambian rapper and activist Killa Ace was detained at the Gambia-Senegal border on flimsy excuses, causing him to miss his flight and making him unable to attend the gathering. He speaks to CIVICUS about his experience, the reasons why governments are trying to silence activists who voice criticism through art, and the overall context in The Gambia since its democratic change of government inJanuary 2017.

    You were recently detained at the Gambia-Senegal border on your way to ICSW, the global civil society gathering convened by CIVICUS. Can you tell us more about this experience?

    In early April 2019 I was on my way to Belgrade, where ICSW was being held, and when I arrived at the Senegal-Gambia border, officials on the Senegalese side called me in for screening. At first, I was searched by a drug squad officer. He searched me with confidence and bitterness, only to find nothing. I got handcuffed and all the papers that I had on me were taken. I wasn't allowed to make calls and I was held in detention for five hours. I was finally released at 8.30pm, and my flight was at 10.00pm, so it was impossible for me to make it to Dakar airport in time.

    In an attempt to justify my detention, the officer explained that they were allowed to keep me detained until the legal time was up. This gave me the impression that this was a calculated delaying tactic aimed at depriving me of the opportunity to participate in an international civil society forum abroad and express concerns about corruption, governance and the daily problems of citizens in The Gambia and Senegal.

    Why do you think you were targeted?

    I think I was targeted for being an activist. I’m a well-known partner of the Y’en a marre (‘I’m fed up’) movement in Senegal, which opposes the current Senegalese government. This group was formed by rappers and journalists in 2011, to protest against ineffective government and to call on young people to vote, which was done very effectively and helped oust former Senegalese president Abdoulaye Wade. I believe that my affiliations and connections with Y’en a marre, in addition to me being very vocal on corruption and other major issues, led to further intimidation and the prolongation of my detention.

    Other members of Y’en a marre have faced similar restrictions. A group of Y’en a marre activists were held for hours at the border in December 2018, on their way back to Dakar from a joint event we organised in The Gambia.

    I think my detention was based on profiling and used as an intimidation tactic. Based on the manner in which I was detained and what transpired during my detention, I've come to realise that at the beginning I was suspected of having drugs; in fact, the officer who conducted the search seemed very confident that I had illegal substances on me. But after a thorough search and as nothing was found, my documents, including my bank card, were confiscated for a few hours. What was most alarming was that when he returned with my documents, the officer said, “We know that you’re Killa Ace and you are part of this movement,” while pointing at a bag of t-shirts that I had with me. The t-shirts had the phrase ‘Get involved in entrenching The Gambia’s future’ printed on them and were part of the advocacy material for the Get Involved project my organisation is currently working on in partnership with the Constitutional Review Commission. The t-shirts were for distribution among fellow ICSW participants.

    Have you experienced similar restrictions in The Gambia after the country underwent democratisation?

    I have recently experienced similar restrictions in my own country. In October 2018 I was profiled, arrested and severely brutalised by members of the Gambia Police Force, and more precisely, officers from the notorious, newly established Anti-Crime Unit. I was detained at the Anti-Crime Unit camp and later charged with bogus accusations, including assaulting a police officer and breaking the peace, and taken to court. I am still being prosecuted and am next in court in May 2019.

    Do you think this is an ongoing trend affecting other civil society activists as well?

    I do believe that this is part of an ongoing trend. Mine was just one case among many. The first victim of abuse under the administration of President Adama Barrow, inaugurated in January 2017, was Dr Ismaila Ceesay, a lecturer and public commentator. He was arrested in January 2018 for speaking out about the fragility of the security sector in The Gambia. He was never charged, and he was only released following pressure from civil society. Another prominent activist who was arbitrarily arrested was Dr Amadou Scattred Janneh, an environmentalist who was also slapped with fictitious and frivolous charges. As well as these cases of well-known activists, countless anonymous civilians have been assaulted and unlawfully arrested.

    How much real change has taken place after the 2017 inauguration of a democratically elected government?

    During President Yahya Jammeh’s authoritarian government, I left the country and moved to Senegal. I returned full of expectations after Jammeh’s rule was over, but I continued to speak up about issues affecting ordinary Gambians under the new regime, including police abuses and corruption.

    It is now apparent that the new regime is using the same intimidation tactics as its predecessor in an effort to silence activists and critical opponents. The change of government has been a major disappointment to me, as the same system and laws are still in place and being enforced. None of the promised institutional reforms ever truly materialised. The security sector hasn’t been reformed and still harbours brutal and cruel officers, many of whom perpetrated human rights abuses under the former dictatorial government. Following the case of Dr Ceesay, in February 2018 The Association of Non-Governmental Organisations (TANGO), the national civil society network, issued a resolution condemning the growing trend of abuse and police brutality under the Barrow administration, and demanded the accountability of all officers responsible for arbitrary and unlawful arrests and detentions. But those responsible for systematic intimidation and abuses remain unpunished.

    In sum, nepotism, corruption, selective justice and police brutality are still common in today’s ‘new democracy’. The freedom of assembly is still not guaranteed, and the administration has warned citizens against participating in demonstrations and protests. In 2017 we organised a protest, Occupy Westfield, to express our dissatisfaction with lack of water and electricity, and were dispersed by groups of heavily armed security personnel.

    In 2018 I helped organise a peaceful demonstration under the hashtag #Defadoy (‘enough is enough’), calling for the end of police brutality, corruption and environmental exploitation. And while the new government was being accused of corruption, I recorded a song titled ‘Combat Corruption’. So I can see why the government views me as an enemy.

    I am often targeted, stopped and screened when I go out. Recently the security forces have been raiding recording studios in the hope that they will catch me doing something illegal that they can use to pin me down. With all the harassment going on, I don’t feel safe any longer.

    Would you tell us more about your work?

    I’m a rapper and activist. I use my art to effect change, sensitise people and address social issues. I think messages are all the more effective when delivered in a language that young people understand, as is the case with hip hop. I also host a radio civic education programme called The Gambia Tonight. And I am the founder and president of Team Gom Sa Bopa (‘Believe In Yourself’), a youth empowerment civil society organisation dedicated to raising awareness among young people through art and arousing their interest in national development. The movement engages artists and influencers to play an active role in civic education, to build community at the local level and play the role of national watchdogs, keeping our government and public officials accountable.

    We are doing a lot of work that is necessary for democracy to work, and we would welcome any support we could get from international civil society, including funding to support projects, protection and risk mitigation initiatives, help to cover legal fees and capacity building. That is why attending ICSW was so important to us, and that is exactly why we encountered insurmountable obstacles to attend.

    Civic space in The Gambia is rated as ‘obstructed’ by theCIVICUS Monitor.

    Get in touch with Killa Ace through hisFacebook page or follow@killaace1 on Twitter, and watch his latest video, I’m a Victim, onYouTube.